Оксюморон. Часть 1. Темная сказка

Размер шрифта: - +

Глава 13

Смерть всегда ходила рядом, вокруг да около. Я чувствовала ее дыхание, слышала шаги по холодному полу своей спальни. Но никогда она еще не забирала меня. Гибли те, кто был рядом. Смерть забирала их безжалостно, не щадя никого, даже тех, кому, казалось бы, надо было жить дальше. Сначала она забрала у меня Алека, одного из лучших друзей, потом забрала Артура, после заберет еще многих других...
Артур пал как воин, защищая гордость и честь королевства волков, защищая Город с черными куполами. Требовали ли они этой жертвы? Хотели? Зачем ему надо было умереть именно сейчас? Зачем он погиб, за что?.. Я видела, как его гроб опускали в могилу, над которой развивался герб волчьего королевства, я чувствовала, как дерево соприкоснулось с землей, а потом слышала, как на крышку гроба падают мокрые комья грязи. Шел дождь. Небо было затянуто серыми густыми облаками. Несмотря на то, что было лишь десять утра, все вокруг потемнело, казалось, наступил вечер. Сами небеса оплакивали нашу потерю.
Дождь шел сплошной стеной, не было ни намека на ветер, и облака из-за этого тяжело нависали над нашими головами. Я стояла рядом с Лео на холме, и мы наблюдали за медленно продвигавшейся процессией со стороны. А там внизу шла вереница воинов, которая отдавала последнюю дань уважения павшему. Никто нас не замечал. В конце, когда гроб уже засыпала земля, на холм взглянул лишь Вэльтен. Парень долго вглядывался в наши темные силуэты, но потом и он вернулся к остальным. А мы смотрели, не отрываясь, словно это был наш последний долг - проводить дух нашего друга взглядом. Мы молчали, сложив руки на груди и изучая то людей вокруг, то короля волков, то Адену, которая осталась на могиле Артура даже после того, как многие скрылись от дождя в стенах дворца.
Девушка стояла, хотя мне казалось, что она вот-вот упадет на колени. Но нет. Она смотрела на надгробный камень и сжимала кулаки. Ее сильно трясло. То ли от слез, то ли от холода. Рядом на какое-то время задержались Юнера и Танита, но потом и они покинули ее, не оставили ее лишь затяжной дождь да серое небо над головой. Адена не была одна, никто не был. Но каждый из нас чувствовал жгучее чувство скорби, мы все утратили нечто важное - важную частицу нашей жизни, наших сердец… И из-за этого мы оставались одни в борьбе со своей болью, со своей печалью.
Больше всех смерть Артура задела Адену. Когда мы выходили из дворца, она казалась ходячим мертвецом. Юнера и Танита шли вместе, пытаясь не поднимать заплаканных глаз: Артур за эти дни стал им хорошим другом, который помогал им в их сложном неожиданном приключении. Я оплакивала его ночью, когда Лео ушел к себе. Я долго проклинала мир, а потом в душе моей затихли абсолютно все эмоции. Я чувствовала себя опустошенной, но я знала: такое случается после того, как теряешь кого-то очень дорогого. Сначала чувства просто притупились. Казалось, внутри все сковали тяжелые цепи, но спустя всего несколько мгновений у меня не хватало сил, чтобы спрятать слезы. Лео тоже был подавлен смертью Артура. Возможно, сейчас он видел в могиле своего врага, но ведь когда-то они были друзьями и, если бы не предательство Лео, оставались бы ими всегда…
Я седлала Хемпа, привязав коня кордой к железным прутьям левады, в которой он проводил свои дни. Конь нервно затоптался на месте, поглядывая на меня, когда я начала затягивать на нем подпругу.
-Кай, - ко мне приблизилась Силин.
Я заметила девушку еще раньше, в тот момент, когда она начала подниматься по холму, но не подала вида, проверяя амуницию на лошади.
-Кай, - она остановилась передо мной, но не осмелилась перелезать через ограду, и поэтому между нами оставался забор, - почему ты это сделала?
-Сделала что? - решила уточнить я и, как бы дружелюбен ни был мой голос, не смогла сделать нормальное выражение лица, мне не хотелось улыбаться.
-Оставила Блэра, - Силин осмотрелась по сторонам и, убедившись, что нас никто не слышит, продолжила. - Он ведет себя странно, что ты сказала ему?
-Странно? - я усмехнулась, поправив стремена.
-Да, - Силин кивнула, - вчера утром после боя он был сам не свой.
-Он просто волновался за тебя и Виктора.
-Да, - неуверенно протянула девушка, - но... Обычно он волновался только за Виктора. Не за меня. Но главное, что было потом! Ночью у нас с ним… - она покраснела и затихла, упершись взглядом в землю.
-Силин, ты его жена, что тут такого. Открой леваду, - я взяла Хемпа под уздцы, и, когда Силин открыла дверцу, конь, идя бок о бок со мной, игриво загарцевал. - Что странного в том, что сегодня ночью у вас был секс?
-Поверь, это очень странно! - Силин, видимо, не нравилось мое безразличие. - Он никогда таким не был... Он даже сказал... Сказал, что любит меня!
-Мне было почти не трудно так сделать, - я пожала плечами и посмотрела в сторону конюшни, там уже ожидали остальные, нужно было торопиться.
-Что ты сделала?
-Если говорить кратко, - я запрыгнула в седло и подобрала поводья, - стерла ему память, - она испуганно уставилась на меня. - Точнее он просто забыл то, что когда-то связывало его со мной, и, как оказалось, теперь он любит только тебя, - я без настроения подмигнула и серьезно продолжила. - Ты заслужила это, Силин.
Я не собиралась раскрывать Силин подробности. Чем меньше людей сейчас знают о моей сделке с Колдуном, тем лучше.
-Так нельзя, - пробормотала она и придержала Хемпа за повод, что было весьма опасно, конь чуть не шарахнулся в сторону от Силин, - Кай...
-Прошу, - я посмотрела на нее, - будь счастлива, Силин! Возможно, мы еще встретимся и обсудим, правильно ли я поступила или нет. А сейчас насладись счастьем за нас двоих! У меня нет на него времени. Иногда мне кажется, что я не заслужила никакого счастья! Поэтому прошу, поживи для себя. Ты принесла слишком многое в жертву ради Блэра, принеси жертву хоть раз ради своего счастья.
-Но...
-Считай, я возвращаю долг, - я выдавила из себя улыбку, - ты тогда привела Льюиса и спасла меня. Теперь я полностью отдаю тебе Блэра. Считай, мы квиты.
-Спасибо, - она посмотрела на меня.
Я кивнула ей, принимая благодарность. Тем временем Силин отошла от лошади, и я спокойно пустила Хемпа в рысь. Гнедой жеребец умеренно шел в горку, и мы приближались к широким двустворчатым дверям конюшни, где нас уже ждали остальные. Вэльтен разрешил забрать мне коня, поэтому сейчас лошадей было более чем достаточно. Мы были готовы продолжать свое путешествие к потайным вратам, чтобы отправить моих подруг обратно в человеческий мир. Вчерашний день - день, когда мы провожали Артура в его последний путь - закончился и уступил место новому. Сегодня мы должны были двинуться дальше.
Хозяин (друг Артура, которого мы посещали в городе) доставил обещанные вести и передал их охране. Вэльтен вручил нам записку, даже не спрашивая, что это и зачем это нам. Написанное, к счастью, принесло нам благие вести. В листке бумаги, что передал мне капитан стражи волков, говорилось о том, что в городе сейчас несколько людей Шерма, но, судя по всему, о нашем местоположении им было неизвестно, пока что... Мы убили всех, кто посетил территорию дворца незаконно в день бала, но вероятность того, что кто-то все-таки сумел улизнуть незамеченным, оставалась. Сам Шерм и основная часть его банды находились довольно далеко отсюда, в месте под названием "Три порта", там, где территория пум стыкуется с морем и королевством волков. Потайные врата, к которым мы держали путь, находились в противоположной стороне, и путь был для нас совершенно открыт.
Вэльтен обещал разобраться со Шторхолом и его городничим (все-таки это он решил устроить эту бойню на территории дворца). Я предостерегла его, что Блэр не имеет права забирать себе нейтральные земли без решения Ломарка и ведьм, наших королев. Надеюсь, я смогу быстро добраться до Льюиса и рассказать, какие политические происшествия застигли меня в этой нелегкой дороге. Да и мне не только это предстоит ему поведать.
Хочу уже оказаться рядом с ним, просто посидеть, просто поговорить. После разрыва наших отношений этой зимой прошло уже много времени, но он до сих пор любит меня, наверное. Да и я, похоже, тоже к нему неравнодушна. Но не время думать обо всем этом. Будут еще моменты, когда я смогу спокойно обдумать события, которые были причастны к нашему расставанию. Когда-нибудь я вспомню и ту деревню, и метель, и Лео...
Мы выехали из Города Гремучего Водопада. По небу плыли облака, дул сильный ветер, но было довольно тепло. Неудивительно, ведь июнь скоро заменит самый жаркий месяц - июль. В скором времени стоит ожидать сезон дождей, которые обычно накрывают весь Оксюморон в конце июля. Мы свернули с главной дороги и двигались сменой, которую вела погруженная в собственные мысли я. Мне не хотелось оборачиваться: я знала, что отсюда еще видны черные купола главного дворца.
"Когда-нибудь я приду на ваши руины" - сказала я про себя, но в ответ купола лишь рассмеялись. Они шипели, гоготали, словно уже знали мое будущее, словно сами писали историю моей жизни…
Колдун выполнил свою часть сделки, хоть мне и не было ясно, как ему это удалось. Блэр отпустил меня и больше не собирался преследовать. Это означало лишь одно: теперь я должна сделать так, чтобы Николай погиб. Мне и самой было это выгодно. Хотя сначала хотелось бы разобраться, что этот тип задумал и зачем ему мои подруги. Надеюсь, у меня получится, и я все узнаю. Но сейчас нужно отправить Таниту и Юнеру домой.
Через лес мы срезали приличное расстояние и уже к вечеру оказались на развилке. Одна вела к деревням, которые объединились под общим названием "Три порта", другая была торговой дорогой, что вела через несколько небольших деревень нейтральной территории и уводила в Элемби - один из главных городов королевства пум. Здесь заканчивались земли волков.
-Нам придется ехать какое-то время по дороге, - Лео осмотрелся, - лес тут заканчивается.
-Если поедем ночью, ничего страшного. Можно переждать здесь, а потом двинуться дальше, - я крутанула Хемпа на месте, конь был весь взмыленный и громко фыркал, как только я натягивала повод.
-Лучше доехать сейчас до леса.
Лео остановил рядом со мной Якоба, который, гордо вытянув шею, смотрел на моего гнедого жеребца. Конь Лео был раза в два старше Хемпа, и этот его взгляд очень смешил. Якоб словно говорил: "Что, молодежь, не привыкла так долго под седлом ходить, пф". А старый мерин позади него лишь хохотал над ними двоими. Лис был самым старым конем в нашей группе.
-Хорошо, - согласилась я и посмотрела на девчонок.
Солнце начинало опускаться все ниже и ниже. Было около шести вечера. Юнера сидела на Бенчике, который благородно охранял Одиссею от двух других жеребцов. Похоже, они друг к другу неравнодушны. На вороной кобыле, как всегда, сидела Танита. Лис был привязан к ее седлу и без всадника шел намного покорней, чем обычно. На него мы сложили основные вещи, некоторые прикрепили к своим седлам. Теперь, когда я пересела на Хемпа, Лис стал грузовой лошадкой. На Гримволе - соловом жеребце Артура, который был совершенно равнодушен к кобыле, - ехала Адена. Она замыкала наш небольшой ряд.
-К ночи, если повезет, мы уже будем у тайных врат, - подбодрила я Юнеру и Таниту, и они слабо улыбнулись.
Все устали, я это понимала. Все хотели отдохнуть и обдумать все то, что произошло в главном городе королевства волков. Все случилось так быстро, что время стало нашим главным врагом, а боль утраты - самой большой раной на нашем пути.
-Я не поеду дальше, - вдруг послышался голос, когда я уже развернула Хемпа и пнула его по бокам.
Все застыли на месте, и я, повернув недовольного моими непостоянными командами коня обратно, обернулась. Адена остановилась на перекрестке. Гримвол, привыкший двигаться за остальными, шагнул было следом за нами, но девушка резко дернула за поводья.
-Я не поеду, - она впилась в меня взглядом. - Кай, это не моя война. Я не должна была покидать портовый город. Это вновь война Колдуна. Я уже билась в ней когда-то и одержала победу. Прости, но теперь твоя очередь. Зачем-то ему понадобилась ты!
-Адена… - я попыталась возразить, но она меня перебила.
-Нет! У меня была та жизнь, о которой я мечтала! Этого всего не должно было быть! - девушка взглянула на Юнеру и Таниту, которые, похоже, были ей большими друзьями, чем я. - Простите меня, но у меня есть дела...
-Ничего, - теперь Юнера не дала мне сказать и улыбнулась Адене, - ты и так сделала для нас слишком много.
-Да, - поддержала ее Танита, - спасибо.
Адена кивнула, улыбнулась девчонкам напоследок и развернула лошадь. Мы с Лео переглянулись и уставились вслед соловому жеребцу, что исчезал вдалеке в тени высоких деревьев. Зеленая подросшая пшеница шелестела от ветра.
Как быстро... Как же быстро прошло это расставание. Теперь нас оставалось лишь четверо, как и в начале нашего пути. Только вот Артур погиб. А Адена ушла, оставив нас. Я не надеялась больше встретить ее, ведь после того, как мы расстались у главного лагеря три года назад я больше с ней и не встречалась. Так будет снова. Я вновь буду знать лишь о том, что она где-то там, живет себе, поживает, но так и не наберусь смелости заехать к ней, поговорить о прошлом. А ведь когда-то мы могли с ней разговаривать целыми ночами, не чувствуя усталости и сна.
Через пару часов, когда солнце совсем опустилось к горизонту, мы въехали в лес, и я почувствовала прохладу приближающейся ночи. В лесу было тихо, хотя часто птицы перелетали с ветки на ветку или где-то вдалеке показывался олень. Лошади тихим шагом шли по тропе, окруженной высокими соснами.
-Странно это все, - Лео подъехал ко мне, и Якоб теперь вышагивал наравне, - двое врат и так близко друг к другу.
-Мы не знаем, как эти врата вообще появляются, что здесь странного?
-Не знаем?
Лео усмехнулся, а я вздрогнула. Похоже, Одиночка знал куда больше тайн, чем я предполагала. Если так подумать, тайн, которые мне еще неизвестны, слишком много, чтобы сейчас о них говорить. Многое мне придется оставить на потом.
-Лео, прошу, - я опустила взгляд и уставилась на свои руки, которые держали коричневый повод, - я не хочу сейчас ни о чем говорить. Мы проведем девчонок через ближайшие врата, что, согласно карте, расположены у озер. Окажемся в человеческом мире, и я провожу их до дома. Мне понадобится пара дней, чтобы прийти в себя да уладить дела с родными, потом я свяжусь со службой доставки, и они помогут мне добраться до Льюиса.
-А где же в этом плане я? - Лео сказал это довольно спокойно, но в его голосе слышались нотки злости, парень явно был недоволен моими ближайшими планами на будущее.
-Ты можешь остаться здесь, я тебя за собой не веду, - я не хотела смотреть на него.
-А если я сам захочу пойти?
-Не думай, что, если мое присутствие спасло тебя от волчьей тюрьмы, оно же спасет тебя от Льюиса, - я вздохнула. - Он убьет тебя, если ты появишься в Облачном Королевстве, да еще и рядом со мной.
-Он что, так сильно ревнует?! - Лео сказал это так громко, что девчонки, ехавшие позади нас, прислушались.
-Лео, заткнись, - рыкнула я и сурово уставилась на него, - не думай, что я что-то для себя решила.
-Кай, - меня вдруг окликнула Танита, и я развернулась в седле, чтобы посмотреть на нее, - что вы там говорили про озера?
-А, - я быстро уловила суть ее вопроса, - врата, к которым мы едем, находятся рядом с двумя большими озерами.
-Правда?! - обрадовалась Юнера.
-Если верить карте, то да, - ответил за меня Лео.
-Здорово! - Юля посмотрела на Таниту, и они обе засияли от посетившей их мысли.
-А купальники вы с собой взяли? - усмехнулся Лео, даже не обернувшись в этот раз.
-А зачем нам купальники? Мы просто тебя свяжем, уткнем лицом в зеленую травку и все. Ты будешь пастись и набираться сил, а мы пока искупаемся!
Танита рассмеялась, захваченная собственной идеей, и мы все улыбнулись. Не оценил шутку только Лео, который еле заметно сглотнул и настороженно посмотрел на меня.
-Твои подруги немного того.
-Никто не утверждал, что мы тут вменяемые! - крикнула Танита, пиная Одиссею: лошадь нагнулась, чтобы почесать мордой ногу. - И вообще! Может, мы все сейчас просто лежим в одной большой психбольнице! Вы об этом не думали? Вдруг мы все дружно сошли с ума, и все это наша общая фантазия?
-Тогда я хочу себе котика! - воскликнула Юнера.
-А Лео тебе зачем? - Танита вновь продолжила свои размышления. - Я что, зря придумывала Лео? Берешь его, кладешь себе на колени и гладишь! Чем тебе не кот? - теперь рассмеялась уже я, и Лео обратил на меня недовольный взгляд. - Только его надо постирать немного и переодеть, а то он лошадью воняет! А потом делай с ним, что хочешь.
-Танита, - Юнера с улыбкой на лице упрекнула подругу, хотя и слегка покраснела от безумного полета ее фантазии.
Они с Лео переглянулись и улыбнулись друг другу. Танита продолжала свои неудержимые предположения еще минут десять, пока мы спокойно ехали по широкой лесной тропе. Начинало темнеть, но солнце еще окончательно не село и поэтому дарило теплый свет, освещая нам дорогу. Мы собирались остановиться около одного из двух озер и немного передохнуть. Лео отправился на поиски врат, а Танита и Юнера пока могли спокойно искупаться, так что связывать никого не пришлось. Мне не верилось, что уже через несколько часов мы уже будем в человеческом мире.
Вскоре я блаженно растянулась на траве, земля, нагретая за день летним солнцем, была теплой, а роса еще не успела выпасть, поэтому сейчас в сумерках вечера я была рада отдохнуть после целого дня в седле. Я смотрела в чистое уже темнеющее небо и настороженно вслушивалась в окружающий нас лес. Все-таки нельзя было терять бдительность. Лео отправился дальше, хотел проверить дорогу, и поэтому на лугу паслись лишь четверо лошадей, амуниция и вещи лежали рядом со мной. Ночь уж точно не обещала быть холодной, поэтому мы спокойно разведем огонь, подогреем еду, перекусим, а потом уже двинемся дальше.
-Лео нет, - провозгласил издалека громкий голос Таниты, - снимай все, чего мелочиться!
-Отстань, - рыкнула в ее сторону Юнера, и тогда я приподнялась.
-Ну как хочешь, - мелькнула голая пятая точка Таниты, и девушка с визгом и брызгами прыгнула в озеро.
Юнера стояла по колено в воде, оставаясь в нижнем белье. Я усмехнулась. Мне кажется, даже будь тут Лео, Таниту бы не остановило его присутствие, а вот Юнера в этом случае даже не полезла бы в воду. Уж очень она была скромной при посторонних, порой даже нас стеснялась.
Я, широко улыбаясь, наблюдала за тем, как резвятся девчонки. Они предвкушали возвращение домой, это было очевидно, но мне до сих пор было неясно, о чем они думали на самом деле. Два дня назад умер Артур, сегодня от нас ушла Адена, а они веселились. Хотя я, наверное, зря их осуждаю. Они хотели отвлечься от всех этих мыслей, старались делать вид, будто ничего страшного не произошло, пытались жить дальше, и я им подыгрывала. Все-таки это были не их друзья, а мои. И ведь из-за того, что к нам столь неожиданно присоединились тогда Артур и Адена, я совсем забыла о них. У меня была цель - вернуть их домой. Но об их существовании я словно забыла. Они стали вещью, которую нужно было перенести из одной точки в другую. Лишь в скором времени после я осознала это.
Девчонки провели вместе все путешествие, и это их очень сблизило. Казалось бы, я тоже оставалась для них подругой, но этот путь лишь отдалил меня от них. Они узнали обо мне правду, их она объединила, меня отогнала подальше. Я старалась сохранить им жизнь и думала, что смогу обсудить все произошедшее после. А ведь на самом деле я просто занялась своими собственными проблемами, вновь забыв про них. Надеюсь, в такие моменты - во время купания в озере, во время прогулок, во время чтения книг - им меня не хватало. Надеюсь, они хоть раз говорили: "Как было бы хорошо, если она была бы рядом", - и замолкали, без слов понимая, чье имя застыло у обеих на устах. Имя, что они не смели произнести вслух.
Я покорилась миру, который унес мою душу с собой, отдалив от обеих подруг. Точнее это Юнера просто отдалилась, а вот Танита меня возненавидела, прокляла, а ведь я мечтала вновь поговорить с ней по душам, обнять ее, увидеть ее улыбку…
Солнце окончательно село, но небо еще светлело на горизонте, когда девчонки выбрались из воды и начали потихоньку одеваться, переговариваясь между собой. Судя по всему, они обсуждали, чем займутся, когда вернутся домой, а я сидела, обхватив колени руками, и думала о своем.
-Кай, что мы скажем родным?
Этот вопрос Таниты вернул меня в реальность, и я взглянула на девушку. Она с мокрыми длинными черными волосами стояла рядом со мной, держа в руке кофту. Юнера накинула на себя свой теплый плащ, который в городе купил ей Артур, и присела рядом со мной.
-Ничего, - я пожала плечами, - у меня еще осталось немного кое-какого зелья ведьм. Устроим чаепитие, подольем им его в чашки и убедим, что Льюис просто забрал нас в туристическое путешествие.
-Они поверят? - Юнера задумалась.
-Когда мы пропали, они явно обратились и к моим родителям, - предположила я. - Те наверняка сказали, что я опять улетела с Льюисом, значит, мы вполне могли взять вас с собой.
-Надеюсь, прокатит, - Танита выжимала волосы, будто это было какое-то полотенце. - А то вдруг нас уже объявили в международный розыск, нас ведь, наверное, целый месяц нет!
-Ага, - подтвердила Юнера, - около месяца точно, хотя я совсем потеряла счет дням.
-Я тоже, - подыграла я и вновь уставилась в землю.
Было 26 июня. Я знала точно. Я считала каждый час, проведенный в Оксюмороне. Но мне легче было сказать, что я не помню, что я забыла и сбилась со счета. В прошлом я действительно теряла ход времени. Иногда я начинала отсчитывать дни от какого-либо события, но никогда не могла при этом назвать день недели.
В человеческом мире нам постоянно напоминают о времени. Напоминают число, день недели. Порой даже не один раз за сутки. Но здесь календаря на каждой двери ты не увидишь, здесь нет часов под рукой, и даже если они оказываются, ты не желаешь на них смотреть или высчитывать, сколько ты уже вот такой вот, сколько прошло с того момента, когда ты стал таким… Но я почему-то считала. Это меня успокаивало, в такие моменты я ощущала себя живой.
Мы сходили за хворостом и развели костер. При свете пламени Танита достала свою книгу и начала переводить абзацы один за другим. Благодаря Артуру она даже могла сказать приветствие на древнеоксюморонском и еще несколько базовых фраз, а также легко могла прочитать и написать их. Мне бы ее успехи! За три года пребывания здесь я не продвинулась в изучении языка ни на шаг, хоть и была главным воином королевской разведки орлов. Да уж, интеллигентной меня точно не назовешь!
Лео вернулся, когда совсем стемнело. Он спешился с Якоба и подошел к нам. Ужин был готов и уже остывал, дожидаясь Лео. Юнера прилегла спать, но поднялась, когда услышала топот лошадиных копыт. Она помогла расседлать Якоба и присела к нам. Мы расположились на опушке леса, на поляне чуть ниже паслись лошади, еще ниже раскинулись воды озера.
-До врат где-то час ехать, - сообщил он, - на рассвете отправимся.
-Постой, - я достала карту и внимательно взглянула на два крестика, которыми были отмечены двое секретных врат. - Они же должны быть ближе, прямо за озером?..
-Да, - Лео кивнул, подтверждая мои слова, - это первые врата, - он ткнул пальцем на тот крестик, на который я указала до этого. - Я их не нашел. Возможно, они закрыты, возможно, я плохо искал, но я объездил все в округе, а потом обошел весь тот пригорок за озером и ничего так и не обнаружил.
-Ясно, - немного расстроившись, сказала я.
-Ты поехал ко вторым вратам? - Юнера подсела поближе.
-Да, - ответил ей Лео, - те нашел сразу, но ехать до них час, не меньше.
-Больше ничего подозрительного?
Я задала этот вопрос, так как знала, что потайными вратами, особенно на нейтральной территории, часто пользуются банды, незаконно провозящие в Оксюморон оружие и другие товары из человеческого мира.
-Там за озером вообще ничего, - Лео указал взглядом в темноту, где от водной глади отражался свет тонкого месяца и тысяч мерцающих звезд. - У вторых врат кое-что да нашел, там две хорошо протоптанных тропы, но свежих следов нет.
-Уверен?
-Да, ты же знаешь, я хороший следопыт! - уверенно ответил парень.
-Ты, я смотрю, хороший хвастун, - поправила его Танита, отрываясь от своей книги и убирая ее в сумку, - и воин хороший, и любовник. Но плохая кошка! Я что, зря тебя выдумала?
-Я сейчас тебя в воду сброшу!
-Нести далеко, да и кто сказал, что я так просто дамся!
Танита вскочила на ноги. Лео фыркнул и принялся за свой ужин, который мы уже давным-давно съели. Юнера развалилась у огня и, завернувшись в плед, наслаждалась теплом.
Мы легли спать. Юнера и Танита заснули быстро, Лео остался первым дежурить на ночь, а мне не спалось. После сорока минут я оставила попытки погрузиться в сон и поднялась.
Лео сидел у опушки леса, облокотившись на ствол большой сосны, что откидывала тень из-за яркого месяца. Он сразу приметил мой подъем, но ничего не сказал. С этого места было хорошо видно и всю опушку, и склон холма, что тянулся отсюда до самого берега.
-Путешествие скоро закончится, а мы так и не поговорили, - Лео сложил руки на груди, а я села рядом на седло, оказавшись в таком положении выше него.
-А о чем нам надо было поговорить? - я вдруг почувствовала легкость в душе, мне неожиданно стало так спокойно, что я даже улыбнулась. - Это путешествие не обошлось без жертв, это путешествие раскрыло мне несколько тайн, это путешествие решило для меня одну важную проблему в лице короля волков... Это путешествие вновь свело меня с тобой.
-Да… И какие проказы судьбы вновь свели нас вместе? - усмехнулся он.
-Не знаю, - я положила голову ему на плечо, - в прошлый раз, насколько я помню, это были гроза и маленькая церковь, потом...
-Гостиница и метель, - Лео взял мою руку в свою и внимательно посмотрел на нее. - Что же сейчас, Кай?
-Секретные врата, бар, твое пьянство?
-Очень смешно! - он толкнул меня в бок, и я рассмеялась.
-Прости, - шепотом продолжила я, - наверное, дело в них. Я хотела защитить их обеих, но понимала, что одной мне не справиться.
-А как же Льюис?
-Наверное, он бы помог. Но у него были другие дела - Николай так и не пойман. У меня просто не оставалось выбора, и я пошла к тебе, знала, что ты не откажешь, я очень хотела тебя увидеть… Возможно, и поэтому тоже я...
-Танита, ты куда собралась? - Лео отвлек меня от моих мыслей, и я взглянула в сторону костра.
-Тебе все в подробностях рассказать? - буркнула она в ответ и потянулась. - В туалет хочу.
-С тобой сходить? - предложила я, и тогда девушка обернулась и посмотрела на нас.
Картина маслом: я сижу впритык к Лео, а парень держит меня за руку.
-Не, - она улыбнулась. - Воркуйте, голубки, я быстро.
Я тяжело вздохнула, но уже не возвращала голову на прежнее место, а после фразы Таниты и руку поспешила убрать на колени.
-Мне просто нужна была твоя помощь, - заключила я спустя несколько мгновений тишины, пытаясь не смотреть на него, но тут кончики его пальцев поймали мой подбородок и развернули к себе. - Лео!..
-Ты очень умело врешь, Кай, - он улыбнулся. - Ты можешь врать всем, особенно самой себе. Но я в жизни не поверю, что ты ушла от Льюиса искать меня просто так, чтобы я помог отыскать тебе потайные врата. Особенно после всего того, что произошло зимой. Да даже Льюис, будь он проклят, в это явно не поверит! Ты вернулась ко мне, хотя, казалось бы, ушла навсегда, и...
-Возможно, - выдохнула я, пытаясь не сопротивляться.
В этот момент мне хотелось, чтобы он меня поцеловал, и я понимала, что он сам хочет это сделать. Прямо здесь. Прямо сейчас.
Прошу! Сделай это, избавь меня от этого желания, преподнеси мне его. Я замерла в трепетном ожидании, его руки были такие нежные и одновременно такие крепкие, надежные, прямо как раньше. Я застыла, стараясь не дышать, и закрыла глаза, ожидая прикосновения его губ. Лео и правда подался немного вперед, и я почувствовала, как его дыхание обожгло меня. Сердце забилось чаще, хотя нет, оно наоборот застыло, мне казалось, оно вовсе не бьется. Это была эйфория предвкушения.
-Кааааай...
Этот крик мгновенно поставил нас обоих на ноги. Мы вскочили, уставившись в сторону крика.
-Каа... Ммм...
Я сразу заметила на опушке леса почти у самого озера Таниту и еще трех людей, которые тащили ее в лес. Ей зажимали рот рукой, и она не могла вырваться и позвать нас на помощь раньше.
-Останься с Юнерой!
Я приняла образ волчицы и кинулась вниз с холма, но было поздно. Похитители в темных плащах быстро затащили Таниту на лошадь, и животное рвануло в чащу. Мои лапы несли меня так быстро, что ветер свистел в ушах. Я достигла опушки, кинулась в лес, я уже видела крупы лошадей, мелькавших среди деревьев.
-Кааай...
Она кричала, звала меня, но, как бы быстро я ни бежала, я не могла догнать ее. Я сжимала челюсти, молилась всем богам. Лишь бы успеть, лишь бы...
Я не успела. Три лошади скрылись в портале. Лео искал не в том месте. Карта лгала. Потайные врата находились гораздо ближе к озеру. Меж двух высоких осин. Лошади прыгнули именно в это место и скрылись в мгновение ока, будто это все было лишь миражем, чьей-то злой шуткой, фокусом.
Я, не раздумывая прыгнула в портал, промелькнув белым волком между двумя осиновыми стволами, но приземлилась с другой стороны у вод озера. Я замерла.
-Не может быть, - слетело с моих уст, - нет...
Врата закрылись. Я осмотрелась и увидела, как к озеру с другой стороны подбежали Юнера и Лео. Парень заметил меня и, схватив девушку за руку, потянул в лес.
-Нет, - я снова прошла между деревьями и осмотрелась, - не может быть.
-Кай!
Лео и Юнера оказались рядом со мной, а я лишь повторяла "не может быть" и крутилась на одном месте, пытаясь понять, как врата могли закрыться.
-Кай!
-Где Танита?! - голос Юнеры вывел меня из состояния оцепенения.
-Они прыгнули в портал, в человеческий мир, - я взглянула на Лео. - И он закрылся!
-Что?! - он распахнул глаза от непонимания. - Врата могут закрыть только ведьмы! Как трое обычных людей могли сделать это!
-Я не знаю, - я приняла образ человека, - я не знаю!
И тут в лесу повисла гробовая тишина. Казалось, я слышала, как сердце стучит в моей груди, как гоняет кровь по организму. Я застыла, никто не произносил ни слова. Врата в человеческий мир закрылись, что за магия? Что за проклятие? Оксюморон, конечно, напоминает в некоторой степени сказку, но и в нем есть свои пределы колдовству. Ведьмы, оборотни… Никто из нас не был всемогущ. Поэтому это невозможно! Были силы, которые могли открывать такие врата, но закрывать их... Что это... Кто забрал Таниту, зачем...
-Что нам теперь делать? - Юнера посмотрела на Лео, и тот сжал кулаки.
Вдруг поднялся ветер, а где-то вдалеке прозвучал гром.
-Что?! - она пыталась добиться от него ответа.
-Надо вернуть тебя домой, - тихо сказала я и посмотрела на Юлю. - До тех врат час, доскачем дотуда. И в человеческом мире эти двое врат недалеко друг от друга. Мы должны успеть перехватить тех людей на той стороне...
Будем надеяться, Николаю Танита нужна живой, и он не убьет ее. Это я хотела сказать, но побоялась произносить мысли вслух и прикусила губу.
Мы быстро вернулись на поляну и оседлали лошадей. Если где-то тут есть еще враги, нужно как можно быстрее убираться отсюда и попытаться добраться до вторых врат. К счастью, Лео уже знал дорогу. Мы вскочили на сонных коней и поскакали в лес. Лео впереди, Юнера посередине с Одиссеей на привязи, я замыкающая вместе с Хемпом и Лисом. Ночь не была темной, свет нам дарил месяц, правда, он вскоре скрылся в густых облаках. Поднялся жуткий ветер, что гнул деревья, швырял в нас оторванные ветки, не давал открыть глаза. Похоже, нас накроет гроза. А громыхала она довольно близко…
Не успела я и подумать о буре, как полил дождь. Он заставил нас замедлиться, кони шли шагом, и я каким-то образом оказалась впереди. Хемп упрямился, боялся грома и подскакивал на месте каждый раз, когда тот раздавался.
-Кай! - крикнул за спиной Лео, он выхватил у меня поводья Лиса и преградил мне дорогу. - Кай, нам надо остановиться! В такой темноте мы не найдем врата!
-Нет! Идем! Осталось немного!
-Кай, - Лео пнул Якоба по бокам, и тот быстро догнал меня вновь, когда я вырвалась вперед. - Да стой же ты!
Он дернул Хемпа за повод и остановил меня. Лошади закряхтели, но мы жестко натянули повод.
-Послушай меня! Надо остановиться!
-Совсем немного осталось!
-Нет! Остановимся! Иначе заблудимся!
-Нет!
Молния сверкнула прямо над нашими головами, и Хемп взметнулся ввысь, подпрыгнув на месте, а потом вскочил на дыбы. От неожиданности я не удержалась и выскользнула из седла. К счастью, упала я довольно удачно, приземлившись на мягкую траву. Правда, своими копытами меня чуть не задел гнедой жеребец. Он поднялся на дыбы во второй раз, а потом рванул с места и поскакал вглубь леса. Помчался с такой скоростью, будто сама смерть гналась за ним.
-Кай, - Юнера и Лео спешились и подбежали ко мне.
-Кай, ты в порядке, - Лео нагнулся надо мной, и я резко взглянула на него.
По моему лицу бежали слезы, я плакала, а дождь уносил соленые капли вместе с собой в землю. Парень положил мне руку на плечо и посмотрел на лошадей, которые беспокойно топтались в стороне.
-Идем, нам нужно укрыться...
-Нет, - я замотала головой и сглотнула слезы, - это тебе надо! Это все из-за тебя! Если бы ты увидел тех людей раньше, Таниту бы не похитили!..
-Кай, - он поднялся вместе со мной и попытался успокоить.
-Зачем ты вообще пошел за мной! Зачем?!
-Ты это и так знаешь, - пробормотал он, не отрывая от меня своих зеленых глаз.
-Нет, ты скажи! - почти крикнула я.
Рядом стояла Юнера. Она испуганно смотрела на нас обоих, не понимая или только догадываясь о том, что между нами в этот момент происходило.
-Потому что л... Потому что хотел разобраться в наших с тобой отношениях...
-Каких? Каких к черту отношениях?! - я закрыла лицо руками, убрав мокрые волосы с лица. - Ты предал меня! И не раз! Какие к черту отношения?! - закричала я, а Лео подавлено смотрел на меня.
-Отношения, которые были и могли бы быть, Кай, - уточнил он через силу. - Я хотел узнать... О твоей любви ко мне...
-Любви? - я зло усмехнулась. - Ее никогда и не было! Раз я тогда сказала, что ухожу по собственной воле и желанию, значит, это так и есть!
Для Лео это было ударом. Да, я понимала, что была не права. Потом поняла. Но тогда, стоя там в густом лесу под дождем во время грозы, я была слишком зла на весь этот мир за то, что он вновь забрал у меня дорогого мне человека. Я была зла на саму себя за то, что не уберегла Таниту и не смогла ничего сделать. Снова.
-Как скажешь, - Лео пожал плечами и развернулся к лошади, что стояла за его спиной. - Раз так, - он ловко запрыгнул в седло, - мне тут больше нечего делать, прощай, - он пнул Якоба по бокам, и конь зарысил в лес.
-Давай! Проваливай! - закричала я ему в спину, сжав кулаки, эмоции переполняли меня, мне хотелось кричать, мне хотелось ударить что-нибудь.
-Лео, - тихо позвала Юнера, но парень даже не обернулся, - Кай, - она посмотрела на меня.
-И без него обойдемся, - я быстро зашагала в чащу, оставив лошадей, забыв обо всем, - он нам не нужен!
-Кай! - звала Юнера, которая еле поспевала за мной, пробираясь через поваленные деревья и густые кусты. - Кай! Подожди!
-Не нужен! Никто мне не нужен! - бормотала я уже себе под нос.
Я даже не слышала больше грома, больше не чувствовала холода и капель дождя. Часто мелькающие молнии освещали мне путь. Тьма сгущалась не только вокруг, но и в моей душе. Ветер доносил до меня слово "волчица" - мерзкий шепот Колдуна. Да, я была волчицей, хоть и все эти три года отрицала это. Колдун не нарекал нас вторыми именами, он просто определял наши судьбы, вкладывал в эти клички всю ту суть, что мы из себя представляли. Лео остался один, я оставалась волком и не могла убежать от самой себя, как бы ни старалась, как бы ни хотела, не могла изменить себя. Три года назад я считала себя человеком и после хотела навсегда забыть Оксюморон, но моя сущность напомнила о себе, не дала забыть, кем я являюсь. А я была волчицей. Колдун оказался абсолютно прав.
Порыв ветра заставил меня остановиться и переждать его. Я вдруг осознала, что натворила, чего добилась, к чему в итоге привели мои же решения. Я развернулась и застыла от ужаса: за мной никого не было. Я припомнила голос Юнеры, которая отчаянно продолжала звать меня, идя следом. А я не то что не слышала ее слов, я даже не заметила, когда стих ее голос! Ее не было. Я дождалась новой молнии, но при ее мрачном освещении не обнаружила ничего. Белый свет осветил лишь лес вокруг меня: высокие деревья, мох, камни и крупные капли дождя, которые колотили по моему телу, рассыпаясь на тысячи еще более мелких осколков…
-Юнера! - крикнула я в темноту. - Юнера!
Я начала шагать обратно, а потом и вовсе побежала, повторяя ее имя. Но девушки нигде не было. Я выбежала к лошадям, те до сих пор оставались на месте.
-Юнера!
Я закрутилась на месте, пытаясь понять, куда она могла деться. Мое сердце бешено колотилось, страх сковал все нутро. Нет, я не могла потерять ее. Только не сейчас. Она могла отправиться за Лео, но все лошади были на месте. Я, оказавшись рядом, их уже пересчитала…
-Юнера!
Но ответа не было. Я осталась одна. Тьма окутала меня, и я уже плохо разбирала, что происходит вокруг. Пока новая молния не рассекла небо, и рядом со мной не возник человек. Не успела я ничего сделать, как приклад автомата прицельно ударил меня в лоб. Я упала на землю, потеряв сознание.

Воспоминания 10

С того дня, как Льюис подобрал меня, словно брошенного котенка, там в лесу, я находилась в лагере орлов и жила среди тех, кто также называл себя разведкой. Со мной в одной палатке располагалась Сели, но девушка там только спала, остальное время она проводила в компании других орлов и заглядывала сюда крайне редко. Поэтому у меня было достаточно времени, чтобы погрузиться в себя.
Заломленные Блэром руки слегка побаливали, да и тело неприятно ныло, то ли от того, что я всю ночь тогда пробегала под дождем по лесу, то ли после того, что произошло в палате принца. Я знала, что новый король волков не раз заходил сюда, но Льюис не дал ему даже приблизиться к палатке, один раз они вновь подрались, и тогда вмешался Ломарк. Король орлов хотел узнать причину стычки, но оба парня молча разошлись. Никто не знал о том, что произошло. В будущем до того, как девчонки застрянут в Оксюмороне, эта тайна будет открыта лишь Кай, Блэру, Льюису, Силин и Лео (но этот разговор состоится много позже описываемых событий).
Короля Ричарда и сестру Блэра Балэк убили на подъезде к павлиньему городу. Эта засада была организована давно, и я в своих раздумьях поняла, что Лео знал о ней. Он отлично знал, что король и наследница волков умрут. А так как Лео довольно хорошо знал Блэра, я поняла и то, что Лео знал, что парень займет трон, что в такой ситуации, при таких обстоятельствах он откажется от меня и сядет на престол волков как единственный наследник. Лео знал об этом еще тогда, когда на нас напали в Логове, тогда, когда мы отправлялись в путь вызволять пленников... Черт, и он ничего не сделал! Он оставил меня умирать здесь, а сам растворился в толпе вражеской армии.
Бой приближался, не прошло и двух дней, как ведьмы провозгласили свое решение.
-Битва завтра.
Я видела их издалека. Трех хрупких девушек, одетых в белые одежды. Старшая из них, Аглон, была ведьмой воды, сильнейшей из королев. Валиэр обладала магией воздуха, а младшая из сестер, Кирина, владела магией растений. Ей было всего шестнадцать, если мне не изменяла память. Она была не готова принять эту должность, но обстоятельства вынудили ее, ведь прошлую ведьму растений убили, раненую доставили во дворец, где она и успела передать преемнице силу.
Бой состоится здесь. Совсем рядом. Столкнутся ряды, или как там это правильно говорится. Я не знаю, я не увижу того, что произойдет на поле битвы. Ведь там окажусь не я, а мои друзья, чьими глазами я не смогу видеть. Артур и Адена, Алек, Льюис и Сели - все они будут биться.
-...а ты остаешься вот в этом месте, ясно? - Льюис посмотрел на меня. - Будь с теми, с кем я тебя оставлю, поняла? - я кивнула. - Там будет располагаться место для отступления, если нас разобьют, туда будут отправлять раненых, помогай им, поняла?
-Угу, - я посмотрела на него, и он мне улыбнулся.
-...если мы проиграем, уходи, если нет, и мы все-таки одержим победу, дождись меня там, я найду тебя.
-Льюис, - звук моего голоса остановил парня, когда тот собирался выйти, - а что будет потом?
-Потом?
-Да...
-Об этом рано говорить, - он пожал плечами, - неизвестно еще, что нас с тобой ожидает завтра, но я позабочусь о тебе, как и обещал.
-Да, - я кивнула, подтверждая, что я хорошо помню его обещание. - Ты отправишь меня домой?
-Да, отправлю, после всего этого ты обязательно окажешься дома.
-Спасибо...
-Потом поблагодаришь, - он вновь улыбнулся мне и покинул палатку, а я села изучать карту, на которой Льюис показывал местонахождение войск.
Я смотрела на все эти линии и стрелочки и пыталась понять, где в этой бойне может оказаться Лео. Мне так хотелось его увидеть, поговорить, признаться ему во всем, возможно, сказать, что я люблю его, возможно, просто посмотреть в глаза. Господи или все эти четыре креста равновесия, дайте мне шанс увидеть его! Хотя бы в последний раз посмотреть на него!
Я плохо спала в ту ночь, а на рассвете меня поднял человек, который сказал, что нашей группе пора уходить. Сели рядом не оказалось. Похоже, девушка даже не вернулась в палатку на ночь. Я кивнула и поднялась. Спала я уже в одежде, оставалось только взять меч, хотя на самом деле я больше надеялась на свои когти и клыки.
Лошадь, на которой я ехала вслед за остальными, была очень тихой и послушной, и мне стало совсем некомфортно среди всех этих незнакомых людей, на этой трясущейся подо мной лошади. Я смотрела на небо, но и оно было неестественного серо-оранжевого цвета. Я попыталась сосредоточиться на цели. От меня требовалось немного. Помогать раненым в тылу. Этот отряд был запасным, он бы помог отступать, прикрыл бежавших, многие здесь были лучниками, да и, скорее всего, пумами. Хотя черт знает, я тогда не различала никаких отличительных признаков в людях и не пыталась установить их расу.
Мы оказались в лесу и затерялись среди деревьев и густых кустов. Пока мы ехали через лагерь, мы не встретили никого. Это дало мне возможность предположить, что все уже на позиции, и лишь дополнительные войска подтягиваются. Льюис не объяснял мне весь ход операции, он лишь сказал мне, где и когда я должна оказаться. Поэтому я пыталась не отставать от группы и внимательно слушать ее командира.
Началась битва. Мы слышали лязг мечей, будто бой проходил совсем близко. Рядом с нами. Иногда мне удавалось разглядеть в воздухе одинокого орла. Я так тщательно всматривалась в небо, что казалось, вот-вот увижу отражение людей, павших и сражающихся там, в этих облаках. Но оно было серо и не предвещало ничего хорошего.
Вскоре потянулись раненые. Сломанные игрушки. Просто так с поля брани не уходили, поэтому к нам приползали, притаскивались ходячие трупы. Практически никого не удавалось спасти. Они умирали, падали, смотрели куда-то вдаль, молили кого-то, просили невнятно о чем-то и уходили своей дорогой. Последней дорогой. Мои руки были по локоть в их крови, но ни одной жизни мне не удалось хоть чем-то помочь. От отчаяния я хотела схватить меч и добивать каждого, кто приближался ко мне. Похоже, это было единственное, что я могла... Но нет, я не смогла бы отнять жизни. Убивать я научусь много позже.
Так тянулись часы, я не знала, сколько времени прошло с начала боя, но усталость уже валила меня с ног. И вдруг в этой кромешной темноте криков и стонов раздался вой. Наш капитан обернулся, и вдруг мы услышали еще один.
-Вы трое, остаетесь с ранеными! - он посмотрел на меня и еще двоих девушек. - Остальные живо за мной! На лошадей! Готовьтесь к бою!
Они вскочили на коней, и те рванули с места в мгновение ока.
-Правый фланг отступает! - сказала одна из девушек, что осталась со мной.
Я испуганно посмотрела на них. Видимо, они знали все сигналы, что подавали волки друг другу с помощью воя.
-Отступает?
-Да, Хол их прикроет, - она быстро взглянула на меня, - у тебя лошадь готова?
-Да, - я кивнула, - а как же раненые?
Я указала взглядом на нескольких еще живых людей и двоих, что могли стоять на ногах и помогали друг другу перевязывать порезы.
-Возьмем тех, кто может держаться, остальных оставим здесь, - сообщила она.
-Но...
-Это приказ Хола. Не своевольничай!
Я заткнулась. Точнее меня заткнули.
Неужели мы проиграем? Неужели Колдун одержит победу?.. Тогда ни Льюису, ни моим друзьям, никому не удастся выжить. Их всех убьют... Они погибнут... Нет... Я не могу допустить этого! Но что я могу?! Будь у меня больше сил и навыков, а так… Я стою здесь, рядом с телами погибших, и не могу поверить в то, что все это происходит со мной. Уже ведь октябрь, я должна быть дома, ждать каникул, а не стоять здесь... Это не я, это все мне просто снится!
Но это была реальность. Жестокая, преследующая меня реальность.
-Эй, - девушка окликнула меня вновь, - ты знаешь, где запасная часть?
-Да, - я кивнула, так как помнила, что она находилась в десяти минутах езды от нас, и за эти несколько часов я уже бегала к ним в группу.
-Сообщи о том, что капитан отправился прикрывать, пусть найдут королев! В правом фланге были Валиэр и Кирина! Там орлы, они отыщут! Поняла?
-Да, - я кивнула и запрыгнула на свою белую клячу, которая лениво загарцевала в лес.
Звуки боя слышались уже гораздо ближе, чем раньше. Видимо, мы действительно терпели поражение. Нас могло спасти лишь чудо. Я мчалась по лесу, пытаясь не задевать мокрые ветки деревьев и кустов, через которые мне приходилось пробираться. Лошадь совсем заупрямилась, когда мы приблизились к холму. Она явно не хотела забираться на него во второй раз и поэтому встала и начала козлить подо мной.
-Вперед!
Я пинала ее, но бесполезно. Конь меня не слушался, и тут я заметила вдалеке еще одну лошадь, что быстро мчалась, унося с собой раненого всадника. Белая одежда девушки привлекла мое внимание, и я узнала в ней одну из королев. Кирина. Она периодически оборачивалась, проверяя, нет ли за ней погони. Меня она еще не заметила, я находилась слегка в стороне. Я же видела, как конь быстро несет девушку прочь от битвы. Видела и то, как белый волк вдруг выпрыгнул из густых зарослей и накинулся на шею коня, тем самым выбив всадницу из седла.
Лошадь упала и перевернулась. Юная королева перелетела через шею белого жеребца, и тот прошелся по ней так быстро, что в одно мгновение ведьма потеряла сознание и осталась недвижно лежать на земле. Волк, довольный своей победой, шагнул к поверженной девушке, желая закончить начатое и вонзить клыки ей в кожу. Убить ее…
И он бы это сделал, если бы не я. Белая волчица в один прыжок встала между волком и его добычей. Зверь оскалился и кинулся вперед, словно чувствуя, что меня можно убить довольно легко, а может, у него просто не было времени церемониться, и он хотел лишь исполнить свою задачу и уйти отсюда.
Я знала, что мне не победить, но все равно вступила с ним в схватку. Я почувствовала, как его клыки впились мне в холку, но я смогла вырваться и встать на ноги. Тогда волк резко накинулся на меня, развернул, и нас обоих в этот же миг окутали голубые искры, волк заставил нас стать людьми. Еще не видя белого света, а наблюдая лишь синие блики и ощущая мертвую хватку его руки, я услышала, как лязгнуло лезвия меча. Еще через мгновение все тело пронзила острая боль.
Она была настолько сильной, что я вскрикнула и плотно зажмурила глаза, пока парень привлекал меня к себе, вонзая клинок все дальше. Меч пронзил меня насквозь, и я задохнулась от боли.
Мы застыли в такой позе на мгновение, пока я не раскрыла глаза и не поймала его взгляд. Эти глаза я уже никогда не забуду. Изумрудные холодные глаза, что смотрели на меня, не отрываясь.
-Лео, - протянула я, а передо мной уже начал сгущаться сладкий туман, что обещал спасти меня от боли. - Лео… - я попробовала его имя на вкус и растянулась в улыбке.
Он был рядом. Это был он. Лео держал меня в своих руках и смотрел, как медленно я угасаю. Как и обещал, при следующей встрече он убил меня. Да, он выполнил свое обещание. Боль еще пытала меня, когда я почувствовала, как по щекам бегут слезы. Его глаза выражали отчаяние, страх, а мне было так хорошо. Так хорошо от осознания того, что Лео был рядом со мной сейчас в эту минуту.
Он отпустил меня. Руки, сжимавшие меня в мертвых объятиях, опустились, и Лео отступил назад. Я упала на бок, на землю, меч до сих пор доставлял мне жгучую боль, но даже она начинала медленно отступать, словно следуя за шагами того, кто меня погубил. Через завесу запутанных мыслей и тумана в глазах я видела, как парень испуганно смотрит на меня, как его губы шевелятся. Он не издавал ни звука, а может, это я просто ничего уже не слышала. Он сделал шаг назад, потом второй, а потом и вовсе исчез. Лео бежал от меня прочь, пытался скрыться, словно я была его проклятием. А на этой маленькой полянке среди деревьев остались лежать я и юная королева Оксюморона.
Лео бежал через лес, не имея сил остановиться, не имея сил вернуться к ней и остаться до самого конца. Нет, он не смог. Он испугался, он убил ее, и от этого в сердце образовалась дыра. Дыра, которая поглотила все его надежды и мечты. Не этого он хотел, когда переходил на сторону Колдуна, не такого финала он ждал. Но такая развязка была возможна, даже при совсем малой вероятности, победа могла стать реальной. И они победили.
Когда Лео выбежал на поляну, его схватили двое из разведки волков и прижали к земле. Над телом Колдуна возвысились Аглон и Валиэр, вражеская армия бежала на всех фронтах. Тех, кто остался в живых, догоняли, брали в плен, убивали. Многие воины просто стояли и смотрели на масштабы своей победы, точнее на все ее жертвы. Победы обошлась им всем слишком большой ценой. Тела убитых здесь будут разбирать еще долгое время… Лео поставили на ноги, заломили руки за спину и повели к месту, где должны были располагаться пленные. Хотя, наверное, его просто вели, пытаясь найти командующих, чтобы спросить, что же с ним все-таки делать.
Лео заметил Льюиса и дернулся к нему, но ему не дали и шага ступить к парню, однако он обратил на себя внимание.
-Кай! - Лео крикнул это так громко, что все, кто был неподалеку, обернулись к нему. - Кай! Она там! - он указал взглядом в сторону леса, из которого его вывели.
Льюис передал тряпку человеку, что помогал перевязывать ему руку. Принц орлов был сильно ранен, но он тут же отреагировал на слова Лео.
-Сели! Лошадь мне! Живо!
К нему подводили коня, как вдруг раздался дикий вопль. Все замерли. Это был полный отчаяния крик, он разорвал бы ей сердце, если бы тогда Кай смогла стоять рядом и услышала бы его.
Льюис застыл одной ногой в стремени и вновь обернулся на Лео, который рвался и кричал, пытался выбраться из хватки двух тех людей, что держали его.
-Неееет, нееет...
Он пытался выбраться. Но его не пускали. Льюис запрыгнул в седло и только тогда увидел тело Алека вдалеке.
-Отпустите, - скомандовал он.
Двое солдат переглянулись, а потом ослабили хватку и отпустили из своих рук Лео, однако продолжили наблюдать за ним.
Парень, спотыкаясь и продолжая что-то говорить, побежал к брату. К мертвому брату, у которого он так и не успел попросить прощения. Алек так и не нашел Лео на поле битвы и попал под вражеский клинок сам. Лео упал рядом с ним и оставшееся расстояние практически прополз. Да, он кричал так, как кричат мужчины. Так они кричат, когда теряют близких и любимых людей... Такой крик редко можно услышать в мирное время, чаще он раздается, как сейчас, на войне. 



Кай Миронова

Отредактировано: 10.11.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться