Оксюморон. Часть 1. Темная сказка

Размер шрифта: - +

Глава 4

Я пристально смотрела Лео в след. Он ехал впереди, медленно покачиваясь в седле. Лис оставался на удивление спокойным и был совсем не против того, что на нем едет кто-то посторонний. Мы медленно продвигались по неровной узкой тропе. Лес окружал нас вот уже как два часа. Было довольно прохладно, несмотря на то, что солнце уже поднялось над горизонтом. Природа дышала свежестью, на траве вдоль дороги еще не успели высохнуть капли утренней росы. Они маленькими бусинками блестели на тонких стебельках, скатывались вниз и исчезали в земле, по которой туда-сюда бегали крошечные букашки.
Танита и Юнера шли рядом, о чем-то перешептываясь. Поездки в седле их явно не вдохновляли, поэтому они решили пройтись пешком сразу же, как только мы сошли с полей и повернули на лесную тропу. Шторхол вместе с Блэром оставался где-то далеко позади. Я оставила свое прошлое за спиной, но чувствовала, что мне еще предстоит с ним столкнуться. Почему я так думала? Не знаю. Просто меня наполняло странное гнетущее чувство, что-то таинственное в глубинах моей души - то, что неподконтрольно нашему сознанию, - словно пыталось меня предупредить о грядущих трудностях.
Меня пугали улицы столь старинных городов. Иногда казалось, что Шторхол подчиняется каким-то своим, неведомым никому законам. Он жил своей жизнью, и от этой жизни зависели судьбы тысяч населяющих город горожан. Как решит город, так и будет, и спорить с этим властителем судьбы было бесполезно. Хотя кому, как не мне, знать, что бросать вызов судьбе значит заранее ожидать поражения. И только сумасшедшие идут на риск, понимая, что там, в конце пути, их ожидает не блеск монет, не слава, а смерть. Города заранее забирали в залог твою душу, принимали ту или другую сторону, действовали так, как было угодно только им.
Другое дело лес. Он шептал песни только себе, ему не было дела до чужих интриг. Он жил сам по себе и сам для себя. Его мало волновали проблемы людей или неканов. Однако лес умеет скорбеть по павшим героям. Он сочувствует, плачет вместе со всеми, когда его земля пропитывается кровью падших; он не выбирает, по кому скорбеть - по добрым ли людям иль злым, - он льет слезы по всем живым существам. Может лес и веселиться с людьми, петь песни вместе с ними. Помню, когда пела Адена, шелест листьев создавал мелодию, а трава, примятая под нашими ногами, поднималась вновь, чтобы в танце нам было удобней ступать на холодную землю босыми ногами.
И почему я вдруг вспомнила ее, песню, которую пела мне эта девушка? Это было три года назад. Я была наивной девочкой, которую тянул к себе неизведанный, полный тайн и опасностей мир. Я жаждала приключений. Я не любила быть запертой в четырех стенах своей квартиры в шумном городе или же жить по чьей-то указке. Но сейчас я отдала бы все, что нашла здесь, весь этот мир, именно ради такой жизни - тихой, спокойной, мирной. Возможно, это потому, что где-то в глубине души я оставалась консерватором, который не приветствует любых изменений и всеми силами старается их избежать.
Песня... Ее пела волчица, которую когда-то я очень хорошо знала. И в ней таилась история, которая запомнилась мне надолго. Песня была о юной девушке, которая влюбилась в прекрасного принца. Они танцевали под луной (это часто повторялось в припеве), но принцу пришлось жениться на более знатной даме, которая была выбрана принцу его отцом, и девушка осталась одна. И вот она бежит в лес, просит луну станцевать с ней… Но ни луна, ни лес не отзываются на ее зов. Вдруг к девушке подлетает птица и говорит, что не может танцевать с ней, ведь они слишком разные. Однако птица может научить ее танцу, который можно исполнять и в одиночестве. Так и выходит: птица обучает девушку танцу, но, когда девушка уже может танцевать одна, птица вдруг понимает, что влюбилась в нее и хочет танцевать под луной только с ней...
-Кай! - меня окликнул Лео, и я, вздрогнув, натянула повод. - И насколько много знают твои подруги?
Лео даже не обернулся, когда прокричал это. Это вошло у него в привычку - говорить, не смотря в глаза собеседнику. Я выдохнула, посмотрела на девчонок, которые слегка отстали от нас, и пришпорила Бенчика по бокам, чтобы поравняться с Лисом.
-Почему тебя это волнует? - спросила я, нагнав его на рыси.
-Да так, - отмахнулся парень; видимо, ему просто было скучно ехать в тишине. - Не возникнут ли у нас проблемы в городе, когда мы прибудем?
-Не думаю, - я призадумалась, кого в Элгоде может заинтересовать наш визит. - Приедем, купим все, что нужно, и поедем дальше.
-Потом придется пересечь границу волков, - напомнил Лео.
Я подумала об этом, еще когда мы были в Шторхоле. Логово стояло на нейтральной территории, что граничила с королевством волков. Нам повезло быстро пересечь границу в прошлый раз лишь потому, что мы ехали через город. Сейчас мы уже были на территории Блэра, что не очень-то меня радовало. Здесь были его законы, и мое гордое "я" из Разведки Ломарка мало чем поможет. Блэр явно будет очень рад, узнав, что я на его территории, ведь Ломарк даже при большом желании ничего не сможет сделать. Итак, следующую границу, когда нам нужно будет вернуться на нейтральную территорию, придется пересекать максимально осторожно.
-А почему нейтральная территория находится прямо посреди королевства волков?
В этот момент нас нагнали девчонки. Я остановила Бенчика и спешилась, Лео сделал то же самое. Мы взяли лошадей под уздцы и ослабили им подпруги. До города оставалось немного, следовало дать лошадям отдохнуть.
-Раньше нейтральная территория была только в том месте, откуда вы пришли, - пояснил Лео. - Она тянулась вдоль границ стены и морского побережья до территории медведей с одной стороны и до королевства волков, но во время войны все до горного перевала было завоевано. Волки лишились половины своих земель. По заключенному соглашению, волки смогли вернуть себе практически все потерянные земли, кроме территории у самого перевала. Там стоит несколько крупных деревень и всего один город, и Блэр, видимо, забил на них. Ему были важнее территории с городами, по которым мы с вами сейчас едем.
-Что стряслось у тебя с Блэром? - вдруг спросила Танита. - Что стряслось у вас двоих с Блэром? - тут же исправилась девушка и, заметив мой вопросительный взгляд, закатила глаза. - Да брось! Ты, правда, думала, я не замечу?! Ты бы видела свою физиономию, когда слышишь его имя!
Лео расхохотался. Он прекрасно понимал, что между нами случилось, знал все, через что мы прошли вместе, однако… Его, похоже, очень развеселила столь ироничная ситуация: моя неопытная подруга замечает во мне подобные странности, а ведь я разведчик и должна тщательно скрывать свои эмоции… 
-Это не мне рассказывать, - Лео выдохнул и, наконец, перестал смеяться во весь голос. - За себя могу сказать одно, - парень пронзительно взглянул на девчонок, - я предатель. И мои причины не любить короля волков очевидны - он обещал спустить с меня шкуру, да еще и денег за это дать тому, кто сделает это вместо него, - парень пожал плечами.
-Но почему? - неожиданно поинтересовалась Юнера. - Почему ты предал Кай и остальных?
-А что? Я, по-твоему, похож на прекрасного принца на белом коне?! - он зло усмехнулся и посмотрел на меня. - Я же не Льюис...
Мое сердце сжалось. Эта его фраза была понятна лишь нам двоим, и сейчас он явно дал мне понять, что еще вернется к этому вопросу и избежать его мне не удастся. Меня передернуло. Я вспоминала все то, что случилось тогда. Словно все три года пронеслись у меня перед глазами: первая встреча, первый поцелуй, первое предательство, первый бой, первая смерть у меня на глазах... Все когда-то бывает впервые, я это понимала. Все это знают, но почему-то думают, что для них то или иное событие не будет новостью: первый поцелуй ожидаем, первая боль предсказуема...
-Почему же Блэр не убил тебя тогда в баре?.. - нисколько не смущаясь, размышляла вслух Танита. - И интересно, как много дают за твою шкуру? Один хистерик? Пять?..
Парень нахмурился и взглянул на нее.
-Неужто решила меня продать? - Танита в ответ лишь ехидно улыбнулась, и, не дождавшись ответа, парень продолжил. -Мы были на нейтральной территории, и Шторхол пока что расположен на ней. Блэр не имел права меня трогать, и его люди тоже. А они слишком уж благородны, чтобы нарушать правила. А вот здесь стоит быть осторожней - на его землях меня съедят и не подавятся...
Я растянулась в улыбке. Так тебе и надо! Слишком много болтаешь.
Послышался скрип колес. Мы затихли. Лео накинул капюшон на голову и устремил взгляд вдаль. Я сделала то же самое. В лицо меня знало немного людей, но не стоило рисковать. Мимо проехала старая телега, которую тащила белая, как смерть, лошадь. Она не выглядела худой, но была жутко вычесана, и казалась битой и голодной. Мне стало жаль беднягу. Я взглянула на кучера, что правил телегой. Это была пожилая женщина в дорогой накидке с цветным узором. Гордо выпячив подбородок и неестественно прямо расправив плечи, она грубо и неумело хлестала измученное животное, без конца подгоняя вперед и требуя ускориться. Вопреки ее самоуверенной позе, внешний вид ее был не самым приятным и нисколько не выражал благородства, на которое она, судя по всему, рассчитывала. Одежда висела на ее тощих плечах, словно на вешалке, а богато украшенная ткань лишь подчеркивала несовершенство кожи. Толстые морщины залегли на ее лице и руках. И она с такой силой сжимала поводья, что вены вздувались на ее кривых запястьях. Не самое благопристойное зрелище, скажу я вам.
Всю оставшуюся дорогу мы двигались молча, и в скором времени вышли к полям, небольшими холмами тянувшимся до самого горизонта. Дорога начинала вилять вверх и вниз, то исчезая за склоном, то появляясь вновь. Мы пустились рысью, и вот уже достигли небольшого города, что стоял на верхушке одного из холмов. Днем стало невыносимо жарко, однако на небе начинали собираться перистые облака. Они плыли на запад, и где-то там наверху ветер продолжал гнать их, однако спуститься на землю не соизволил. Трава, листва, грива коней - при отсутствии всякого движения все это неестественно замерло.
Мы въехали в окруженный деревянной стеной город. Все неимоверно хотели пить. Забор вокруг основной части города был разрушен в нескольких местах, и люди уже вытоптали через них широкие тропы. Похоже, Льюис был прав, однажды сказав, что Блэра совсем не заботят эти территории. Были восстановлены лишь те города, что стояли за высокой горной стеной, и те, что служили центрами для торговли. Пробежав по площади взглядом, я даже не увидела на ней стражи королевства волков, хотя мы уже были не на нейтральной территории и в довольно большом населенном пункте.
Ярмарка в центре города пестрила народом. Здесь были и богатые, и бедные. Все слои перемешались и разрознено двигались, толкая друг друга посреди прилавков с товаром. Воняло рыбой, и я поспешила отвести лошадей с дороги, пока толпа не унесла нас с собой. Как только мы вошли в пределы города, Лео накинул капюшон и скрылся среди толпы, я же отвела девчонок в сторону и дала быстрые указания:
-Останетесь здесь, с лошадьми. Если кто подойдет, они не продаются, - я осмотрелась вокруг и добавила на всякий случай. - И вы тоже. Я скоро буду, стойте на месте.
Они кивнули. И, хотя губы Таниты дрогнули, я не остановилась. Решила оставить все разговоры на потом. Сейчас у меня не было ни времени, ни желания с ней спорить. Да и когда оно было? Между нами часто случались ссоры, в которых Юнера старалась не принимать участия. Но даже так бывали моменты, когда ей этого не удавалось, и она тоже оказывалась "наказанной" либо Танитой, либо мной. Впрочем, первое случалось чаще. Давно уже стало очевидно: мы с Танитой не понимали друг друга, - тем не менее, продолжали проводить время вместе, общаться, дружить. Она часто становилась мне старшей сестрой, я любила ее, ценила ее советы. Танита была моим вдохновением, музой, и часто побуждала меня совершать новые подвиги и свершения. Но потом я перестала рассказывать о том, что происходит в моей жизни. Я скрывала всю боль в себе, и неважно, чем она была вызвана (повседневными заботами или же запретной жизнью в Оксюмороне), я предпочитала молчать. Я молчала, когда мне было невыносимо больно, молчала, когда на глаза наворачивались слезы... Возможно, именно мое молчание, моя боль разделила нас в какой-то момент. Но почему-то мы продолжали тянуться друг к другу, мы продолжали прощать друг другу все… Точнее, это она прощала мне мое безразличие, тишину в моем сердце, которое однажды просто погасло. Погасло из-за предательства, из-за надежды, которую, словно кофе, помололи и растворили в жгучем, обжигающем кипятке.
"Я зайду к тебе выпить кофе... и умру... у твоих подошв".
Я попыталась выкинуть все мысли из головы, хотя какими-то неизвестными тропами прошлое вернулось ко мне, словно ведомое в потоке воды приливом. Словно течение из бездны реки Леты, оно принесло в мое сердце пустоту. Я шла меж людей, пробивая себе дорогу, и внимательно осматривала товар, но перед глазами стоял его образ. Он возвышался, пугал, мне хотелось кричать, но я молчала, молчала так долго, что похоронила эти крики в себе.
-Желаете примерить? - поинтересовалась девушка, указывая на свой товар.
Я оценила размер. Юнере явно подойдет, а Танита носит то же, что и я. Странно, я помнила ее размер, понимала порою без слов то, что она хочет сказать, но в данный момент даже предположить не могла, о чем она думает.
-Мне вот это, - я указала на несколько вещей и протянула девушке деньги. Она тут же приняла их и протянула мне мои покупки.
Я сложила все в сумку и закинула ее на плечо. Солнце начало печь с неимоверной силой. Видимо, именно сегодня лето решило вступить в свои законные права и показать, на что оно способно. Это явно не самый жаркий день за это лето в Оксюмороне, но мне неимоверно хотелось пить, а еще больше - искупаться в ближайшей реке.
-Кажется, будет дождь, - отметил кто-то из продавцов, пока я выбирала теплый плед. - Да, наверное, будет даже буря! Первая за лето! Ох, надо убрать товар сегодня пораньше! Эй, поможешь мне отнести все в дом...
Я взглянула на небо. Ничего не предвещало бури. Белые облака плыли высоко, потонув в голубом океане. Я быстро купила еще несколько вещей и вернулась к девчонкам. Еще издалека, пробираясь сквозь толпу, я заметила два черных пятна возле того места, где оставила подруг. Я увидела Лиса и Бенчика лишь тогда, когда вышла к дороге, а рядом с моими лошадьми стояло два новых коня, ну и Лео в придачу.
-Знакомимся! - объявил парень, как только я подошла к ним. - Это Ворон, красавец! Он мой, ясно?!
Лео указал на вороного мерина, что нервно переступал с ноги на ногу. Его шкура переливалась с черного на темно-синий, а на солнце выделялась яркими перламутровыми бликами. Это делало вид коня слегканеестественным.
-А это вам мой подарок, - Лео указал на второго коня. - Зовут Одиссея, девять лет, умная кобылка.
-Кхе, - я внимательно посмотрела на парня. - Бенчик тебе явно очень благодарен, но...
Я взглянула на своего жеребца, который нервно озирался и переступал с место на место, топча заросли травы у себя под ногами. Повод не позволял ему отойти от перекладины, к которой я его благополучно прицепила.
-Ой… - сообразил Лео. - Да ладно! Не съест он ее, не дадим!
Я тяжело выдохнула. Мне хватало в пути упрямого Лиса, а вот теперь к нему прибавился еще и дергающийся из-за кобылы Бенчик.
Я показала девчонкам вещи, и они изъявили желание тут же переодеться. Я их понимала: жара стояла страшная. Лео был не против, но уходить явно не собирался, поэтому мы, найдя подходящее укрытие, выперли его оттуда силой.
Мы остановились поесть в небольшой забегаловке, и ее хозяйка предоставила нам на время комнату для гостей, чтобы там мы смогли привести себя в порядок. На мне так и оставались белая рубашка, правда, эта была новее предыдущей и без пятен крови, которые я, конечно, пыталась оттереть, но безуспешно (от рубашки пришлось избавиться), и черные штаны для конной езды. Высокие сапоги были довольно легкими, хотя и выглядели теплыми, к тому же в них было очень удобно. Я была готова ходить в них все четыре сезона, вне зависимости от погодных условий. Я перешнуровала их и сложила новый плащ-накидку в сумку, он был довольно теплым, и в такую погоду надевать его было просто самоубийством.
Юнере я присмотрела одежду, не сильно выделявшуюся, но и не особо неприметную. Все-таки наш внешний вид, хоть и не должен привлекать внимания, но и не должен вызывать подозрений, если это внимание будет случайно привлечено. Темно-синяя шелковая рубашка ей очень шла, а темно-коричневые обтягивающие штаны подчеркивали ее фигуру. Юнера заплела волнистые каштановые волосы в хвост и заявила, что она готова к приключениям. Мы с Танитой растянулись в улыбке. Юнера явно влилась в свой новый образ бродячей цыганки и даже повязала на пояс бардовый платок.
Танита лишь сменила одну черную рубашку на другую и сказала, что белого у нас в жизни и так слишком много. Видимо, она имела в виду Бенчика, что стоял на улице, хотя кто знает… У меня и Лео были белые рубашки.
Лео встретил нас в той же одежде, что и прежде, хотя ему тоже предоставили комнату. Оказалось, что он там покупал оружие. Я заметила, что к седлу Ворона прикреплен меч: он был чуть короче моего, сделан не так изысканно, как мой, и в нем виднелась "волчья" рука. Орлы все делали более элегантно, и поэтому мой меч был длинным, тонким и острым, а рукоять украшали щекотливые узоры. Хотя не думаю, что волки могли просчитаться в остроте клинка, оружие у них тоже было достаточно хорошим.
-Мы собираемся кого-то убивать? - поинтересовалась Юнера, когда мы выводили лошадей со двора.
-Грабить, - коварно протянула Танита, потирая руки.
-Мы собираемся защищаться, - ответила я, пока их размышления не ушли слишком далеко, а то их фантазии порой меня просто ошеломляли. - Давайте выйдем из города и посмотрим, что у нас есть, а то с четырьмя лошадьми тащиться на ярмарку совсем не круто.
Около небольших ворот города мы привязали коней и распределили между ними необходимые вещи. У нас было достаточно еды, чтобы отправляться в путь, но из воды была лишьнаполовину опустошенная фляга, болтавшаяся сейчас на седле Лиса. Лео предложил купить хотя бы еще одну, чтобы в дороге была вода. А еще надо было поинтересоваться у торговцев, где тут ближайший источник.
Я с ним согласилась. Однако Танита сказала, что в эту толпу больше не вернется и что лучше посторожит Одиссею от изнасилования - девушка косо посмотрела на взъерошенного Бенчика.
В итоге на главную площадь за флягой вернулись я, Юнера и Лео. Парень ходил меж прилавков и искал, где можно прикупить нужную нам вещь подешевле. Мне и Юнере приходилось следовать за ним. Вскоре Лео выбрал нужную флягу и направился к торговцу, у которого совсем недавно приобрел лошадей, чтобы поинтересоваться насчет источника. Пока он с ним мило беседовал, я взглянула на дерево, листья которого начинал ласкать теплый ветер. Похоже, погода не будет столь жаркой до самого вечера. Как бы действительно не начался дождь. Нам предстоял долгий путь по полям волчьей территории. И, скорее всего, с минимумом привалов. Лес тут был редким и скрывать нас долго не мог, а здешние фермеры не любили пускать к себе посторонних.
-Ну что, возвращаемся? - Лео вернулся к нам через пять минут.
-Узнал что-нибудь насчет источника?
-Ага. Сказали, что если обогнем немного деревню, то найдем церковь, там есть родник. Святая вода же изгонит из Таниты демонов?
Я закатила глаза и медленно направилась по главной дороге к воротам, что вели вон из города.
-Кай, у меня появилась другая идея, - внезапно выдал Лео. - Я подумал, что не стоит пересекать границу волков еще раз, чтобы попасть на нейтральную территорию. Это будет опасно. Блэр явно меня там будет поджидать, а даже если нет... Если нарвемся на патруль, то засветимся...
-Я уже думала об этом, - согласилась я. - Ты предлагаешь отправиться через море?
-Да, - кивнул он, идя бок о бок со мной. - В порту сядем на корабль, высадимся уже в городе нейтральной территории, а оттуда рукой подать до Логова... - он замялся, словно и сам как следует обдумывал детали плана. - Будет даже быстрее. Да и твои враги явно не будут искать нас в море.
-Думаю, можно сделать и так. До портового города прямая дорога, - я тоже начала размышлять о деталях, - это лучше чем пробираться через волчьи земли по полям… Два дня и мы уже там.
-Да, - поддержал мои мысли Лео. - Навестишь Адену заодно, - в его глазах блеснул озорной огонек.
-Адену? - удивилась я. Я не видела девушку уже три года. С того момента, как нас предал Лео за несколько суток до начала последней битвы. Я мало знала о том, как сложилась ее судьба после войны…
-Откуда ты знаешь, что Адена в портовом городе?
-Ну, - Лео замялся, - я как раз прибыл из портового города, пришел в Шторхол оттуда. Ну а там наткнулся на Адену... В общем, я-то точно не пойду, а вот ты можешь навестить.
-Что? Отпинала? - осторожно поинтересовалась я.
-Чуть глотку не перерезала... - усмехнулся парень. - Она меня за предательство никогда не простит. Не как ты…
Я остановилась. Но не из-за слов Лео. Хотя они все же всполошили мое внутреннее спокойствие… Дело было не в этом. Я нигде не могла найти Юнеру! Я резко обернулась, но и в толпе не заметила девушку. Лео сразу понял причину моей остановки и тоже начал крутиться по сторонам, выискивая темно-синюю рубашку.

Минутой раньше Юнеру увлек к прилавку молодой парень - продавец украшений. Он пытался вручить ей розу, а главное - продать свой товар. Из денег у Юнеры был серебряный хистерик, что дал ей Лео на постоялом дворе, и она решила, что может потратить его сейчас. К тому же парень так заманчиво описывал ей свой товар, что девушка уже вся была в его воле. Парень, не отрываясь, смотрел ей прямо в глаза, а она лишь кивала, слушая, как он расхваливает свои цепочки, кольца, браслеты... Рука девушки уже нащупала в кармане драгоценную монету, а голову не покидала мысль - вручить ее парню, даже без цели приобрести что-то определенное.
-Так, так, так… - Лео перехватил ее за локоть. - Идем, любимая, я тебе таких сто штук куплю!
-Но, - лишь успела возразить Юнера.
-Идем-идем, у нас дома дети голодные и собака не кормлена.
Парень потащил ее через толпу, уводя подальше от хитрого продавца всяких безделушек. Тот долго еще продолжал недовольно смотреть им в спину. Юнера послушно шла, не говоря ни слова, и, только когда они оба приблизились ко мне, она произнесла:
-Какая собака? Я котиков люблю.
Тут она заметила мой испуганный взгляд.
Мы с Лео разделились и нашли девушку только через несколько минут. Все эти минуты я была не в себе от мыслей, куда могла пропасть Юнера в этой толпе и что с ней могло случиться.
-Погоди, - Юнера окончательно пришла в себя. - Какие дети, чтоб тебя! - она отпрыгнула от Лео.
Парень не стал ее удерживать и лишь, растянувшись в улыбке, помотал головой. Ему, блин, весело было! Он хоть представляет, что с ней могло случиться?!..
-Я просто хотела купить себе украшение, - буркнула Юнера, когда поняла, что мы были готовы все тут перерыть, пока ее искали. - Там такие красивые цепочки, никогда таких в нашем мире не видела…
-А еще очень симпатичный молодой продавец, - отметил Лео, чем вызвал злой взгляд девушки.
-А что? Явно милее кое-кого, - рыкнула она, оправдываясь.
Мы зашагали к воротам, где уже заждалась нас Танита.
Лео отвязал лошадей, а Юнера быстро поведала подруге о том, что случилось. Мы двинулись в путь, огибая деревню, в поисках небольшой церквушки, что стояла на окраине города. Дотуда мы добрались быстро.
-Хороший, однако, он продавец, - вдруг отметила Танита, набирая воду из источника, - раз так расхваливал свой товар, что ты его чуть не купила, потратив на это целый, этот, как его там… Целую серебряную монету, в общем.
-Ха! - Лео остановил ее похвалы в сторону того парня. - Он просто неплохой маг, вот и все.
-Магия? - Юнера вопросительно взглянула на Лео. - Погоди, он что, был ведьмой? Или...
Парень рассмеялся, однако Танита пригрозила искупать его в холодном источнике, если он сейчас же не объяснит, в чем тут дело. Лео взглянул на меня так, будто это я должна была рассказать девчонкам об этом и уже давно должна была. Да, может, и должна была… Но времени-то не было.
-Ну, раз всемогущая наша Кай вам ничего не рассказала, я, так уж и быть, поведаю вам о "магии" в мире Оксюморон - втором мире живой планеты, - начал умничать парень.
Вокруг церкви царила мертвая тишина, и лишь ветер доносил гул народа со стороны ярмарки Элгода.
- Магией в Оксюмороне обладают ведьмы, причем каждая своей стихией...
-Да, Кай говорила, что сейчас правят три королевы, - Танита остановила его на первой же фразе. - Ведьма воды, воздуха и растений, если память мне не изменяет.
Лео кивнул, привязал флягу к седлу и взял Ворона под уздцы. Конь лениво зашагал вслед за хозяином. Лошади, как и люди, унывали от жары, что раскалила воздух и вызывала на полях миражи. Мы направились в сторону леса, которого еще не было видно на горизонте, - туда, куда уводила дорога, ведущая к портовому городу. Лео и я уже рассказали девчонкам наш нынешний план: добраться до портового города, сесть на корабль и высадиться уже на нейтральной территории, а оттуда до Логова добраться не составит большого труда.
Мы вчетвером шагали по широкой пустынной дороге, что тянулась через зеленые поля. Каждый вел лошадь рядом с собой. Я и Лео шли по бокам, Танита двигалась ближе к Ворону, чтобы Одиссея чувствовала себя спокойней, хотя, похоже, ее совсем не привлекал Бенчик, который то и дело гарцевал и всячески привлекал внимание своей дамы.
-Итак, ведьмы, наши королевы, - с иронией выделили Лео, - обладают магией стихий, раньше их было девять, после войны осталось трое, и если бы не Кай, то и вовсе двое, но об этом как-нибудь потом… - Лео призадумался. - Кроме них, магией стихий обладают орлы. Им подвластна стихия воздуха, однако, не столь могущественная, как у ведьм. Если Валиэр - ведьма воздуха - может потоками вырывать с корнем деревья, то орлы не всегда могут и лист бумаги со стола сдвинуть, хотя некоторым удается. Чем чистокровней орел, тем сильнее его магия, но даже у самой чистокровной особы магия будет не столь значительна, как у Валиэр. Ну, смогут они ставни окон ветром закрыть, но не больше. Тот парень, я абсолютно уверен, был волком, и, думаю, чистокровным, раз смог тебя охмурить, - он взглянул на Юнеру, и девушка смутилась. - Волки обладают магией гипноза, но не все. Все так же зависит от чистокровности: чем чистокровней некан, тем сильнее гипноз. Сильный гипноз может заставить человека или другого некана сделать практически все, что угодно. Нечистокровные волки, рожденные от людей, пользоваться гипнозом совсем не могут. Нечистокровные, рожденные от неканов, могут, но в небольшой степени. Такие волки навряд ли бы смогли заставить Юнеру купить товар, а вот чистокровные могут даже убедить человека забыть что-то… Хотя таких профи довольно мало... - заключил он. - Что касается медведей, у них никаких способностей к магии.
-А пумы? - вдруг вспомнила Танита. - В Оксюмороне же четыре расы неканов...
-А, пумы… - неуверенно протянул Лео.
Это был болезненный для нашего спутника вопрос. И я это знала. Я заметила, как парень начал погружаться в воспоминания далекого темного прошлого. Его взгляд помрачнел, он опустил голову и задумчиво уставился в землю, машинально продолжая вышагивать дальше.
-Пумы обладают магией вожделения, - ответила я за Лео, но даже тогда он вздрогнул. - Опять же степень воздействия определяется чистокровность. Пум часто называют кошками, ведь у них… кхм… не очень хорошая репутация.
Все замолкли на несколько минут и просто не спеша шли туда, куда вела дорога. Мое сердце бешено колотилось, сердце Лео, видимо, тоже. Он пытался скрыть свою неуверенность, свой страх, и я чувствовала это, хотя шла довольно далеко от него.
Вскоре нам повстречался длинный ряд повозок, и мы прижались к краю дороги. Я села на Бенчика и возглавила смену, что тянулась за мной. Солнце продолжало печь, а путь уводил в чащу леса, потом вновь возвращал на поля. Лео предложил сделать привал, чтобы переждать полуденный зной. Было около четырех дня, и вполне можно было дождаться захода солнца, чтобы не идти все время под палящими лучами. Пока светило не перестанет щадить спутников, мы собирались переждать день в тени деревьев.
Лес был густой настолько, что земля в нем до сих пор была влажной. Пышная крона всевозможных деревьев и высокая трава не позволяли лучам высушивать землю. Мы остановились на вытоптанной поляне, что располагалась на небольшом утесе. Внизу быстрым потоком бежала река, ее брызги иногда долетали даже до нас, хотя высота скалы была около трех-четырех метров.
Подходящего места для костра здесь совсем не осталось. Видимо, многие останавливались здесь на отдых перед тем, как преодолеть последний рубеж и оказаться в Элгоде. Мы обмолвились несколькими фразами, однако напряженность продолжала висеть в воздухе. Все чувствовали ее после того, как Лео замолчал и мне пришлось ответить на вопрос вместо него. Лошади отдыхали в тени деревьев и умиротворенно жевали траву, которую находили у оснований берез, сосен и осин. Мы же расположись вокруг черных углей от давно потухшего огня.
-Ты говорил про нечистокровных, - вдруг тихонько заговорила Юнера, обращаясь к Лео, что чертил на земле какие-то символы длинной палкой.
-Да, в Оксюмороне много всякой чертовщины, всего не разберешь за один раз, - отмахнулся он.
Я понимала: он сейчас слишком погружен в себя, чтобы говорить о чем-то. Но Юнера хотела его разговорить и поэтому не отступала.
-Расскажи хотя бы об этом, я не прошу рассказывать все сразу, - она мило улыбнулась, когда он поднял на нее свой взгляд.
-Кай, обратись, - он поднялся с земли и тут же встретился с моим вопросительным взглядом. - Что ты так на меня смотришь? Надо же показать всезнайке, что и как выглядит.
-Если ты собрался показывать различия между мальчиком и девочкой, - встряла Танита, - то ей уже двадцать лет, и она сама все прекрасно знает!
Юнера залилась краской и прикусила нижнюю губу. На лице Лео всплыла улыбка, а затем на его месте возник крупный белый волк. Я тяжело вздохнула и, сделав два шага к нему, на последнем приняла облик зверя. Теперь перед девчонками стояло два белых волка. Один - тот, что был Лео, - имел более толстую шкуру и был крупнее второго. Я же в образе волчицы была мельче, хотя и была так же бела, как и он. У меня были длинные тонкие лапы, серые глаза и белоснежный оскал.
-Как видите, мы с Кай довольно явно различаемся, - отметил белый волк, заговорив. - Я крупнее ее и, уж поверьте, сильнее. Как раз потому, что я чистокровный. Она же, - он кивком указал на меня, - нечистокровная, в ней течет и кровь людей. Однако у таких, как она, есть другое преимущество... Нечистокровные волки быстрее, хоть и слабее физически.
-У вас только белые волки водятся? - спросила Танита, внимательно изучая меня взглядом.
-Нет, - ответила я и вернула себе человеческий облик. - Цвет шкуры тоже отчасти определяется чистокровностью и наоборот. Белыми могут быть как чистокровные, так и нечистокровные волки. Серыми только нечистокровные. Черными же только чистокровные, и это самый редкий окрас. Самый распространенный - белый.
-Да, - подтвердил мои слова Лео, тоже обернувшись в человека, - чистокровных волков от нечистокровных несложно отличить, а вот с другими животными посложнее: они в принципе не имеют особых признаков чистокровности.
-А как так получаются эти ваши нечистокровные? - спросила Танита. - От союза волка и пумы, например, да?
-Да, - я кивнула и села на землю. - Расы неканов могут легко скрещиваться между собой и с людьми, только союз между медведем и пумой и медведем и волком невозможен.
-Правила? - нахмурилась Юнера.
-Скорее, физиология, - ответил за меня Лео, присаживаясь рядом со мной напротив девчонок. - При таком союзе просто невозможно рождение, вот и все.
-А как определить, кто именно родится? - спросила Танита, проявляя небывалый интерес к данному вопросу. - Или нечистокровный может принимать облик и того, и другого зверя?
-Нет, принимать можно только один облик, - проговорила я. - Все решает преобладание той или иной крови: если в союзе есть человек, то чаще проявляется именно человеческая кровь, и тогда восемьдесят процентов, что ребенок не будет неканом. Потом по силе крови, так сказать, идут пумы, волки, орлы и медведи. Однако бывают и исключения. Ребенок изначально рождается принадлежащим той или другой расе, однако обратиться в зверя он может только с семи до шестнадцати лет. Если за это время он ни разу не принимает облик зверя, значит, он человек. Конечно же, если в его семье родители неканы, то когда-нибудь он все-таки обратится впервые, но, когда это случится, предугадать сложно. В какого зверя обратится, к той расе и относится.
-Все у вас не как у людей, - Танита схватилась за голову. - Вы хоть детей в человеческом облике рожаете?
Я засмеялась, но поспешила ответить на этот вопрос.
-Да, если девушка-некан беременна, она вплоть до рождения ребенка не может принимать звериный облик.
-Ха! Как неудобно для вас! - отметила Танита.
-Ну не скажи, - заговорил вдруг Лео. - Зато предохраняться неканам не нужно.
Обе девушки непонимающе перевели взгляд сначала на парня, потом на меня. Я же уткнулась лбом в колени, не собираясь объяснять эти тонкости и совсем не желая встречается со взглядом Лео.
-Ну, если девушка-некан, как выразилась Кай, не хочет забеременеть, то после свершения...
-Мы поняли! - Юнера не выдержала.
-Тебе же уже двадцать и ты и так все знаешь! - Лео озорно улыбнулся. - Или нет?
-Отстань, - рыкнула на него девушка и повторила мою позу.
-Так, - Танита, видимо, решила вернуться к обсуждаемому вопросу,.- Так что там с сексом-то, я так и не поняла!
-Ну, - протянул Лео, встретив любопытный Танитин взгляд, - девушка может обратиться в зверя, пары раз достаточно, и тогда, тадам, можно ребенка не ждать.
-Хм... Удобно, - подвела итоги Танита и посмотрела на меня с Юнерой, затем улыбнулась. - Девственницы недоделанные.
Лео не выдержал и засмеялся так громко, что лошади навострили уши в его сторону. Я зло посмотрела на него, однако это не помогло и парень продолжал ржать еще минут пять. Тогда я подскочила и стала пинать его. Он изобразил поддельный ужас на лице и отбежал в сторону, а когда успокоился, коварно поглядывал на меня время от времени. Танита с интересом наблюдала за этой сценой. Ее заинтересовало не то, как я отреагировала на подобный поворот в разговоре (ведь она знала, что я больше года встречалась с Льюисом), а то, как на это среагировал Лео. Видимо, ее очень занимало то, что предатель - человек, к которому я так не хотела обращаться за помощью, - так хорошо был осведомлен о моей личной жизни. Пожалуй, Лео был даже слишком хорошо осведомлен о моей жизни, и не только о романтической стороне.
К вечеру ветер усилился. Он гнул деревья с такой силой, что казалось, они вот-вот достигнут земли. Вода у подножья утеса разбушевалась еще больше, и сейчас внизу нельзя было даже рассмотреть камней, о которые с ужасающим рвением разбивалась водная гладь. Солнце скрылось за густыми серо-черными облаками, которые внезапно заполонили все небо. Мы понимали: приближается буря. Однако до города было еще довольно далеко, а впереди лежали только лес да поля.
Лео отправился на разведку полчаса назад. Он решил поискать место, где можно было бы укрыться, а мы продолжали ждать на этой поляне, отдавшись воле судьбы. Я накинула плащ в ожидании дождя и озиралась по сторонам в поисках белого волка, что исчез в зеленых зарослях не так давно. Однако мой взгляд ловил лишь нескончаемые стволы деревьев, бессильно склонявшихся перед могущей стихией практически до самой земли, и проносящиеся в резком порыве ветра листья. Никого не было видно. Девчонки смотрели то на меня, то в глубину леса, то на небо, которое было готово обрушиться на нас нескончаемым потоком.
Грянул гром, и я вновь бросила тревожный взгляд на черную пелену, застилающую еще совсем недавно голубое, светлое небо. Ветер чуть стих, а это значило лишь одно - вскоре действительно грянет буря. Я отошла от лошадей, беспокойно озирающихся у сосен, и направилась к девчонкам, которые сидели около кустарника подальше от опасного утеса, под кроной тонкой березы…
-Кай, осторожней! - крикнула Танита и подалась вперед в тот самый момент, когда позади меня внезапно оказалась незнакомка. Лезвие блеснуло в свете ударившей молнии.
Все произошло столь стремительно, что я даже не успела подумать о том, как люди Николая смогли нас настичь так скоро. А они были здесь, угрожая накинуться на меня и девчонок с опасным оружием в руках. Мне приходилось защищаться, чтобы не пасть холодным телом к их ногам и не оставить друзей без защиты. Я не могла сдаться. Ни при каких обстоятельствах.
Острие кинжала пронеслось в миллиметре от моей шеи. Мне повезло, и я в последний момент смогла избежать удара, но оружия у меня при себе не было. Оставалось лишь избегать наносимых ударов... Удача не покинула нас окончательно. В какой-то момент она оступилась, и я не собиралась упускать подвернувшуюся возможность. Я выбила клинок из ее рук. Грохотнул гром, и в тот же момент на поляне появилось два медведя. Они направились в сторону девчонок. Лошади обеспокоенно дергали повод, пытаясь отвязаться. Порыв ветра усилился. С силой повалив соперницу на землю так, что она потеряла сознание, я лишь успела крикнуть девчонкам "Бегите", когда на меня накинулась пума. Я приняла облик волка. Мы покатились с ней в жестокой схватке вниз по голым камням. Наше падение вело нас к подножию небольшого холма, в лес.
-Идемте с нами, - успел рыкнуть один из медведей.
Но в то же мгновение Ворон - черный жеребец - подскочил к медведю, поднялся на дыбы и, размахнувшись, ударил того по голове. Из кустов выпрыгнул белый волк и вцепился в шкуру оглушенного медведя. Его напарник кинулся на спину коня и тот был разорван в клочья. Вороная лошадь с диким хрипением повалилась на землю. Юнера взвизгнула и поползла назад, когда к ее ногам прилетел белый волк.
-Черт, - рыкнул Лео, вставая на все четыре лапы. - Уходите, чтоб вас.
Танита схватила Юнеру за шкирку и поставила на ноги. Но не успели они сделать и шага, как перед ними возник медведь. Вся шкура его была покрыта кровью беспощадно убитого коня. Зверь оскалился в улыбке, но тут же на него накинулась белая волчица. Я вцепилась ему в холку, и медведю пришлось отступить. Я же отпрыгнула в сторону.
Между двумя испуганными и беспомощными девушками, непонятно зачем понадобившимся этим зверям, и двумя разъяренными гризли стояли два белых волка. Перевес явно был не на стороне последних. Лошади, обезумев, кинулись в нашу сторону (я успела их отвязать). Лео оценил направление их движения:
-Кай, увези их отсюда, - рыкнул он в мою сторону, не отводя взгляда от противника. - Я прикрою.
Я в прыжке приняла образ человека и схватила Бенчика и Одиссею под уздцы. Рыжий мерин умчался в противоположную сторону леса и быстро скрылся из виду, в страхе позабыв о своих сородичах. Я закинула девчонок в седло, и мы рванули вперед. Я оглянулась. Лео стоял непоколебимой стеной, а два медведя лишь усмехались, скаля белые клыки.
"Белый волк вряд ли сможет нас задержать. А бежать некуда…" - прочла я на их самоуверенных мордах.
Через две минуты мы доскакали до опушки леса.
-Скорей, - я соскочила с седла и закрепила подпруги у лошадей, после чего взглянула на девчонок, испуганно смотревших на меня, - скачите прямо по дороге. В портовом городе найдите Адену. Слышите?! - грянул гром, я и не заметила, как первые капли дождя упали мне на лицо. - Никому не доверяйте!
-Нет! - Танита развернула испуганную Одиссею в мою сторону. - Без тебя мы никуда не поедем! Ни за что!
-Я должна помочь Лео! - выкрикнула я, пытаясь перекричать порыв ветра. - Мы встретимся в Логове! Найдите Адену, она вас туда отведет!
-Но!..
Я выхватила ветку из-под своих ног и хлестнула ей лошадей по крупу. Оба коня сорвались с места и поскакали по дороге, подгоняемые страхом смерти, витавшем в воздухе.
Я рванула к Лео со всех лап и бежала так быстро, как никогда раньше. Я не оставлю Лео умирать одного. Белая волчица в мгновение оказалась на том месте, где недавно была битва. Я выпрыгнула из-за кустов и обнаружила лишь тело одного из медведей, тело лошади и девушку, лежавшую без сознания в груде камней.
-Лео! - позвала я, но мне отвечали лишь листья, шумящие на ветру. - Лео!
Ответа не было... Для меня, хоть и начиналась буря, стояла тишина. Я не могла услышать его. Он не отзывался. Прошло долгих десять секунд. Внезапно белый волк прилетел к моим ногам. Сильно израненный, в луже собственной крови он не издал ни звука. Медведь с окровавленной пастью медленно выходил из кустов, откуда и прилетел мой раненый товарищ.
-Лео! - я кинулась к волку, и тот медленно поднялся на ноги, продолжая рычать и скалиться на медведя.
-Вам не справится со мной, - усмехнулся медведь.
Он загнал нас в угол. Два белых волка стояли практически на обрыве, а внизу бушевала вода.
-Лео, - тихо позвала я, парень слегка обернулся, и в его глазах я увидела непонятную мне решимость, - что ты...
-Вниз, - быстро скомандовал он и бросился в мою сторону.
Раздался гром. Небо разорвало на части длинной яркой полосой. Мои лапы соскользнули с мокрого склона, и я вместе с Лео полетела вниз с обрыва. Картина резко перевернулась. Медведь в мгновение ока исчез из моего поля зрения, сменившись макушками деревьев, черными тучами, потемневшими от воды камнями… Я почувствовала резкий толчок от столкновения с водной поверхностью и меня поглотила бездна. Два раза я пыталась всплыть, пыталась сопротивляться быстрым потокам воды. Меня ударяло о камни, я вновь и вновь оказывалась связанной силой течения. Я не видела Лео. Я слышала лишь жуткий, пугающий грохот воды вокруг. Через пару минут мне все-таки удалось глотнуть воздуха, на мгновение всплыв на поверхность. Я выкрикнула имя Лео. Быстрое течение продолжало уносить дальше с беспощадной скоростью, несло вниз по склону… Нас или только меня?..
-Ле...
Волна поглотила мой крик. Я приняла образ человека, и меня тут же головой ударило о камни. Я потеряла счет времени…
Когда я пришла в себя, то почувствовала, как течение выталкивает меня в озеро. Я падаю. Еще секунда и кто-то хватает меня за плечо и тащит на поверхность, к воздуху, все ближе и ближе к черному небу.
Я закашляла. Мои легкие жгло от наглотавшейся мной воды. Мне по-прежнему не хватало кислорода. Я постаралась вдохнуть полной грудью, но лишь еще больше зашлась кашлем, освобождая грудную клетку. Лео держал меня одной рукой и пытался грести к берегу. Я, наконец, пришла в себя, и мы кое-как доплыли до берега, выбрались на мокрую от продолжавшегося дождя землю. Ветер продолжал чудовищно завывать, а голова моя раскалывалась на части. Я не сразу осознала, что Лео сильно ранен. Даже не знаю, сколько времени прошло, как я заметила, что он не двигается.
-Лео, - я приподнялась и подползла к нему, - Лео...
Я перевернула парня, и его полные боли глаза уставились на меня. Я испуганно взглянула на его рану. Вся рубашка была пропитана кровью. Я не стала тратить время на пуговицы. Одним движением распахнув рубашку, я стащила ее с парня, предварительно разрезав в некоторых местах ножом. Моему взору открылось его правое плечо, разорванное почти до кости. Небольшими, но ужасающими струйками кровь постепенно покидала его тело, и я, не думая, тут же стянула с себя черную мокрую от воды накидку и зажала рану.
Он сморщился, но придержал мои руки, с силой сдавившие рану.
-Держись, Лео, - я огляделась вокруг.
Из-за того, что в воде я практически отключилась, я не понимала, как далеко нас унесла река. А главное - я не знала, где нам искать помощи.
-Все хорошо, - заверил парень с грустной улыбкой, - выберемся. Слушай, Кай...
-Молчи, Лео, ничего не говори, - рыкнула я, еле сдержав подступившие слезы. Я сильнее надавила на рану, стараясь не думать о том, что сейчас может произойти.
-Так вот, - я завязала рукава настолько туго, насколько у меня хватало сил, а сама оторвалась от раны Лео, - я скоро вернусь, слышишь, - я поднялась на ноги и осмотрелась.
Он еле кивнул.
Я бросилась вдоль берега в противоположную от водопада сторону и минут через пять, когда я уже собиралась свернуть в лес, увидела на берегу удочку. Я кинулась к ней, беспрестанно оборачиваясь назад, в ту сторону, где оставила Лео. Я стиснула зубы, когда волна головной боли настигла меня. Приступ прошел, к счастью, довольно быстро, и я внимательно осмотрела местность. Наконец, приметив узкую тропинку, на которой были свежие следы рыбака, я кинулась по этим следам в лес и вскоре выбежала на поляну. Мои глаза тут же обнаружили вдалеке свет от двух окон. Правда, располагались они довольно далеко, на противоположной опушке леса…
-Черт, - я сразу представила, как буду тащить туда Лео, точнее я поняла, что мне это не под силу, - только не это...
Я не могла поверить, что спасение его было сейчас в моих руках. Однажды жизнь Лео зависела от меня, но тогда я знала, что делать, а теперь не могла совершить этого перехода. Я взмолилась всем богам, которых только знала, и тут услышала топот копыт. Сверкнула молния и освятила рыжего мерина, что рысью приближался ко мне.
Лис стал моим спасением. Я посмотрела на коня, как на ангела, снизошедшего с небес прямо посреди бури, чтобы спасти человечество от гибели. Я быстро вскочила на него и рванула обратно в чащу.
Лео был еще в сознании. Капли дождя сменились сильным ливнем. Парень сам взобрался на лошадь, но еле держался в седле. Я схватила Лиса под уздцы и побежала по тропе рыбака в сторону полей.
-Лео, не молчи, - молила я, мне надо было слышать его голос, знать, что он еще в сознании, понимать, что он рядом.
-Ты любишь меня, - еле слышным голосом протянул он, - любишь...
-Лео, не неси ерунды, - я побежала еще быстрее, не отрывая взгляда от света в окнах где-то в пятистах метрах от нас.
Он усмехнулся и, качнувшись, упал на шею Лиса. Я стиснула зубы. В этот же момент небо разрезала яркая вспышка молнии. Сплошной стеной дождь встал между мной и укрытием, и, когда до домика оставалось метров двадцать, свет в окнах вдруг потух. Я продолжала двигаться прямо, пока не уткнулась в веранду. Я завела на три ступеньки Лиса. Лео был без сознания, приступ головной боли вновь окутал мой разум, и я почти рухнула около двери, сжимая поводья.
-Нет, - прошептала я, пытаясь разлепить глаза, - только не сейчас… - моя голова приземлилась на ступеньку. Я не могла двинуться.
Я чувствовала, как мое тело поливает дождь. Я слышала тяжелое дыхание Лиса, который спокойно стоял рядом со мной. Я была здесь, могла сделать хоть что-то… Но одновременно была где-то далеко. Я словно на время покинула свое тело, наблюдала за всем со стороны…
Вновь загорелся свет. Теперь он исходил от фонаря, который зажгли на откосе двери. На меня была направлена двухстволка, а старик, что держал ружье, с подозрением смотрел на меня.
-Майде, - позвал он, не отрывая от меня пристального взгляда через прицел.
-Да, дорогой, - в дверь протиснулась старушка, она взглянула на меня, потом бросилась к Лису, на котором лежал Лео. - О Господи, Роберт, они ранены...
Старик опустил ружье и, хмыкнув, кинул его в темноту помещения. Грянул гром, новая вспышка боли помутила мой разум, и я окончательно потеряла сознание.

Воспоминания 2

Такие бури в Оксюмороне не редкость. Когда я, вопреки своему страху и наказу Лео, пробралась в Оксюморон через свой потайной ход, природа зверствовала подомным же образом. Некоторые деревья вырывало с корнем, ветки летели с бешеной скоростью, стремительно достигая земли. Я накинула платок на голову - он помогал мне скрыться от чужих глаз, однако буря застала меня врасплох, и я так и не добралась в тот вечер до деревни. Рядом с тем местом, где я пробиралась через секретные врата, я обнаружила церковь и забежала туда, чтобы переждать дождь. Каменное здание было пустым. Лишь несколько скамеек, раскиданных по главному залу, да пьедестал, с которого монах нес службу - вот все, что помогало церкви выполнять свою роль. Ветер влетал в разбитые окна, но дождь не доставал меня здесь, и, хоть одежда моя и успела промокнуть насквозь, было не так холодно.
Я осмотрелась вокруг. Высокие стены, казалось, были готовы рухнуть. Зловещее чувство пробиралось в мою душу, оно было готово завладеть мной. Что-то сжалось в груди, и я отступила назад, к выходу, но тут в глубине здания послышался шорох.
Я нырнула за ближайшую скамью и прижалась к земляному полу. За алтарем открылась деревянная дверь, и кто-то со свечой в руке зашел внутрь и осветил темноту большого зала.
Мне стало не по себе, я не решилась поднять голову и взглянуть на вошедшего. Я пыталась дышать ровно, но, казалось, мое сердце было готово выдать меня своим бешеным, громким стуком. Послышались шаги, а потом скрежет метала, скользящего вдоль ножен, - кто-то обнажил меч. Я сглотнула и как можно тише выглянула из-под скамьи. Странник в капюшоне стоял ко мне спиной с обнаженным мечом в одной руке и с подсвечником в другой. Это явно был мужчина, а не женщина, причем довольно высокого роста.
Дверь была совсем рядом, а путник всецело сосредоточился на изучении настенной фрески, так что я, набравшись храбрости, предприняла попытку незаметно доползти до выхода. Ползком я двинулась вперед, но в это же мгновение моя нога задела скамью и та предательски скрипнула. Незнакомец резко обернулся и быстрыми шагами направился в мою сторону.
-Стой, - запинаясь, начала произносить я, - я не хотела ничего плохого… - я поднялась на ноги и выставила руки вперед. - Погоди, не трогай меня, я сейчас...
-Снова ты?! - парень снял капюшон, и я узнала его лицо.
Это был Лео. Два дня назад он предостерегал меня, чтобы я больше не появлялась в деревне.
-А... я...
-Я же сказал тебе не приходить сюда, если шкура дорога! - гневно пробормотал он, оглядываясь на дверь.
-Ты мне не отец, чтобы указывать тут!
Я решила для себя: никто, и особенно никакой незнакомый парень, не станет мне указывать, что делать. К тому же, в деревне-то я не появлялась. А эта церковь на его запреты уже не распространялась. Да, я вела себя как ребенок. Признаю. Ну что ж, мне было всего 17 на тот момент. И лишь в ноябре мне должно было исполниться 18 лет. Стоял август. Помню, как сейчас: было тридцать первое число последнего летнего месяца, осень стояла уж на пороге.
Лео осмотрел меня с ног до головы и снял свою куртку. К моему удивлению, он протянул ее мне.
-Ты промокла, надень. А то еще заболеешь, - его тон немного смягчился, и я приняла его помощь.
Он закрыл дверь на засов и прошел в центр зала. Я медленно последовала за ним, придерживая куртку на плечах. Стало тепло и уютно. На парне же сейчас осталась лишь белая рубашка. Он присел на ступеньку перед алтарем и опустил голову, словно прося чего-то.
-Ты слишком любопытная, - упрекнул меня Лео, когда я подошла к нему и села рядом на скамейку, - когда-нибудь явно нарвешься на неприятности. Как ты сюда попала? Ты ведь из человеческого мира, верно?
Я кивнула и посмотрела на изображение на фреске, которую почему-то так внимательно рассматривал мой собеседник минутой ранее. На ней была изображена девушка с ребенком на руке, позади них сиял закат, а на фоне заката черными тенями выделялись силуэты волков. Взгляд девушки был испуганным. Она сжимала дитя с такой силой, будто боялась, что он вот-вот исчезнет, растворится в ее руках; что наступит день, когда она должна будет отпустить его, когда он вырастет и пойдет своей дорогой, но судьба, что ожидала это дитя, этот день, когда она настигнет его, пугала ее так сильно, что было просто невыносимо. Мы с Лео сидели довольно близко к изображению, и я смогла разглядеть подпись на фреске. В углу аккуратным почерком было выведено: "Мира и Александр. В память моему погибшему сыну. 1924"
-Кто они? - аккуратно поинтересовалась я, взглядом указывая на картину.
-Мира была наследницей трона волков, - проговорил Лео, убрав меч в ножны и посмотрев на меня. - Однако, когда ее старший брат умер, не оставив наследников, на трон сел их младших брат Рик. Миру могли убить, но она заключила с братом контракт, что ни она, ни ее потомки не будут претендовать на волчий трон. Ее отправили в изгнание, и уже тогда спустя какое-то время у нее родился сын - Александр. Мира умерла при родах вместе с ребенком... и волнениям Рика пришел конец. Больше у него не оставалось конкурентов.
-А ты тоже волк? Как Адена?
-Да, я служу королю волков… Ты так и не ответила, как ты попала сюда, Кай?
-Через канаву в лесу. Там, видимо, врата, о которых никто не знает...
Я заметила, что как только Лео услышал эту новость, выражение его лица резко изменилось. На нем отразилась тревога. Из-за ветра ставни били по стене, и я постоянно отвлекалась на них. Однако нас в этой части зала ветер почти не доставал.
-С чего бы начать… - задумчиво проговорил Лео и обхватил ножны двумя руками. - В общем, у меня есть для тебя хорошая и плохая новость. Начну с плохой, - я даже не успела решить, хочу ли услышать ее. - Врата, через которые ты попала сюда, закрыты. Час назад моя группа обнаружила их и перекрыла. Вернуться прежним путем у тебя не получится, - кажется, ужас отразился на моем лице мгновенно, и Лео поспешил продолжить. - Но! Я могу вернуть тебя через другие врата. Правда, на это понадобится время. Видишь ли, они находятся на вражеской территории, и путь туда не близкий. Могу дать карту. Смотрю, тебе постоянно везет, - он усмехнулся. - Может, повезет и в этот раз.
-А я-то всегда считала, что неприятности липнут ко мне, как мухи к варенью...
-Раз так, есть еще один вариант. Можем подождать удобного момента, и я отправлю тебя через официальные врата. А пока можешь пожить у меня.
-Спятил?! - я подскочила на ноги. - Я с тобой в одном доме не останусь! Кто знает эти твои благие намерения? - я косо поглядела на парня.
Парень усмехнулся и поднял на меня взгляд.
-Я живу не один, - он поднялся, оставив меч на ступеньках. - Позволь тебе представиться. Меня зовут Лео, я глава королевской стражи волков, сейчас возглавляю разведку, которая находится в тылу врага на нейтральной территории второго мира планеты Земля - Оксюморон, - он протянул мне руку.
-А я просто Кай, - я пожала его руку с важным видом, хотя от прикосновения к его коже по телу побежали мурашки. - А что значит второй мир планеты Земля?
-Идем, - парень усмехнулся. - Буря почти закончилась. Пока совсем не посветлело, надо пробраться к Логову. Там наша база. По дороге объясню подробней.
Тогда я и совершила самую главную ошибку - отправилась с Лео от границы стен, окружающих второй мир, вглубь, все дальше и дальше в центр Оксюморона. Хотела бы я сейчас все изменить, выбрать другой путь, послушаться самого первого совета Лео. Что если бы я действительно не возвращалась в Оксюморон? Что если бы я не пошла тогда с Лео в мир, который отнял у меня душу? Наверное, я бы сейчас тихонько жалела об обратном, попивая коктейль у себя дома на диване под теплым пледом. Лучше бы я не знала всех тайн, лучше бы я вернулась. Если бы я смогла переместиться в прошлое и достучаться до себя же, я бы кричала "беги, беги, беги, уходи отсюда"... но время не повернуть вспять, оно неумолимо, оно движется вперед с такой скоростью, что не успеешь оглянуться, а тебе уже двадцать.
По дороге до Логова Лео рассказал мне легенды Оксюморона, а в этих легендах есть все о том, как здесь устроена жизнь. Во вселенной существует два типа планет: живые и мертвые. На каждой живой планете есть четыре мира, которые развиваются параллельно друг другу, и через многие века между ними может появиться связь - своеобразный проход из одного мира в другой, так называемые врата. Так случилось тысячу лет назад, когда Оксюморон - второй мир - открылся человечеству. Чем выше мир, тем сильнее в нем обитатели. Так, первый мир населяют лишь люди. В Оксюмороне живут оборотни и ведьмы. А что сейчас происходит в других мирах никому неизвестно. Да и когда они откроются нам (обитателям двух этих миров) тоже по-прежнему тайна. Они просто есть, хотя мы их и не видим, ничего о них не знаем…
Так я познакомилась с Лео. И с этого момента моя жизнь круто поменялась. Мышеловка захлопнулась.



Кай Миронова

Отредактировано: 10.11.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться