Густая роща [2]

Размер шрифта: - +

Глава 3

1

Вода просочилась в его лёгкие, забила нос и рот, но Ивана-царевича не могло убить то, что навредило бы живому человеку. Он не дышал, не хотел есть или пить. Иван поднялся и, опираясь на меч, прошел по болотному дну к берегу.

Первой из-под воды показалась корона, что дала ему Ягиня. Она почернела от времени и впилась в кожу царевича, отчего меж волос у него тянулись красные набухшие раны, сочащиеся гноем и остатками засохшей крови. Затем выглянули его пустые глазницы – болотные обитатели выели ему глаза.

Оказавшись на суше, Иван-царевич сложил пальцы и свистнул. Свист его разнесся по лесу, подгоняемый магией, и всколыхнул деревья, словно ветер.

Услыхал серый волк зов хозяина, вскинул уши. Свистнул Иван еще раз, и волк, проглотив руку Кощея, метнулся к нему. Выбежал он из леса и увидел царевича: мокрого, в лохмотьях и с ржавым мечом в руке.

— Иван! — позвал волк.

Повернул тот голову, протянул руку и молвил:

— Поди ко мне, серый волк. Будешь отныне моими глазами, покуда я с Ягиней не поквитаюсь.

— Как же мне стать твоими глазами?

Иван нащупал холку волка и сжал грубую шерсть. Снопы голубых искр вылетели из кольца, перескочили с его пальцев на серого волка. В глазах существа загорелся синий огонь.

— Будешь моим поводырем, — молвил Иван, отпустил холку и осмотрелся. Волк повторил за ним движение головы. — Как же я рад снова видеть мир. И как же я возрадуюсь, когда вернусь к Василисе с головой Яги.

До их слуха донеслось жалобное ржание. Царевич посмотрел на коня и увидел торчащую из болота морду. Почти вся голова ушла под воду: торчали только кончики ушей, ноздри и рот. Еще немного – и несчастное животное захлебнется болотной жижей.

— Стой здесь и направляй меня, — скомандовал Иван. Достав меч из ножен, он пошел в болото, прощупывая лезвием вязкое дно.

Добравшись до коня, царевич взял его за поводья и потянул за собой. Конь отчаянно заржал.

— Не бойся, я не причиню тебе вреда. И волк тоже, — Иван погладил его по крупу.

Конь сделал несколько шагов, все глубже застревая. Ноги царевича увязли в трясине. Он посмотрел на волка и протянул ему меч.

— Вытащи нас, серый волк, — сказал он.

И волк, вцепившись сильными зубами в сталь, потащил царевича и коня из болота.

 

2

— Каково это – быть человеком? — спрашивает меня Водяной.

Невинный детский вопрос ставит меня в тупик, а ведь раньше я могла бы придумать с дюжину метафор. Осталась ли я человеком, если у меня отобрали ноги и я не могу дышать без воды? Буду ли я человеком, когда верну себе ноги? И была ли я человеком, когда пришла в этот лес?

— Не знаю. Иногда больно, иногда весело.

— Как это – больно и весело? — Водяной смотрит на меня испытующим взглядом.

— Ты знаешь, что такое чувства?

— Нет.

— Тогда…как бы тебе объяснить? — недолго думая, я беру его за руку и крепко сжимаю. — Что ты чувствуешь?

Водяной смотрит на руку, затем на меня.

— Не знаю. Меня этому никто не учил.

— А что с твоими родителями? — спрашиваю я.

— У меня нет родителей. Я знаю, что есть такие существа, которые произвели меня на свет, но не знаю, где они, — отвечает Водяной.

— И ты не искал их?

— Ха! — Водяной улыбается, отчего обнажаются его острые зубы. — Я исплавал это озеро вдоль и поперек, нашел множество ходов и составил карту путей, но нигде не было живых существ. Кроме Русалки, которую я хотел съесть…

— Почему?

— Она украла у меня кое-что ценное.

— Что же?

Водяной убирает мою руку со своей.

— Не скажу я тебе. Или ты хочешь узнать и сразу же умереть?

Я морщусь и отмахиваюсь.

— Правильно. Не делай глупостей. Ты же видела мои зубы? — говорит Водяной и ухмыляется.

— Если у тебя не было родителей, то как ты научился говорить? — спрашиваю я.

— Да просто… — он начинает с энтузиазмом, а заканчивает в растерянности. — Не знаю. Может, в этом виновата магия?

— Просто, мр-р, ты брошенный ребенок, — мурлычит Баюн.

Я выныриваю и вижу прикрытые глаза кота. Он зевает и потягивается, оттопыривая хвост и показывая когти.

— Что значит брошенный? — фыркает Водяной, оказываясь рядом. — Ты за эти слова ответишь, котяра!

Не успевает Баюн встряхнуться, как Водяной подбирается к берегу и хватает его за хвост.

— Мр-мяу! — кот подпрыгивает и в два прыжка оказывается на ветви дерева. — Ах ты мелкий засранец, мур-р!

Водяной смеется, ударяя ладонью по воде.

— Глупый кот, только попадись мне. Я таких, как ты, на закуску ем!

Я вижу, как у Баюна шерсть встает дыбом. Он шипит и злобно смотрит на Водяного. Тот по-детски, но грозно ухмыляется.

— Твоя мать от тебя отказалась, вот ты и купаешься в озере тринадцать лет! — шипит кот.

Ухмылка на лице Водяного исчезает. Он облокачивается на берег, лежа на животе, и смотрит на Баюна исподлобья.

— Откуда тебе знать, кот?

— Я знаю, кто произвел тебя на свет! Но не скажу, ведь ты ведешь себя со мной, как глупый ребенок!

Я чувствую, как между ними возникает напряжение. Кажется, что от омута до ветки туда-сюда снуют невидимые искры.

Из лесной чащи раздается протяжный волчий вой. По моему затылку пробегают мурашки и подушечки пальцев немеют.

— Здесь есть еще волки? — спрашиваю я как можно тише.



Юлия Лим

Отредактировано: 27.07.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться