Оксюморон. Кода. Воспоминания

Размер шрифта: - +

Глава 3

Гроб с телом Анны пронесли мимо меня. Я стояла у самых могил. Всех тех, кто погиб на задании, хоронили на главном кладбище королевства, за рекой, на равнине, среди свежего зеленого леса, высоких елей и низеньких недавно посаженных берез. В тот момент, когда их тела опускали в свежевыкопанные ямы и засыпали землей, я  решила для себя: перед тем, как умру, я пожелаю, чтобы мое тело придали огню. Пусть лучше оно сгорит, а прах его развеют по ветру над этими горами, чем оно будет гнить в сырой земле, станет пищей для червей и другой живности. Деревья на кладбище были в самом цвету. Ветер свеж, а главное - стало тепло.
Прошла неделя после того, как я пронзила Адриана мечом, после того, как Тритий был найден. Камень отдали ведьмам, и, если верить их словам, тот был уничтожен, чтобы впредь никто больше не смог открывать врата между человеческим миром и миром Оксюморон. Я долго еще буду помнить тот момент, когда тело Адриана - человека, который желал лишь спокойной жизни, - летело в пропасть следом за верными воинами, павшими в сражении за него и их общие мечты… Я провела с ним всего три недели… Он был еще теплым, когда с глухим стуком приземлился на каменный пол… Я долго стояла и смотрела на их тела, что были разбросаны у подножия утеса, провожала их души в последний путь. Надеюсь, они найдут покой. Надеюсь, когда-нибудь мы встретимся там, по ту сторону, и я смогу попросить прощения.
-Прости.
Льюис остановился за моей спиной. Легкий летний ветерок развивал плащ с вышитом гербом королевства за его спиной.
-Извини, что тебе пришлось это пережить. Я знаю, как бывает сложно, когда на твоих глазах убивают товарищей…
-Ты подставил меня, - я даже не обернулась, я смотрела на холмик земли, что возвысился над телом Анны. - Ты использовал меня. Как наживку.
Льюис затих. Он понял, что его замысел раскрыли, и неважно было, сама я до этого додумалась или мне подсказал Адриан. Это было правдой, вот и все.
-Прости, - Льюис поравнялся со мной и стал изучать взглядом листву на деревьях, будто она могла дать ему какой-то ответ. - Я знал, что ты нужна Адриану, и хотел воспользоваться этим. Но я был уверен, что он нападет, когда Анна отправит тебя одну через перевал, чтобы передать местоположение… - он покачал головой. - Но он напал на весь отряд, да и к тому же раньше. А потом вынудил тебя рассказать необходимую информацию, - он помолчал немного, в его глазах читалось раскаяние, словно он просил шанса переиграть дни нашей операции заново. - Напавшие на нас оказались очень искусны. Пришлось отступить. Прости, что меня не было так долго…
-Зачем я нужна была Адриану? - я повернулась к нему. - Для чего ему нужна была именно я?
Льюис не стал упираться и выложил все, как есть.
-Лео рассказал ему о том, что Блэр влюблен в тебя. Адриан собирал все возможные варианты для отступления. Я уверен, за тебя Блэр даровал бы Адриану и его людям безопасность, хоть какую-то… Поэтому он так стремился тебя заполучить. Ты была еще одним козырем в его рукаве, вот и все.
Я усмехнулась. Логично. И как я раньше до этого не додумалась? Меня жгла ярость. Ярость на саму себя. Как я дошла до такого? Как позволила себя вот так одурачить…  Но внешне я оставалась по-прежнему спокойной. Мне не хотелось, чтобы Льюис догадался о моих чувствах. О моих сомнениях. И страхе.
-Еще раз прости, - парень склонил голову. - Я готов предоставить тебе все необходимое и окончательно вернуть домой. Проси, чего хочешь. Ты мне очень помогла.
-Вернуть домой? - удивилась я.
Ну уж нет, отныне я буду диктовать условия, а не кто-то другой! Раз Льюис использовал меня в своих целях, почему бы и мне не поступить так же?
-Нет уж. Я, конечно, вернусь домой, - мы зашагали с ним по тропе в сторону оставленных на дороге лошадей, - но только на время. Хочу поступить в институт на заочное. Должно же у меня быть хоть какое-то образование в том мире. Но я вернусь, Льюис, - я остановилась и внимательно посмотрела на парня. - Не рассчитывай от меня так просто избавиться. Кое-чего я добилась сама. Ты взял меня в разведку, а значит, не вправе вышвырнуть, пока я не провалюсь.
Льюис так же внимательно смотрел на меня. Я рассчитывала, что у принца есть хоть толика совести, и он не станет забирать у меня звание воина королевской разведки орлов. Мы зашагали дальше. В глазах Льюиса теперь светилось любопытство. Он был готов принять мой вызов. Я видела это.
-Ты будешь платить мне реальными человеческими деньгами. Скажем моим родителям, что я на тебя работаю. В принципе, так оно и будет, иначе они вряд ли разрешат мне так часто и так надолго уезжать без веской причины. Итак, мы договорились? - я протянула ему руку, и он, не колеблясь и секунды, принял ее.
-Договорились.
На его лице застыла улыбка, и только сейчас я поняла, что она так сильно напоминает мне улыбку Адриана. А парни действительно были похожи внешне. То, чего я прежде и вовсе не замечала, теперь бросалось в глаза.
Все случилось именно так, как я планировала. Впредь в течение очень долгого времени все будет в моих руках. Я буду сама решать свою судьбу. Пока она не подкинет мне один случай… Но произойдет это уже за четыре месяца до того, как мои подруги провалятся в этот мир, поэтому говорить об этом здесь еще рано.
После похорон участников нашей вылазки, я вернулась в человеческий мир. Больше всего мне не хотелось оставлять Бенчика. Конь всегда по мне очень сильно скучал. Поначалу Льюису было все равно, есть ли я на задании или нет, и относился он ко мне довольно холодно (просто как к одному из воинов замыкающего отряда).
Наступил июнь. Я сдала экзамены на весьма неплохие баллы. Не то, чтобы они были отличными, но, знаете, для человека, который учился дистанционно полгода, и взял книжки по ЕГЭ только за неделю до самих экзаменов, я сдала их действительно неплохо. Баллов хватало и для того, чтобы поступить на очное. Но я решила, что мне вполне хватит и заочного.
Льюис щедро вознаграждал меня за каждое выполненное задание (например, за случай с Адрианом я получила почти сто тысяч рублей). В общем, меня, как и моих родителей, все устраивало. Не жизнь, а сказка. Хотя даже эти деньги не окупали той опасности, которой я подвергалась. Всякий раз отправляясь на задание, я не могла с уверенностью сказать, что обязательно вернусь, вернусь целой и невредимой.
Ну а мои родители просто радовались в своем незнании. Им нравился Льюис, и мама даже постоянно сватала меня с ним. Они ведь думали, что я работаю в офисе, и даже предположить не могли, что на самом деле я разъезжаю на белом жеребце по густо заросшим лесным тропам и сражаюсь на мечах с преступниками в параллельном мире. А у Льюиса по-прежнему была девушка. Сели. И, судя по тому, как я будила парочку по утрам и вытаскивала их из постели еще не один раз, у них все было довольно серьезно. Я Льюису нравилась. Это не было иллюзией. Но то, что он меня когда-то хотел поцеловать, было лишь еще одной приманкой. В том плане, что принц хотел втереться ко мне в доверие, чтобы потом кинуть как наживку в сторону Адриана.
Я быстро приобрела необходимые навыки, которые не могла получить ни на каких тренировках. Даже с Льюисом. Практика - вот лучший учитель. И вскоре действительно стала хорошим воином. Эрстена я уделывала с двух выпадов, и то, можно было даже сказать, что я ему поддавалась.
Ломарк отдавал разведке очень много приказов. Всех я уже и не припомню. Но два дела преследовали меня довольно долго. Очень долго, ведь в роли разведчика орлов я с ними так и не разобралась. Это дела об Ищейке (запутанная вещица, я нигде не могла раздобыть нужных сведений, а если и находила, то тут же натыкалась на никак не вязавшиеся противоречия) и Богдане, которого мы пытались поймать вместе с его главным помощником Грилом. К слову, последний вел все дела своего командира. Было бы безрассудством охотиться лишь за одним из них. Где один - там и второй! Информация об Ищейке чаще всего оказывалась ложной. Никто не знал, кто он такой, а его следы буквально испарились вместе с войной и смертью Адриана. Я уже начала предполагать, что он был последним, кто знал предателя в лицо. Как ни странно, но по делам Богдана и Грила нам было известно практически все: имена, координаты, сообщники… Но даже так задание растянулось на два года.
Началось все после того, как летом, уже в конце августа, я вернулась в Оксюморон после небольшого трехнедельного отпуска. Поехав к вратам на автобусе прямо из Белоруссии (куда я ездила к подруге на каникулы), я приехала во дворец утром, и уже днем обсуждала с Льюисом сложившееся положение вещей, сидя за столом в библиотеке. Никого, кроме нас с ним, в зале не было. Вообще мы довольно часто разговаривали с принцем наедине, особенно в этом месте.
-Помнишь Богдана? - он выложил на стол несколько фотографий, и я внимательно изучила их.
-Во время вылазки в лагерь врага, еще во время войны, вам с Аденой нужно было передать ему Сели, - напомнил Льюис, хотя я и сама уже вспомнила, где видела эту физиономию, и смотрела теперь в сиреневые глаза напротив в ожидании указаний.
-Все это время он так и оставался на свободе…
-И зачем нам тогда его ловить? - я пожала плечами и облокотилась на спинку скрипучего стула. - Или не так. Лучше спрошу, чем он не угодил нашему королевству и Ломарку?
-Он сотрудничает с людьми, - Льюис потер глаза, видимо, парень не спал пару ночей из-за этого нового дела. - И сейчас они незаконно поставляют оружие в наш мир. Один канал удалось закрыть еще два месяца назад, благодаря Эммануэль. После этого парни ушли с территории медведей и основались где-то в королевстве пум. Оттуда до нейтральных территорий рукой подать, да и территории "между" там неспокойные…
-Отлично, - угрюмо пробормотала я в пустоту, закинув голову назад и рассматривая потолок. - Крит не может самостоятельно контролировать свои земли, а нам разгребать. Ладно… Каков наш план?
-Недавно он и его сообщники были замечены в районе нейтральной территории, - он указал место на карте. - Оттуда они поставляют оружие дальше. Следует узнать, кто их покупатель. Просто так они бы не стали рисковать и провозить оружие. Кто-то платит им хорошие деньги. Задача твоей группы будет состоять в том, чтобы выследить их, справишься? - он устало посмотрел на меня.
-А как же Бади? Я думала, он командует запасными частями вместо Анны.
-Так и есть, - Льюис кивнул. - Но мне нужен не командир замыкающего отряда, а тот, кто возглавит разведку.
-Хм, - я задумалась. - Я не против.
На моих губах заиграла улыбка. Мне действительно нравилось то, что постепенно число командующих мной людей становится меньше. Я потихоньку выбиралась из роли обычного воина в ряды командующих! В первый раз мне пришлось командовать еще месяц назад (так сказать, на пробу), когда Бади сделал меня капитаном подгруппы. А здесь мне выпал шанс возглавить аж "первый отряд" - так Льюис называл разведчиков, что посылались вперед проверить почву и собрать нужные сведения.
-Ты сейчас куда?
Льюис задал мне этот вопрос спустя два часа бесконечного изучения карт и переработки той информации, что у нас имелась. Ну вот любила я переписывать все в свою собственную тетрадь, а то почерки у этих орлов те еще! Хуже моего, честное слово.
-Хочу принять душ и на боковую, а что? - я дождалась Льюиса на выходе, и мы покинули библиотеку вместе, прикрыв дверь на защелку, чтобы ее не открывал сквозняк.
-Я просто хотел, чтобы ты посидела сегодня с нами, - ответил он и тут же добавил. - Не по работе. Чисто развлечься. Ужин на природе и все такое…
-Конечно, - я улыбнулась, когда мы остановились на лестнице. - Нужно же мне еще раз уделать Эрстена на глазах у всех.
Льюис кивнул и усмехнулся.
-Ты повзрослела, ты в курсе?
-Наверное, - я пожала плечами. - Я не очень-то часто смотрюсь в зеркало. Но надеюсь, я перестала быть той наивной девочкой, которую ты встретил в Логове?
-Определенно, - на полном серьезе ответил Льюис. - В шесть, как обычно.
-Ага…
Мы попрощались и разошлись. Льюис направился вниз, перепрыгивая через ступеньку. Я же сошла с лестницы в смежный коридор и зашагала к себе в комнату.
"Как обычно" означало, что мы собираемся на утесе, в том месте, где проходила когда-то одна из моих тренировок с Льюисом. Это было излюбленное место разведки. Мы устраивали там пикники вечерами. Оттуда было здорово наблюдать за закатом солнца. Конечно, еще круче было наслаждаться прекраснейшими пейзажами вокруг дворца с золотыми куполами с его крыши. Но места там было мало и обычно его посещали поодиночке, каждый, когда хотел.
Летом во дворце Облачного Королевства было довольно жарко. К счастью, солнце редко заглядывало в окна моей комнаты. Я прошла внутрь и тут же застыла на месте. На столе лежал букет цветов из пятнадцати (да-да, я пересчитала) алых роз. Они были перевязаны сиреневой лентой. Мои губы сложились в улыбку. Вот лучше бы Льюис мне так неожиданно предоставлял зарплату, хотя и таким сюрпризам я была рада.
Рядом лежала записка: "С возвращением. Прости, что выдернул с отпуска".
Мне было приятно получить цветы, хотя бы просто в качестве извинений. Я быстро зашагала в кухню и, заполнив вазу водой, поставила туда розы. От них исходил чудесный аромат, и в этом небольшом помещении запах быстро распространялся повсюду. Однажды я получила от Льюиса золотую заколку для волос. Ее я надевала потом на каждое задание. Можно сказать, она стала моим талисманом. Но все-таки чаще всего парень дарил мне именно цветы. Определенно принц чувствовал свою вину за случившееся с Адрианом, хотя после его смерти и прошло уже три месяца, но Льюис продолжал всячески задабривать меня. Не сомневаюсь, тогда он согласился взять меня в разведку только потому, что хотел загладить вину, однако, думаю, я уже доказала ему, что действительно достойна этого места.
Сполоснувшись, я переоделась. Хоть и светило солнце, на улице дул безумно холодный ветер. Ох уж этот август в горах! Не знаешь, какой погоды ожидать через пару часов, нечего тут и говорить о завтрашнем дне. Именно поэтому в моем шкафу имелось абсолютно все: от теплого свитера до купальника и просто топа с шортами. Сейчас мой выбор остановился на футболке и конных штанах. Мы наверняка будем устраивать тренировочные бои (это тоже было своеобразной традицией). Хотя они были скорее не тренировочные, а, скажем так, азартные. Мы ставили ставки друг на друга. И это было действительно весело. Ну а на конные штаны мой выбор пал потому, что сразу после ужина я хотела заглянуть к Бенчику. Сон как рукой сняло. Впереди меня ждал еще один увлекательный день в королевстве орлов.
Заколов волосы золотой заколкой, изображающей два цветка, сплетенных колючими ветвями, и захватив меч, я вышла в коридор и спустилась вниз. Было почти шесть, и я не спеша обошла дворец и спустилась к утесу, где уже издалека заметила остальных. Пришли еще не все, но присутствующие уже успели сделать свои ставки. Нечестно.
-Эй, - я подбежала к Бади, который стоял с секундомером в руке, - кто ведет?
-Сели, конечно же, - парень бросил на меня быстрый взгляд и тут же вернулся к стрелкам на часах.
Я посмотрела на сражающихся. Сели билась сразу с тремя противниками и держалась уже сорок секунд. Так как все в разведке были довольно опытными воинами, мы ставили не на "победу", а на время, за которое один сможет одолеть другого. Иногда играли и просто на время, за которое двое продержатся друг против друга.
Я хорошо знала тех парней, которые пытались одолеть девушку. Они были в ее же команде, орлы, лучшие бойцы, сражаться против них в одиночку было самоубийством. Хотя я заметила небольшую оплошность: только двое из них пытались действовать согласованно, еще один был сам по себе.
Девушка продержалась еще десять секунд. Наконец, меч выбили из ее рук, а вражеское лезвие пристало к ее горлу.
-Я выиграл! - Бади был готов прыгать от радости.
-Вообще-то это нечестно, - буркнула я, хоть и не участвовала в ставках. - Трое против одной. Даже если эта одна - Сели.
-Ничего не знаю! Меньше минуты, а значит, я выиграл.
Бади посмотрел на своих соперников и протянул им часы. Те, бурча что-то себе под нос, начали вытаскивать деньги из карманов штанов.
-Извините, мальчики, - Сели им мило улыбнулась (видимо, те ставили на то, что Сели продержится против этих воинов больше минуты). - Кай, рада тебя видеть, - она подошла ко мне и состроила насмешливо рассерженную гримасу. - Льюис выдернул тебя с отпуска?
-Ага, - я кивнула. - Да ладно, я уже отдохнула. К тому же вредно много лежать на мягком диване. Пора парочку недель поночевать на голой земле, - подмигнула я.
Девушка легко рассмеялась.
-Сели, - Бади подпрыгнул к нам, - спасибо, что проиграла! Я уж боялся…
Мы с девушкой помотали головами, а парень мгновенно переключился на кого-то другого. Бади был старшим в королевской страже после Анны, хотя сейчас у стражи был другой командир, что стоял над ним. Бади оставался по поручению Льюиса капитаном замыкающей группы в разведке, но временно (его в январе сменю я). Именно зимой после нескольких вылазок я буду официально названа третьим командиром разведки. Вообще парня звали Бадден, но он был по-детски легкомысленнен и часто дурачился, поэтому все стали звать его Бади. Сначала он противился подобному прозвищу, но вскоре ему пришлось уступить. Даже король Ломарк не раз по ошибке называл его Бади, и от этого все смеялись. Говорили: "Кажется, даже король считает, что твое настоящее имя тебе не подходит".
Бади был опытным воином, но все же ему больше подходила роль стражника: он любил разъезды по городу, а вот полевая работа, которой занималась разведка, была явно не для него. Он не любил жить в природных условиях, и двухнедельные походы становились для него самой настоящей пыткой. Бадден не оглашал этого, но все видели, как он с кислой физиономией жует только что пойманного и разделанного у всех на виду зайца.
-Будешь есть? - Сели проводила взглядом Бади и вновь взглянула на меня.
-Да. А остальные когда будут?
-Отряд Льюиса, да и он сам, подойдет чуть позже.
Мы уселись на нагретые солнцем камни и принялись за бутерброды и соки. Было и вино, но его решили не открывать, пока не прибудут все, а то от него ничего не останется. Хм… Похоже, это мое любимое. Надеюсь, сегодня будет немного народу… Но мои надежды не оправдались. Собрались практически все! Я даже смогла поговорить с теми ребятами, которыми мне предстояло командовать в предстоящем деле. Один из них был пумой, и с этим парнем я неплохо сдружилась. Мы с ним были похожи: оба не имели крыльев за спиной.
Летом наши ряды пополнились, и я, так как была в отпуске, все еще знала не всех. Льюис со своим отрядом сидел в стороне. Что ж, это была элита. Что им до простых смертных! Сели вертелась вокруг него. Я была уверена: не я одна знала об их отношениях. Но никто не говорил ни слова, я сама тоже предпочитала молчать. Однако я не могла не заметить, как парень не единожды бросал на меня взгляд. Даже когда его девушка была рядом…
И вот начались игры. Ура! Я даже отложила парочку хистериков, чтобы сделать ставки побольше! В этом мире меня в основном спонсировал Льюис: с его подачек я откладывала деньги и часто потом меняла оставшиеся оксюморонские монеты на рубли и устраивала себе, так сказать, небольшие премии к основной зарплате. Ну, или я спускала все на ставки - тоже любимое дело.
Солнце садилось. Я потратила приготовленные мной монетки быстрее, чем рассчитывала. Бади, гад, как он мог проиграть двум новичкам! И неважно, что те действовали сплоченно, он был обязан их одолеть! К сожалению, Сели, Льюис и остальные элитные воины редко участвовали в наших баталиях. Что сказать, было бы очевидно, кто победит.
-Я выбираю Кай, - вдруг раздался голос Эрстена.
Этого я и ждала. Ни одного ужина не проходило без нашего с парнем поединка. Это стало нашей собственной новой традицией.
-Хочешь, чтобы она тебе опять задницу надрала, Эрстен! Не надоело еще? - посмеялся кто-то с задних рядов.
И я тоже не удержалась от смеха. Я была в прекрасном настроении и, конечно же, приняла вызов. Я слышала, как на меня сделали большое количество ставок, хоть и мелких, и вступила в бой.
А Эрстен, надо отдать ему должное, изучил несколько новых приемов, пока я отсутствовала! Но ведь и я тренировалась, стараясь не потерять форму! Я одолела его быстро, даже слишком быстро…
-Кто следующий? - я взмахнула мечом и взглянула на толпу из тридцати человек, среди которых была и элита. - У меня разыгрался аппетит.
-Мы!
С задних рядов поднялось несколько человек. Это были новички королевской стражи. Я даже их имен до сих пор не запомнила. Я знала многих чисто визуально. Эта компания из троих ребят уже попадалась мне как-то в конюшнях. Видимо, их взяли недавно, потому что в деле я их еще не видела.
Я растянулась в улыбке. Меня окружили. У двоих были двойные мечи, как и у большинства орлов. Девушка за моей спиной орудовала одним. Первым же выпадом я вырвалась из круга, бой продолжался секунд десять. Я поочередно обезоружила всех, скинув вражеские мечи в пропасть. Одно из правил гласило: оружие на утесе можно было подобрать, но если оно летело вниз, то это конец - поражение.
Против меня выступило еще две команды и даже двое опытных воинов из отряда Льюиса. Я одолела всех, и далось мне это просто. Мне обещали даже подкинуть деньжат с выигранного! Я была очень довольна собой! 
Хоть я и спустила все деньги на ставки, но вернула их, став участником боев.
-Давайте что-нибудь поинтересней! - выкрикнул Бади (в такие моменты он был заводилой толпы). - Кай явно всех победит! Это неинтересно, Кай, - обратился он ко мне. - Освободи уже площадку, дай другим попробовать!
-Да хорошо-хорошо, - я вскинула руки, мол, я не виновата, что сильнее их, - я не претендую.
-Стой.
Все затихли и повернулись к задним рядам. Льюис стоял и внимательно изучал меня взглядом, уперев руки в бока.
-Не хочешь сразиться со мной?
У меня явно сверкнули глаза, хоть я этого и не желала. Льюис был идеальным соперником. Самым опытным воином. Его никто ни разу не побеждал (может, только Сели, да и то только в постели). Та моя давнишняя победа над ним была лишь частью его игры. Я до сих пор не знала, могу ли одолеть Льюиса в честной схватке…
-Ты ее явно победишь! - буркнул Бадден и плюхнулся на свое место.
-Так это же и интересно, - Льюис спустился ко мне на площадку перед обрывом и, хитро улыбнувшись, обратился ко всем. - Сколько она сможет устоять против меня?
-Пятнадцать секунд, - выкрикнула я вперед всех. - Как минимум пятнадцать секунд я выстою!
В толпе все зашумели. Но я не обращала внимания на звучащие в стороне слова, на ставки, которые делали люди… Солнце почти село, начинало смеркаться. Я смотрела Льюиса в глаза, бросая ему вызов.
-Если победишь, - усмехнулся парень, - я дам тебе пять хистериков, исполню одно твое желание, а также устрою знатный обед для всех нас в таверне Тауна! - он торжественно развел руками при последних словах.
Толпа затаила дыхание. Таверна Тауна была очень популярна среди богатых людей этого города. В Облачном Королевстве это место славилось самым вкусным и дорогим вином, а главное - десертами и горячими блюдами, с которыми в одиночку было не разделаться. Если не ошибаюсь, оттуда еду поставляли для самих королев. Это была сделка между мной и Льюисом, но я все-таки слышала, как и другие между собой делали ставки.
-А если проиграю? - насторожилась я.
-Хм, - принц призадумался. - Тогда я отпущу наших конюхов, и вы все, - он резко обернулся к толпе, - кроме моих людей и Сели, будете драить конюшню и лошадей в течение трех дней.
Я сжала кулаки. Это было немного нечестно. Я не очень-то хотела брать ответственность за остальных и поэтому медлила. Если бы дело касалось лишь меня одной, то я была бы не против и тут же согласилась, но…
Я взглянула на наших зрителей. Все они переглянулись, потом молча вновь уставились на меня и единогласно кивнули. Что ж, спасибочки! Раз они верили в меня, я была готова выступить!
-Договорились, - я посмотрела на Льюиса, и тот усмехнулся.
Похоже, парень не верил в мои силы. Одно дело было биться с Эрстенем, и совсем другое - с одним из самых опасных воинов Оксюморона. На деле я потом узнаю, что он был даже сильнее Лео… Однако и я сейчас могла сравниться в своих навыках с Лео, поэтому была уверена, что пятнадцать секунд смогу устоять против Льюиса.
Мы вышли вперед и подошли практически к обрыву. Парень обнажил мечи, и я застыла, пытаясь сосредоточиться. Следовало продержаться совсем немного, однако бой в эти пятнадцать секунд стал самым сложным в моей жизни. Порыв ветра растрепал мои волосы, заколка, подаренная парнем, сверкнула в лучах заходящего солнца…
-Начали!
Крик Бади нарушил напряженную тишину. Льюис дал мне фору в две секунды и перешел в атаку. Я отражала удар за ударом. Каждый наносился с такой силой и так быстро, что лезвия наших мечей, соприкасаясь, сверкали и тут же отскакивали в стороны. Шесть секунд. Я отпрыгнула и начала отступать. Мне не нужно было одолевать его, нужно было лишь выстоять определенное время. Девять. Льюис одним мощным выпадом выбил меч из моих рук, и тот полетел в сторону обрыва. Однако его он перелетел и приземлился на небольшой выступ, по которому я когда-то боялась идти. Толпа ахнула. Это еще не поражение.
Я и Льюия переглянулись, и я кинулась вперед. Лезвие рассекло воздух в миллиметре от моего волчьего белого хвоста (интересно, а если бы Льюис попал, то каких бы конечностей в человеческом облике я лишилась). Задние лапы оторвались от земли, и я взмыла в воздух. Тринадцать секунд. Я приземлилась на узкий выступ и, быстро обратившись человеком, заметила краем глаза, что белоголовый орел камнем падает на меня. Я схватилась за меч и выставила его вперед, однако не рассчитала. Льюис, обращаясь в человека, одним мечом отбил мой, а второй приставил к моему горлу.
Я, затаив дыхание, замерла на земле. Льюис сидел на мне, а кончик лезвия все еще был приставлен к моей шее. Я сглотнула. Стояла мертвая тишина. Первое, на что я обратила внимание, это расстояние, которое смогла перепрыгнуть от площадки до выступа. Второе, это то, что когда я взглянула на Льюиса, в его глазах я прочла нечто такое, чего мне было не понять. Похожий выражение я видела только в глазах Блэра. Они горели страстью? Да, именно. Дикой и неудержимой страстью.
-Семнадцать.
Взгляд Льюиса изменился. Он вновь стал прежним. Парень повернулся к Бади, когда тот победоносно поднял часы вверх, демонстрируя время всем.
Как только победа была объявлена, толпа разразилась восторженными кликами. Все ликовали. Наверное, в этот момент вопли членов разведки были слышны даже во дворце (неудивительно, ведь никто из них не горел желанием выполнять работу конюхов). На моем лице расползлась широкая улыбка. Я обернулась в сторону товарищей. Но Льюис все еще не убрал лезвие, так что я старалась не делать резких движений.
-Молодец, - наконец протянул он и поднялся.
Я последовала за ним и, остановившись рядом, хлопнула по плечу. Не рассчитала. Парень закачался и полетел вниз со скалы. Раздалось взволнованное "ах". Я уставилась на голубые искры, что стремительно приближались к земле. Через мгновение орел взмыл в воздух в паре метров от каменных глыб.
Я быстро вернулась по узкой тропинке на основную площадку. Льюис подлетел туда же и, когда обратился, сердито уставился на меня.
-Я не специально, - я виновато посмотрела на принца исподлобья.
-Ну, Кай, - он кинулся ко мне и, схватив за руку, швырнул вперед.
Я повисла между ним и обрывом. Сердце дико застучало, адреналин с бешеной скоростью распространился по венам. Все затихли. Я посмотрела в бездну, а потом обернулась к Льюису. Парень усмехнулся. Ветер вновь растрепал мои волосы, и в этот момент я почувствовала себя птицей и даже отставила вторую руку с мечом вперед, мне казалось, вот-вот я дотронусь небес…
-Льюис!
Мои грезы прервал грозный голос Ломарка. В то же мгновение Льюис дернул меня к себе, и я оказалась рядом с ним на земле. Все склонили головы (конечно же, кроме младшего брата короля).
-Что случилось? - Льюис выступил к нему, Ломарк казался еще более серьезным, нежели обычно.
-Воины Крита, - проговорил он, - недавно столкнулись с бандой Богдана. Они не смогли их обезвредить. Удалось лишь отбить одну телегу с оружием. Они направляются в "Три порта". Нужно их перехватить. Теперь они как можно быстрее захотят избавиться от товара…
-Понял, - перебил Льюис. - Кай!
Он посмотрел на меня. Я стояла рядом, но вот мое имя он выкрикнул так, будто я нахожусь в метрах двадцати от него. Громкий голос ударил по ушам.
-Седлайте лошадей и выезжайте! Живо! Орлов вперед.
-Слушаюсь.
Я кивнула и, склонив на секунду голову перед Ломарком, шагнула к своему отряду, который, уже отделившись от остальных, ожидал меня.
-Сели! - слышала я за своей спиной голос командира разведки. - Зайди ко мне. Выезжаем на рассвете.
Основные отряды последовали за нами через двенадцать часов. Мне же и еще шестерым ребятам пришлось выезжать немедленно. Я успела лишь переодеться и бегом достигнуть конюшни, где конюхи наспех седлали наших коней. Двух девушек я отправила вперед, они должны были к нашему прибытию обнаружить следы Богдана и его банды. Путь до трех деревень, объединенных общим названием "Три порта", должен был занять дней пять-шесть. Мы загнали лошадей и преодолели это расстояние за четыре.
Мы въехали в одну из деревень ночью. Улицы были пусты. Быстро отыскав гостиницу, где остановились девушки, мы собрались и все обговорили. Я уже получила от них свежие вести. Здесь они отыскали двух людей из королевского отряда Крита, и те поведали им о последних событиях. Богдан и его банда расположились ближе к королевству волков, в третьей деревне по счету, если начинать с той, где сейчас находились мы. Судя по всему, их покупатель еще не прибыл, потому что товар до сих пор был с ними. Это играло нам на руку. Но в то же время наши враги затаились и сейчас были крайне непредсказуемы. Как загнанные в ловушку дикие звери. Богдан должен сейчас сильно нервничать: он был замечен, за ним погоня, а покупателя так и нет…
-Ждем Сели и ее людей, - приказала я. - Вы двое поможете нам, - я обратилась к двум пумам, что служили Криту. - Следим. Нам надо взять их с поличным. Богдана или его главного советника Грила желательно захватить живым. Достаточно будет и одного. Сами оценивайте ситуацию и свои возможности!
-Есть! - все как один послушно кивнули.
Одна из двух орлиц улетела к отряду Льюиса сообщить наш будущий план. А я только сейчас осознала значимость доставшегося мне положения: я принимала решения насчет того, как будет действовать разведка, хотя этим всегда занимался принц лично. Я спала только два часа сегодня. Ведь утром мы уже были на пути в деревню и выслеживали Богдана.
Наблюдали мы за ним и его людьми по очереди. Оружие нашли быстро. Оно было запрятано в стогах сена. Я приказала следить за ними (не дай бог, парень и его люди воспользуются автоматами и пистолетами, что лежат здесь в футлярах). Тогда наши мечи окажутся бесполезны.
Я сидела на страже у домика Богдана, в каком-то грязном дворе. Все мои мысли были полностью отданы делу. Мой меч на поясе, мои люди неподалеку, все будет хорошо. Льюис скоро прибудет. Странно, неужели он и Сели отстали от нас на целых два дня? Хотя это было логично, мы ведь довольно быстро преодолели маршрут, без конца подгоняя своих лошадей.
-Грил, мать твою, где корабль?!
Послышался низкий голос нашего преступника. Для тех, кто пытался скрыться, они разговаривали слишком громко. Конечно, сейчас только рассвет и никто еще не проснулся, но все же…
Я не слышала того, что ответил главный помощник. Вскоре вновь послышался голос Богдана.
-Если я не получу корабль днем, то мы уедем отсюда и к черту все! Понял?! Я не стану подвергать своих людей опасности!
Я усмехнулась. Удивительно! Богдан был уже вторым "злодеем", который так заботился о своих подчиненных. Он ценил их за верность, за преданность, за повиновение. Он был благородней нас, разведчиков. Это точно. Но эти мысли посетят меня не сейчас, а намного-намного позже. Мы заботились о своем оружии, о лошадях, ведь это было тем, что оберегало нашу собственную жизнь. О судьбах других, о жизнях своих напарников по команде мы беспокоились далеко не всегда. Они приходили и уходили - поступали на службу и умирали. Немногие выживали, так же как и немногие, опомнившись, осознав, что это за "братство" такое, уходили обратно в королевскую стражу. Оставались лишь сумасшедшие, те, кому было нечего терять, те, кто сам выбирал себе подобную участь. И каждый лишь равнодушно смотрел, как одного за другим эта участь пожирала, возможно, думая про себя: "Он умирает так, как хотел. Он сделал то, что должен был. И я сделаю. Но я не умру". Но всякий раз смерть постигала кого-то следующим, никогда не обходя наш отряд стороной.
-Кай, - послышался шепот.
Я обернулась. Сели кралась ко мне через высокую траву.
-Льюис прибудет к вечеру, - ответила она на мой немой вопрос. - Что тут у вас?
-Вечером будет поздно. Надо брать сейчас, - проговорила я, вглядываясь в темные окна на втором этаже. - Днем они собираются уходить. Или уплывать. Зависит от прибытия корабля. С тобой достаточное число людей?
Сели долго сверлила меня взглядом. Пока не было отрядов Бади и Льюиса, она была главной, и поэтому ответственность за это решение полностью ложилось на ее плечи. Но она и сама понимала, что надо действовать и через минуту кивнула.
-Ты знаешь, - она подобралась ко мне ближе, - Льюис нам с тобой за самодеятельность голову оторвет.
-Я надеюсь, ты сможешь его задобрить, - ухмыльнулась я в ответ, но тут же, посерьезнев, продолжила наблюдать за домом.

***

К вечеру, когда в город прибыл Льюис, нас уже не было. Мы взяли Богдана и вывезли его из города, разбив лагерь неподалеку. Принцу мы послали весточку с одной из девушек. К сожалению, улики пришлось сжечь. Точнее они сгорели. Сарай, где в сене было замаскировано оружие, вспыхнул как спичка, а мы всего-то опрокинули туда ведро масла и добавили огоньку. Да-да, мы с Сели любители опасных экспериментов. Троих пришлось убить. Грил был ранен, но ему удалось уйти. Зато главаря банды мы смогли взять живым и невредимым (хотя последнее относительно, все же Сели  уронила на него шкаф своим воздушным орлиным приемом, и парень отключился на несколько часов; наверное, в тот раз я впервые увидела магию орлов в действии).
Я заметила отряд Льюиса еще издалека и поспешила скрыться в зарослях, чтобы первичный гнев принца обрушился на Сели. Но девушка спала, поэтому встретили Льюиса мои люди. Он и слова не проронил и, быстро спешившись с Лиса, направился к пленнику. Богдан сидел, привязанный к дереву, и разглядывал пламя костра.
-О! Прынцы пожаловали, - нарочно с ошибкой произнес парень. - Неужели ради меня одного Ломарк поднял на уши всю разведку? Какая честь!..
-Бади, найди мне Кай, - проигнорировав слова пленника, ровным тоном произнес Льюис.
-А! Это твоя новая подружка? Отлично, - не унимался Богдан. - Она ничего такая! Только лжет фигово. Помнится, это ее ты послал передать мне Сели. Да… Надо было хватать. Интересно, на что бы она пошла, чтобы выудить из меня тогда информацию, а?..
-Богдан, - Льюис присел на корточки перед связанным парнем. - По законам Оксюморона ты объявляешься преступником во всех четырех королевствах. Ведьмы провозгласили на тебя охоту. И сейчас мы сдадим тебя королю Криту. Он вынесет тебе вердикт, - проинформировал Льюис, а затем добавил. - Ты убил многих его людей. Так что я с радостью передам тебя им. К тому же мой брат уже одобрил это решение.
-Мы отдаем его пумам?! - я как раз подошла к Льюису вместе с Бади. - Но почему?
-Потому что это приказ короля, - Льюис поднялся с корточек и уставился на меня. - А с тобой у меня будет отдельный разговор.
-Кай не виновата, это была моя затея, - рядом откуда ни возьмись возникла Сели.
-А с тобой особенно, - принц недовольно взглянул и на нее.
И почему он злится? Мы схватили Богдана. Ну и что, что его одного! Мы убили троих из его банды. Из наших никто не пострадал. И чем Льюис недоволен?! Если бы мы ждали его, то никогда бы в жизни не выполнили это задание. Богдан бы покинул деревню, а потом еще не факт, что мы бы нашли его вообще. К тому же Сели тоже капитан разведки. Почему мы подчиняемся только Льюису? Я недоумевала. И при взгляде на недовольную физиономию принца мое раздражение лишь усиливалось. У нас тут не патриархат, а равенство среди командиров разведки!..

***

Принц не разговаривал со мной вплоть до прибытия в Облачное Королевство. Да я и не желала сейчас уделять ему свое время. Как потом оказажется, пумы Богдана упустили: парень сбежал и продолжил бесчинствовать. Вскоре о нем уже поступали сведения со всех уголков Оксюморона.
Я оставила Бенчика конюхам, а сама поднялась к себе в комнату. За время этой вылазки я безумно устала и не спала нормально в течение недели, хотя нет, даже двух. Я зашла в душ и долго стояла под горячей водой, стараясь смыть с себя усталость, запах лошади и грязь с дороги. Завернувшись в полотенце, я медленно зашагала по вымытому за мое отсутствие полу в сторону кровати, как вдруг заметила распахнутое окно и орла, сидящего на подоконнике.
-Кто разрешал тебе врываться ко мне в комнату?! - возмутилась я, тут же схватившись за полотенце и проверяя, надежно ли затянут узел.
-Еще и через окно!
Птицу окутал голубой свет, и на месте орла появился Льюис. Он сидел на подоконнике и недовольно смотрел на меня. Хм… Интересно, насколько привлекательной я выглядела в его глазах?
-Чего ты уставился на меня? Где твои манеры?..
Принц не отвечал. Он продолжал молча смотреть на меня.
-Ты хоть понимаешь, что ослушалась меня и подвергла себя опасности… - Льюис окончательно проигнорировал мои слова. Мда, никаких манер!
-Но-но-но, - я решила остановить его обвинения в мой адрес. - Во-первых, я выполнила свою часть миссии. Прибыла в город, нашла Богдана, передала данные тебе и Сели. Во-вторых, он планировал покинуть деревню. Мы не могли ждать только твоего возвращения! Мы не на прогулку выходили!..
-Ты загнала лошадей, Кай, - теперь настала его очередь перебивать меня. - Ты хоть понимаешь, что если бы на вас напали сразу по прибытии в деревню, вы бы на таких измученных конях далеко не ушли! Ты измотала своих людей еще до того, как вы достигли деревни. Мне нужно было лишь, чтобы ты держалась на день впереди моего отряда. Вот и все, что требовалось!
-Но я…
-Кай. Ты атаковала Богдана, даже не сообщив об этом. Без дозволения!..
-Я спросила у Сели!
-У Сели нет таких полномочий! И Сели, и ты обязаны были выполнять мои приказы! Ясно?!
Мне не было ясно. Каждый в разведке был готов умереть за свое дело. Каждый сам принял для себя решение. В конце концов, мы не маленькие дети. А Льюис не наш воспитатель. Я опустила взгляд вниз и, нахмурившись, уставилась в пол. Я снова злилась на Льюиса. У него не было права произносить такие слова. Никакой благодарности, одни упреки. Одни лишь "я" да "мой". Эгоист хренов!..
-Вы могли пострадать, - спустя минуту молчания сказал он. - Кай, прошу. Я действительно хочу доверить тебе командование. Ты достойна этого. Но я так же хочу знать, что ты в безопасности…
Вот парадокс. Льюис сам принял меня в разведку, сам сделал из меня приманку и сам же хотел, чтобы я была в безопасности. Ха! Сам факт того, что я была разведчицей, уже подвергал меня постоянной опасности. Вслух же я произнесла:
-Понимаю…
-Не злись, Кай, - Льюис смягчился и даже попытался улыбнуться. - Завтра устроим пир в Тауне, я же обещал! Так что твое дело отдохнуть и набраться сил для завтрашнего веселья.
Я ответила ему улыбкой. А про выигрыш-то я и забыла! Обещанный приз совсем вылетел у меня из головы из-за всех этих внезапных приключений. А ведь я еще во время боя решила, какое именно желание загадать Льюису…

***

Вечер в таверне прошел отлично. Я даже могу сказать, что немного опьянела. Вино там действительно было одно из самых лучших. Мы развлекались до трех часов ночи, и я не пожалела о том, что проспала накануне до четырех вечера после того, как Льюис покинул мою комнату и оставил наедине с собой.
Ночью наша шумная компания вернулась во дворец. А что? Вообще-то разведчики тоже люди, к тому же люди в основном молодые. И нам нужно как следует отдыхать и хоть иногда развлекаться. Все разошлись по своим комнатам. Мы с Льюисом были последними, кто поднимался на третий этаж в свои покои. Он выпил более моего, но все еще твердо стоял на ногах.
-Ты когда уезжаешь? - спросил парень, пока мы медленно шли по коридору.
-Завтра утром. Приеду, когда скажешь, - мыслила я ясно, хоть и чувствовала, как усталость и алкоголь постепенно берут верх над организмом (мне очень хотелось спать).
-Отлично, можешь и не уезжать, - засмеялся Льюис.
-Ну нет… - я остановилась у двери в свою комнату и посмотрела на него, его сиреневые глаза словно светились в темноте.
-Мне надо домой. К родным, к друзьям. К тому же скоро, пусть и заочно, но в институт… Нужно подучиться.
-Я уверен, ты уже все умеешь. Даже командовать у тебя получается!
-Да, - протянула я, замявшись, принц был слишком близко, я чувствовала себя неуверенно. - Но не думаю, что умение орудовать мечом и управлять лошадью как-то пригодится мне в человеческом мире.
Льюис еще раз улыбнулся мне и шагнул в сторону своей комнаты.
-Постой, а желание?..
Он обернулся ко мне, нахмурившись, будто бы не понимал, о чем идет речь.
-Ты сказал, если одержу победу, то ты выдашь мне деньги, отведешь всех нас в Тауну, а еще исполнишь одно мое желание, - напомнила я ему.
-Да, помню, - Льюис выдохнул и подошел ко мне. - И чего же ты…
-Поцелуй меня, - не дала я договорить Льюису.
Я проговорила это быстро, а потом внимательно посмотрела на парня. Я его изучала.
Льюис распахнул глаза и в растерянности застыл передо мной, не понимая, правильно ли он расслышал, действительно ли я сказала то, что сказала, или ему просто алкоголь ударил в голову.
-Что? - решил переспросить он на всякий случай.
-Поцелуй меня, - более медленно и четко повторила я.
Я ждала. Мне не хотелось целовать его первой, ведь тогда могло показаться, что только я этого желаю, а не он. Но я видела, много раз замечала: этого Льюис хотел уже давно. А его взгляд во время боя, во время победы надо мной, когда он прижал меня к скале, лишь подтвердил мои догадки. Принц был ко мне неравнодушен, и это не было уже банальное желание расположить меня к себе, чтобы сделать приманкой для какого-то там преступника…
Льюис не стал ждать третьего приглашения. Парень шагнул мне навстречу, положил руку на мой затылок и притянул к себе. Его губы накрыли мои в уверенном и крепком поцелуе, его пальцы зарылись в мои волосы… Мы стояли в темноте, плотно прижавшись друг к другу. В душе что-то вздрогнуло. Я поняла, что так меня может целовать только он. Только Льюис был способен на такой страстный и одновременно нежный поцелуй…
Я нащупала руками ручку двери и приоткрыла ее. Льюис оторвался от меня и заглянул мне в глаза. Мои губы сложились в победную улыбку. Не отрывая взгляда, я шагнула через порог вглубь комнаты и закрыла за собой дверь. Льюис по-прежнему стоял в коридоре по другую сторону. Еще одна победа за сегодня. Победа, принесшая мне даже большее удовольствие, чем взятие Богдана (пусть и временное), большее, чем празднование в Тауне, большее, чем все на свете. Я смогла. Смогла склонить к своим ногам принца.

***

Утром я уехала домой. А вернувшись, больше не разговаривала с Льюисом на эту тему. Мы не вспоминали той ночи. Я вернулась в Оксюморон через две недели и с того момента регулярно посещала его: разъезжала в официальной форме вместе с Ломарком, возглавляя его свиту из разведки, продолжала охотиться за бандитами, которых, казалось, становилось все больше и больше. Льюис и вида не подал, что что-то случилось. Он обращался ко мне так же, как и раньше. Все оставалось по-прежнему. До декабря того года…
В первый день первого месяца зимы должен был состояться бал. Его устраивали орлы, но приглашены были персоны из всех четырех королевств нашего мира. Если честно, я не горела желанием идти на эти танцы. Быть окруженной столь знатными людьми - это так хлопотно! Ведь все они слишком изысканно выглядели, слишком красиво говорили, слишком… В общем, все у них было "слишком"! Они считали себя царями вселенной, тогда как за их спокойную жизнь отвечали другие. Те, на кого эти "божественные создания" без презрения и не взглянут.
Но Льюис переубедил меня. Только вот я совсем не умела танцевать, и поэтому в течение нескольких дней за неделю до бала мы с ним обучались различным танцам. Мне казалось, тогда я замучила парня еще больше, нежели во время одной из наших вылазок, когда мы потеряли коней (те убежали при пожаре) и пришлось идти пешком в течение двух суток, пока мы, наконец, не достигли деревни. Тогда-то мы с Льюисом и поняли, что вдвоем работать гораздо удобнее, чем целой командой (но реализовали мы эту тактику потом, когда стали парой).
В общем-то, танцы давались мне нелегко. Могу точно сказать: наука боя давалась мне гораздо быстрее, чем все эти повороты, реверансы и тому подобные выходки под музыку. Поэтому Льюис, кажется, готов был меня убить. Каждый раз, когда он показывал, я говорила, что поняла (и я действительно понимала), только вот потом вытворяла все с точностью да наоборот (повторить это собственным телом оказывалось труднее, чем кажется на первый взгляд). Помощь Сели и Бади, которые периодически посмеивались в сторонке всякий раз, когда я отдавливала принцу ноги, тоже мало чем способствовала продвижению моих танцевальных навыков. Но потихоньку, шаг за шагом (в буквальном смысле), я более или менее выучила все необходимые движения, которые, по сути, просто в разной последовательности повторялись то в одном, то в другом танце. Но именно из-за того, что все движения были набором шаблонов, нужно было повторить их и под музыку. И этим утром Льюис принес мне платье.
Мне потребовалось полчаса, чтобы с помощью девушки-помощницы все надеть. Господи. Сколько веревочек, узелков!.. Почему нельзя было просто вставить молнию и не париться? Хоть обувью стали не туфли на громадном каблуке, а вполне удобные чешки. Иначе я точно послала бы этот бал ко всем чертям и, оставшись в пижаме, мирно наслаждалась сном в своей спальне…
-Ты прекрасно выглядишь, - отметил Льюис, заходя в мою комнату и выпроваживая девушку взглядом, та склонила голову и удалилась. - Мне кажется, платье идет тебе даже больше, чем форма разведчика королевства орлов!
-Очень смешно! - буркнула я. - Сейчас обижусь!
-Нет-нет, - парень шагнул ко мне, - все прекрасно. Ну что, начнем? А то осталось три дня…
-Ты еще не устал со мной возиться?
Я выдохнула и поправила ткань юбки, что тянулась до самого пола (обучались мы, кстати, в комнате принца, там была достаточно свободная гостиная). Льюис шагнул ко мне и положил одну руку на талию, второй - взял мою. Мы повторили с ним еще раз без музыки несколько поворотов, но я уже заметила какое-то напряжение в движениях принца. Льюис сегодня был сам не свой. Как-то волновался или грустил… Я не могла понять. Что могло случиться? О чем он думал?..
-Так, - Льюис остановился, - давай теперь под музыку. Танец простой. Я буду подсказывать, ты выполняй.
-Ага, - я не отрывала от него взгляда. - Льюис.
-Что? - он резко посмотрел на меня.
-Что-то не так?
-Нет, все нормально, - он натянуто улыбнулся и включил музыку. - Давай, элементы пять, шесть и двенадцать…
Я кивнула, и мы быстро закружились в танце. У меня все получалось. Пока мы танцевали, Льюис, улыбаясь, смотрел на меня, в его глазах отражалась лишь скромная нежность. Он кружил меня под восхитительные звуки вальса, которую на балу будет исполнять живой оркестр.
Я полностью погрузилась в эту атмосферу таинственной недосказанности, расслабилась и окончательно ушла в себя. Я и не заметила, как музыка стихла. Льюис, удерживая меня в руках, вдруг замер. Не отпускал. Я открыла глаза и посмотрела на него. Его рука дрожала в моей. Он ее отпустил, но его пальцы коснулись моей щеки и застыли, наслаждаясь нежностью кожи.
-Кай, я…
Я положила руку ему на щеку и легко улыбнулась. Победа была за мной? И Льюис сдался спустя столько месяцев постоянного искушения?
Да.
Но парень не собирался показывать этого. Он не хотел, чтобы над ним властвовала я, не хотел подчиняться и поэтому обернул все так, словно лишь он один этого хотел.
Его рука схватила мою, и он стремительно наклонился. Наши губы слились в поцелуе. Все внутри меня затрепетало от осознания происходящего. И почему до этого страстного поцелуя я полагала, что только им все и обойдется?.. Но нет. Льюис схватил меня за талию и перенес на диван. Я чувствовала крепость его объятий, его желание овладеть мной… В гостиной было светло. И я вдруг подумала, что лучше бы мы оказались в темноте… Но я заставила себя посмотреть, заставила себя увидеть то, что не позволила бы увидеть тьма. Я не могла поверить, что это происходит реально…
-Льюис, - я попыталась его задержать, но его поцелуи уже осыпали мою шею, руки твердо сжимали мои. - Это платье так просто не снять, - прошептала я, задохнувшись от его прикосновений.
Он без слов, в одно мгновение остановившись, поставил меня перед собой. Я услышала, как холодный металл извлекли из ножен, прикрепленных на поясе, услышала, как порвалась ткань платья. Не оставив ни единой царапинки, лезвие прошлось в миллиметре от моей кожи, разрезая корсет. Под платьем ничего не было. Я развернулась и предстала перед Льюисом совершенно обнаженной. Он задышал чаще, впился в меня взглядом и резко привлек к себе, параллельно сбрасывая с себя одежду…

***

Мы лежали, прижавшись друг к другу (наверное, лишь потому, что диван в гостиной был узок), под тонким пледом. Льюис ничего не говорил, даже не смотрел на меня, и эта тишина меня, если честно, убивала. Вот мог бы хоть что-нибудь сказать. Было невыносимо в полнейшей тишине слышать монотонное тиканье часов и ощущать приближение ночи… Смеркалось. Хотя солнце за окном светило еще ярко.
Не выдержав, я приподнялась. Его руки свободно отпустили меня. Льюис лежал с закрытыми глазами, и мне даже показалось, что он действительно спит. Я взглянула на пол, где в полном беспорядке валялась сброшенная одежда.
-Эх, ты мне должен новое платье, - протянула я.
-Прости, - пробормотал он за моей спиной.
-Да ладно, это всего лишь одежда, - я пожала плечами, но тут подумала. - Надеюсь, оно не стоило целое состояние?
-Нет, - Льюис посмотрел на меня и приподнялся. - За другое прости.
Я хмыкнула и отвернулась от него.
-За это стоит просить прощения у Сели, - спустя время произнесла я и, поднявшись, нагишом прошагала до своей одежды, которая была сложена на стуле. - Льюис, поверь, - я обернулась к нему после того, как надела футболку и штаны, - если бы я этого не хотела, ты бы ничего и не получил.
-Это неправильно, - парень тоже почти оделся. - Это…
-Льюис, если тебя грызет совесть, то успокой ее, пожалуйста…
Я поправила волосы, быстро заколола их и решила вернуться к себе. Льюис выглядел слегка подавлено, хотя не могу сказать, что ему не понравилось. Он сам это начал, да еще и извиняется передо мной? Следовало просто на время оставить его и дать ему все как следует обдумать. Хотя, судя по тому, как он смотрел на меня во время танца, он просто не удержался. Все-таки он давно хотел этого… Правда, это были чисто мои предположения. Я не могла разгадать Льюиса, как бы сильно этого ни хотела.
На следующий день я не нашла Льюиса у себя. Нет, я вообще нигде не могла его найти. Мне казалось, мы просто вновь сделаем вид, будто ничего не произошло (как когда-то было с поцелуем)… Но эти два дня парень явно избегал меня, и это жутко бесило. Я ведь не требовала никаких отношений или моральных компенсаций. Черт… Вот что за парень такой?! Девушка предложила ему (ладно, еще не предлагала) секс без обязательств, а он прячется!
Нашла я его совершенно случайно, когда заносила седло Бенчика в амуничник. Произошло это за день до бала. Он наткнулся на меня и отступил в темноту помещения.
-Привет, - бросила я, затаскивая седло на полку.
-Я хотел зайти, - произнес он. - Хотел сказать, что твое платье готово, стоит примерить.
-Хорошо, пусть принесут, - ответила я довольно спокойно и, не смотря на Льюиса, делала вид, что отряхиваю вальтрап.
-Кай, я хотел…
Я быстро сообразила, о чем он собирается говорить, и взяла ситуацию в свои руки. Я оставила седло без внимания и резко шагнула к нему, впившись в его губы своими. Он попытался отступить, но наткнулся на стол, на котором стояли щетки и скребки для коней.
-Кай, - сумел вымолвить он, и я застыла перед ним.
-Что? Разве ты этого не хочешь?
Я вновь поцеловала его и почувствовала, как его руки обвили меня, проникнув под тонкую ткань рубашки. Я зажмурилась. Его прикосновения сводили меня с ума. Я задышала тяжелее. Здесь вдруг стало невыносимо жарко…
-Кай, - прошептал он.
Я понимала, что Льюис сейчас еле сдерживает себя. Как понимала и то, что, наверное, поступаю неправильно. Льюис тоже напомнил мне об этом.
-Нет, - проговорил он, но так и не остановился, он продолжал раздевать меня, медленно расстегивая пуговицы моей рубашки, - так нельзя…
Льюис остановился и взглянул на меня. В этот момент я уже сидела на столе с щетками, и парень мог свободно уйти, я его не удержала бы.
-У меня есть Сели…
-Знаю, - тихо проговорила я, глядя на распахнутую дверь за спиной Льюиса. - Я ведь не претендую на ее место, но… - я закрыла глаза. - Если ты этого не хочешь, то иди…
 С минуту Льюис внимательно смотрел на меня. Это была самая долгая минута в моей жизни. Он пытался проникнуть в мои мысли, пытался совладать с собой, пытался все обдумать… Льюис сжал кулаки, развернулся и направился к выходу. Дверь закрылась. Я услышала, как щелкнул замок, и мы оказались в полной темноте.

***

Наутро я возвращалась с тренировки, лениво преодолевая одну ступеньку за другой. Орлам повезло. Они могли не преодолевать такие расстояния пешком, а просто быстренько взлететь в окно своей комнаты. Мне же приходилось проходить абсолютно все горные тропы, преодолевать вершины, а главное, подниматься по этим многочисленным ступеням черной лестницы к себе на третий этаж.
Комната Льюиса находилась в конце коридора. Вчера мы вернулись во дворец вместе. Он ушел к себе, я - к себе. Мы почти не разговаривали, хотя в этот раз Льюис выглядел спокойней. Видимо, его перестала терзать совесть. В прошлый раз все его действия, я уверена, были вызваны просто порывом страсти, не более. В конюшне же ему был предоставлен выбор, и он решил остаться со мной…
Я уже ступила в коридор третьего этажа, как вдруг дверь в конце с грохотом распахнулась. Сели вне себя перешагнула порог и быстрыми широкими шагами устремилась прочь. Я остановилась возле своей комнаты и была не в силах пошевелиться. Не знаю, сколько я простояла вот так, в одном положении, словно камень, но я точно знала, что произошло. В дверях показался Льюис. Сложив руки на груди, он угрюмо смотрел вслед девушке.
-Сели…
Я попыталась преградить ей путь, но она с яростью пихнула меня плечом в сторону и скрылась на лестнице.
-Льюис, - обратилась я уже к парню, - что ты наделал?!
-Ничего, - он как ни в чем не бывало пожал плечами. - Только то, что должен был…
Я уставилась на него, а он медленно опустил взгляд на меня. Решимость. Вот что я увидела в его глазах. Решимость, какой я не встречала еще никогда прежде. Только человек с таким взглядом мог выносить приговоры о смертной казни, слать людей на войну. Это был взгляд истинного короля…

***

За окном залетали первые снежинки. Первый снег этой зимы. Она пришла неожиданно и практически всех застала врасплох. Вот они, коварные нападки природы! Я стояла и смотрела с балкона вниз. Ветра не было, и снег падал плавно, медленно, завораживающе… Он мало-помалу застилал дорожки, что уводили от дворца в город у подножия. Густые, черные облака висели на небосклоне. Уже давно наступила ночь, а бал за моей спиной только набирал обороты. Прибывали последние гости, продолжались танцы, праздновали первый день зимы.
Когда-то я считала этот день своим триумфом, своим праздником. Ведь именно тогда, первого декабря, я впервые показалась сливкам орлиного общества, да еще и в сопровождении принца и в должности члена королевской разведки орлов. Я, простая нечистокровная волчица из человеческого мира, здесь, среди них. Я затмила их. Я. И никто другой.
Тогда никто еще не знал, да и не мог представить, что я буду в отношениях с Льюисом, принцем орлов, командиром разведки, но я сумела удивить их вновь. Однако так же быстро, как распространились слухи о наших отношениях, разлетелась и информация о нашем с ним расставании. Но тогда я была одна. Сама по себе. Стояла, гордо выпрямив спину, и смотрела на них - на жалких, богатых, высокопоставленных людей королевства, - и словно говорила им: "Я добилась всего сама, я…". Да, вскоре, конечно же, понеслись разговоры о том, что эту должность мне удалось выбить только через постель (это запятнало и мою честь, и честь Льюиса).
Мои враги были повержены. Лео так и сидел в колонии. Тело Адриана так и осталось погребенным в горах. Богдану теперь суждено было скитаться и прятаться, чтобы не угодить в наши сети. Все, все они, когда-то не верившие в меня, теперь знали о моем вознесении. Я была свободна. Я была сильна. И верила в свои силы как никогда. Поэтому я позволила себе смотреть высокомерно на тех "благородных", что заводили со мной разговор, с кем я танцевала под громкую музыку вальса. Я многих из них знала и, если честно, могла бы рассказать очень многое, поведать, так сказать, историю о том, как живут аристократы Оксюморона и что из себя представляют… Но я не хочу. Эти строки, эта история совсем не о том.
Сели не было на этом балу. Девушку я не видела потом еще долго. Но при встрече она никак не показывала своего гнева, или злости, или ревности (чего я почему-то ожидала). Она оказалась выше всего этого. Она просто приняла выбор Льюиса как должное.
На мне было темно-синее платье, к которому на золотистые фибулы был прикреплен длинный плащ, ниспадающий с плеч и, словно морские волны, немного волочившийся следом за мной по полу. Волосы были аккуратно уложены на голове, в них же красовалась золотая заколка, подаренная принцем. Льюис мало со мной говорил, улыбался издалека, распивая шампанское с кем-то из друзей своего брата. И я ему не мешала. Мне нравилось бродить по залу и иногда переговариваться с другими разведчиками. Мне нравилось то, что каждый провожал меня взглядом, пытался подойти, поздороваться, поговорить со мной и обо мне.
Я, я, я… Только я. Я уверена, что именно этот вечер стал толчком для того, чтобы мое имя разлетелось по всему Оксюморону. Кай. Все знали его. Знали меня. С этого дня его запомнят навсегда.
Все это вертелось в моей голове восторженным потоком мыслей и чувств. Я стояла на террасе, что выходила из коридора, смежного с залом. Здесь было прохладно, мороз даже немного щипал кожу. Через дыры в резных балясинах на меня падали мелкие хлопья снега. Снежинки таяли в моих волосах, а часть их задерживалась на синем бархате платья, так что я какое-то время с интересом разглядывала их затейливые узоры.
Я растянулась в блаженной улыбке, сама не понимая, почему, и развернулась, намереваясь идти обратно в зал. Мне почему-то захотелось станцевать с Льюисом и еще больше привлечь к себе всеобщее внимание. Мои руки оторвались от холодных перил, и я посмотрела перед собой. В это же мгновение моя кровь застыла в жилах. Я с ужасом распахнула глаза.
Призрак из кошмарных снов стоял передо мной, слегка наклонив голову. В черном плаще за спиной, с мечом на поясе, в черной шелковой рубашке, что так шла его демоническому образу. Он был самой смертью. По крайней мере, для меня это было так. Мое сердце сжалось, застучало тихо-тихо…
Мой взгляд привлекла пара, только что скрывшаяся за поворотом в тени коридора. Мы остались одни. Призрак смотрел на меня, не решаясь заговорить, подбирая слова. Давно же мы не виделись… У меня засосало под ложечкой. Руки затряслись от несдерживаемой злобы… Это молчание, казалось, длилось вечность. Но я решила, что пора с этим кончать, особенно после того, как в зале громыхнул последний аккорд и музыка начала стихать. Послышались аплодисменты. Окна главного зала выходили сюда, во двор, но нас не было видно через их прозрачные стекла. Мы стояли в тени расположившихся в ряд статуй и, наверное, сами сейчас походили на них, не смея шелохнуться.
Я сделала резкий уверенный шаг, и в меня закралась надежда, что мне вот-вот удастся уйти, скрыться, больше никогда не видеть доказательства прошлых ошибок. Не переживать этого вновь, не ощущать страха. Он был моей смертью, моей гибелью…
-Кай, - король волков схватил меня за запястье и дернул к себе. - Подожди. Пообещай мне танец, всего один, я прошу…
-Нет, - произнесла я холодным тоном, вырвав руку.
Его просьба казалась мольбой. В голосе чувствовались нотки раскаяния. Он сожалел? Чтобы этот высокомерный сноб сожалел о чем-то!.. Как я и думала, после моего отказа он посуровел. В глазах сверкнула ярость. И он, как и всегда это делал, прибегнул к своему сильнейшему оружию. Власть. Та самая власть, которой он подчинял сотни чужих жизней, которой контролировал судьбы людей…
-Я твой король, - сказал он надменно. - Как ты смеешь отказывать своему королю?! - парень обошел меня, и я вновь оказалась запертой между перилами и ним. - Ты очень красива сегодня… Ты… Ты так изменилась, Кай…
-Один раз прошу тебя, Блэр, - грозно начала я, но мой голос сорвался. - Уйди, оставь меня в покое!
Мои слова прозвучали, словно жалобный крик. Я дала слабину. Я вновь испугалась его. Я падала ниц перед ним когда-то, но теперь я не хотела, нет… Ни за что! Я не желала всего того, что было в прошлом. Я была свободна… Сейчас я сама по себе, я… Пожалуйста…
-Ты моя, Кай, - парень усмехнулся (так, словно сам только что понял это). - И я как твой король могу отдавать тебе приказы. Ты танцуешь следующий танец со мной, с королем волков! И я не позволю Льюису забрать тебя, этому жалкому подонку! Знаешь, - он начал ходить передо мной, все больше оживляясь, - он даже не рассказал мне о тебе, что ты будешь здесь… Кто он тебе? Любовник? Просто друг?
-Я обещала ему следующий танец, - соврала я, в голову не пришла ни одна нормальная мысль. - Я отказываю тебе в твоей просьбе, Блэр. И еще раз прошу меня оставить!
-У тебя нет своей воли! Ты пешка, Кай! И ты моя!
-Я решаю! Я решаю, с кем танцую в этот раз!
Я не знаю, откуда во мне взялось вдруг столько смелости, но я шагнула вперед и, уверенно вздернув подбородок, выпрямилась. Я стояла прямо перед ним, перед королем волоков. Его рука резко влепила мне пощечину, и я слегка отступила, дала слабину, чуть было не рухнула на пол к его ногам (но только потому, что споткнулась, и я не ожидала подобной грубости прямо на балу, хотя сейчас и не время оправдывать себя).
-Знаешь, я так рад быть рядом с тобой, Кай, - Блэр растянулся в холодной улыбке. - Ты никогда не станешь такой, как они. Ты другая… Ты становишься сама собой лишь со мной. Я ведь помню твои ласки, твои поцелуи, твою нежность… - меня замутило, но он все продолжал нести свой "отравленный" бред. - Вот она ты. Тебе не идет роль члена королевской стражи. Ты не безжалостный убийца. Ты моя. Моя милая Кай, - он перешел на нежности и коснулся ладонью моей щеки, провел пальцами по месту удара, словно наслаждаясь тем, что я молча, не отрываясь, смотрела на него.
-Я так долго искал тебя, я так долго мечтал только о тебе… И вот ты моя! Мечты действительно сбываются!
-Нет, - я отступила. - Нет! - прокричала я. - Никогда, никогда, Блэр! Я не вернусь к тебе! Ни за что!
Еще один шаг, и я спиной уперлась в перила террасы. Снег продолжал падать. Медленно усиливался ветер.
-Я заберу тебя с собой, - вдруг произнес он и шагнул ко мне.
-Нет!..
-Разве ты не любишь меня, Кай?!
-Нет. Пожалуйста, нет!
Это был мой страшнейший кошмар. Блэр. Король волков стоял передо мной. Я была готова кричать, звать на помощь, но знала, что он не позволит, заткнет мне рот, если потребуется. В своих поступках Блэр всегда действовал напролом, брал то, что желал. И на этом все заканчивалось. Это стало словно законом природы. Почему? Почему это происходит на самом деле?!..
Он с силой схватил меня за руку, и я вскрикнула от боли, от вскруживших мне голову мыслей, от обуревавшего меня страха. Мое тело окаменело и отказывалось вспомнить отражающие приемы. Думаю, даже будь тогда в моей руке меч, я бы не смогла нанести удар.
Еще мгновение и я бы закричала. Неистово, как кричат звери, загнанные в угол и уже без надежды спастись. Но тут хватка Блэра ослабла. Я полетела на пол, а передо мной застыла спина Льюиса. В темноте его светлые волосы казались мне призрачной пшеницей на берегах реки Стикс (и почему именно такое сравнение возникло вдруг в моей голове…). Во время падения я и не рассмотрела молниеносный удар, который нанес принц Блэру. Я осознала это уже после того, как король волков усмехнулся, прикусив нижнюю губу. Блэр сплюнул кровь на каменную разноцветную плитку, которой был уложен пол террасы.
-Интересно… - протянул он, глядя на Льюиса, что сверлил его своими сиреневыми глазами.
-Кай, - кинул принц, не оборачиваясь ко мне. - Иди к себе. Живо.
Я подскочила на ноги и, стараясь взять себя в руки, медленно поплелась назад, первое время не в силах заставить себя обернуться к ним спиной.
-Ты пожалеешь, - рыкнул Блэр не то мне, не то Льюису.
Как только я оказалась в коридоре, кинулась бежать со всех ног. Настолько быстро, насколько позволяла мне моя обувь и скользкий пол. Я боялась, что король волков найдет меня и здесь, найдет меня, заберет и… Нет, нет, я не хочу… Не хочу… Пожалуйста… Кто-нибудь. Помогите мне…

***

Я сидела на крыше дворца, притянув колени к себе. Снег подо мной растаял. Кожу щипал мороз. Солнце всходило на горизонте, его первые лучи выглядывали из-за темных силуэтов гор. Мне не хотелось спускаться. Я боялась одного из посетителей бала, что явился в этот час в Облачное Королевство.
-Ты что здесь делаешь?
Я вздрогнула и медленно повернула голову. Из мансардного окна выглядывал Льюис.
-Я еле тебя нашел, - он вышел на крышу и медленно прокатился на двух ногах по небольшому скату до меня. - Кай, ты простудишься…
Я не отвечала. Смотрела на горизонт и молчала. Облака начинали рассеиваться, снег давно перестал идти.
-Кай, - вновь позвал он, - идем…
-Не хочу, - пробормотала я, - не могу…
-Блэр уехал, - проговорил он, и я, насторожившись, стала вслушиваться в его слова. - Сначала он, конечно, отправился с предложением к Ломарку, - хмыкнул он и с отвращением скривил губы. - Сказал, что ты волк и… - Льюис не стал завершать фразы, перешел сразу к сути. - Но мой брат тут же ответил, что ты принадлежишь разведке орлов и служишь ему и ведьмам. Никому более, - он подмигнул, пытаясь подбодрить меня. - Как-то так…
По моим щекам потекли слезы. Я была спасена. Блэр мог пойти против Льюиса, но против короля орлов и ведьм - нет. На такое безрассудство даже он не решится. Однако мне все равно следовало держаться от королевства волков подальше. На всякий случай. Словно в подтверждение моих мыслей, Льюис сказал:
-Здесь Блэр тебя не тронет, - он протянул мне руку, солнце уже осветило скат крыши, на котором мы сидели, - я не позволю…
-Не стоит меня защищать, я достаточно сильная, - всхлипнув, пробормотала я и приняла его руку.
Я поднялась и взглянула на солнце, что вставало, намечая свои владения и борясь с ночными тенями.
-И все равно тебе нужна помощь, - парень взял мои руки в свои, и я повернулась к нему. - Кай, я хочу быть всегда рядом.
-Что? - я моргнула, и с моих ресниц упала задержавшаяся слезинка.
Я сделала шаг назад, но Льюис не дал мне отстраниться. Он поднес мои руки к своим губам и нежно прислонил их к ним. Это не был поцелуй. Просто жест верности…
-Я хочу предложить тебе отношения, - решительно проговорил он. - Я люблю тебя.

Конец



Кай Миронова

Отредактировано: 10.11.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться