История в несколько жизней: Часть вторая. Близнецы

Размер шрифта: - +

10.

* * *

За одну ночь осеннее ненастье сменилось настоящей зимой, и к утру двор оказался под покровом свежего рыхлого снега.

Ноэн прошел через сад, оставив за собой дорожку следов. С холма просматривались все окрестности:  смягчившаяся в очертаниях крепостная стена, гладкая белая равнина и посеребренные верхушки деревьев. Искрящийся снег вытравил прежние  грязно-серые краски, и угрюмые Топи заметно преобразились.

Ноэн оглянулся на громаду замка с побелевшим  каскадом крыш. Прогулка поверху оказалась куда как своевременной – пройти по скользкому камню и черепице теперь означало верную гибель.        

Тишину нарушило шумное сопение. Ноэн успел увидеть мчащуюся на Него огромную лохматую тень, которая в последний момент ушла в сторону, обдав рыцаря комьями снега.

– Ах ты, негодник!

Арчи пробежал целый круг, прежде чем, виляя хвостом, приблизился снова, довольный тем, что застал Его врасплох.

– Иди, иди-ка сюда!

Серый пес наклонил голову, коротко гавкнул и остался на месте.

– Вот ты как? Ну, держись!

Ноэн резко нырнул вперед – поймать обнаглевшую дворнягу – однако Арчи извернулся, выскользнул из Его рук и, оказавшись на свободе, пустился наутек.

– Нет уж, братец!

Ноэн кинулся следом, поравнялся с удирающим псом – благо, Арчи замешкался, увязнув в сугробе, – и налетел сверху, обхватив собачью шею. Оба покатились по снегу.

Спустя несколько мгновений ожесточенной борьбы  Ноэн  навалился на спину пса и прижал  его к земле. Арчи  забился под Ним, разрывая лапами снег, но сбросить с себя так и не смог.

–То-то же. 

Похлопав его по загривку, Ноэн поднялся. Арчи вскочил, заворчал на Него, однако хвост пса продолжал дружелюбно помахивать из стороны в сторону.

– У, какой злой!

Ноэн потянулся к собаке – Арчи проворно отпрянул и тут же попытался поймать край Его плаща. Возня все больше раззадоривала пса: он то переходил в стремительное наступление, с яростным лаем припадая к снегу и щелкая зубами, то вновь отпрыгивал.  

Стоило Ноэну неловко покачнуться, и Арчи взвился на задние лапы, передними упершись Ему в грудь.  Голова пса запрокинулась вверх.

– Арчи, нельзя! Не в лицо!

Все Его старания увернуться от языка дворняги потерпели неудачу. Ноэн оказался на снегу и, отбиваясь от собачьей морды, которая утыкалась Ему в живот и ребра, поневоле расхохотался.

–  Дурной, совсем дурной пес!

В самый разгар  борьбы Арчи вдруг замер. Шерсть на  нем встала дыбом, в горле заклокотало.

– В чем дело?

Ноэн поднялся и только тогда заметил Винсента, который брел к ним, низко пригнув закрытую капюшоном голову.

Арчи с рычанием подался вперед.

– Спокойней, братец, – рыцарь обвил руками шею пса, удерживая его на месте. – Так ничего хорошего точно не выйдет. Знать бы еще, с чего это Винсента понесло к нам с утра пораньше...

Хозяин замка остановился в нескольких шагах от них, все так же глядя себе под ноги.

– Что притихли? Никак помешал? Без меня был такой гвалт... Я уж грешным делом подумал, будто эта зверюга тебя доедает.

– Я ему не по вкусу, – Ноэн погладил пса по загривку. –  А вот от тебя бы он оторвал кусок куда охотней.

Винсент усмехнулся:

– Все огрызаешься? В этом вы с ним похожи... И шума от вас двоих стало еще больше. Я слышал вчера какой-то грохот. Уж не вы ли замок разваливали?

Теперь хозяин замка смотрел прямо на Него. В тени надвинутого капюшона были различимы только растянутые в ухмылке губы.  

Вот, значит, зачем он явился. Что ж, этого следовало ожидать.

Ноэн поднялся: дать хозяину отпор Он вряд ли успеет, но хотя бы встретит  опасность, как подобает. Арчи жался к Нему. Мускулы пса перекатывались под шкурой, а взъерошенная шерсть топорщилась иглами.

Однако ничего не произошло. Винсент равнодушно отвернулся и двинулся дальше, вглубь сада.  Дойдя  до того места, где прежде стоял Ноэн, осторожно поглядел из-под руки, болезненно зашипел и принялся вытирать глаза.

– Проклятый снег! Дорогу заметет, никуда отсюда не выберешься.  Посмотрим тогда, как ты будешь радоваться!

Хозяин замка неразборчиво, по-стариковски, забормотал, а затем Ноэн услышал отрывистые, похожие на лай, смешки.

– Винсент?

Хозяин медленно обернулся. Его трясло от беззвучного хохота. «Припадок», – понял рыцарь.

Винсент мотнул головой, с хрипом ловя ртом воздух.

– Столько усилий... втерся к ней в доверие, и все напрасно... Ты никого из нас не получишь! – Он согнулся в новом приступе.



Евгения Егорова

Отредактировано: 14.11.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться