Повариха

Глава 1. Кольцо

Счастье-то оно как бывает, то мимо пройдёт и не взглянет, а то обухом по голове припечатает.

Повариха Алтушка с раннего утра умаялась на кухне. День выдался тяжёлым и жарким. Алтушка еле поспевала чистить картофель на кухне постоялого двора «Три барана». Повариха Нелька, крупная тётка со скверным характером, чуть не облилась кипятком, снимая кастрюлю с шулюмом с плиты. Она грязно выругалась, стирая рукавом пот со лба. Алтушка хихикнула, отвернувшись к стене. С поварихой у неё сложились хорошие отношения, Нелька девушку не обижала, подкармливала вкусностями разными, да и домой корзинку собирала. Алтушка подозревала, что в тётке текла кровь троллей, но вслух не осмеливалась высказать предположения.

Беда не заставила себя долго ждать. Нелька порезала палец остро заточенным ножом. Алтушка притихла, боясь лишний раз показаться на глаза поварихе.

— Эх, грозы бы сейчас, — молвила Нелька, обматывая порез лоскутом чистой ткани.

Она помешала длинной деревянной ложкой шулюм в кастрюле. Алтушка же мыслями была с новым ухажёром Касьяном. Он появился в деревне недавно и подался в помощники к мельнику мешки таскать. Алтушка как-то по просьбе Нельки заскочила на мельницу за мукой, там-то два одиноких сердца и встретились. Любовь с одного взгляда, долгие ночи на сеновале в объятьях друг друга.

— Чего притихла там? — Нелька огромным тесаком принялась разделывать говядину. — Какие нынче хлипкие мужики-то пошли.

— Ага, — поддакнула Алтушка.

С улицы через открытое окно донёсся звон серебряных бубенчиков. На постоялый двор свернула карета с эльфийскими дамами, спасаясь от небывалой жары. Алтушка в окошко увидела красивую девушку с белыми волосами, в ушах сверкнули бирюзовые серёжки, вызвав жгучую зависть.

— Только и думают под юбку залезть, — не унималась Нелька.

Алтушка на мгновение вспомнила, как Касьян в объятьях сожмёт, грудь схватит, что сердце аж заходится от счастья. А много ли его надо тролльчихе.

Дверь на кухню распахнулась, влетела подавальщица Анчутка в белом кружевном фартучке и коротеньком синем платьице. Она первым делом успела глянуть на себя в запотевшее от жары зеркало, висевшее над ручным умывальником.

— Эльфийки высокородные пожаловали, — Анчутка поправила помаду на губах. — Одна такая изысканная, что плюнуть некуда.

Нелька вытерла руки о пышные бока, зачерпнула шулюм и налила в глубокую тарелку, подала Анчутке. Та беспечно взяла и пошла в зал к гостям.

Алтушка глянула в окно на пролетающую мимо цаплю.

— Замуж бы выйти за Касьяна, — вполголоса молвила она, провожая взглядом птицу.

Цапля аж клюв открыла, лягушка, взмахнув всеми четырьмя лапками, и вывалилась. Алтушка прижала руки к груди: «Ох, примета-то какая плохая».

На кухню с дикими воплями ворвалась благородная эльфийка с перекошенным от ярости лицом. Светлые волосы выбились из-под дивной тиары. Она сунула под нос Нельки тарелку с шулюмом и злобно заверещала:

— Здесь плавает муха!

Нелька с невозмутимым видом взяла ложку, облизнула её для чистоты, подхватила дохлую муху и скинула её на пол, а потом вернула тарелку эльфийке. Та заорала, будто ей конское говно вместо шулюма предложили:

— Сама жри свою гадость!

Этого говорить не стоило. Алтушка спиной вжалась в стену. Вся злоба поварихи Нельки слилась воедино в кулаке, которым она с преогромным удовольствием зарядила в лицо благородной эльфийке. Девушка успела немного сместиться, на скуле расцветал синяк. Алтушка, прижав руки к груди, с ужасом следила за ссорой. Эльфийка оказалась не из робких, схватила со стола вовремя подвернувшуюся скалку и ударила повариху по голове.

Алтушка завизжала и бросилась спасать Нельку. Эльфийка развернулась к ней, но поскользнулась на мокром полу и упала на спину. Алтушка протянула руку и поймала золотое колечко. Оно плотно село на безымянный палец. Эльфийка поднялась с пола и заметила пропажу на Алтушке, потянулась к ней с криком:

— Немедленно верни!

— Да забирай, — Алтушка попыталась стянуть кольцо, но ничего не получилось, оно словно намертво засело на пальце.

— Верни, стерва! Оно обручальное!

— Нечего руками было махать, — съехидничала Нелька, поглаживая шишку на лбу.

— Это кольцо от самого принца Элессандро! — эльфийка попыталась скрутить его с пальца девушки.

— Ха-ха, — громко рассмеялась Нелька. — Вот потеха-то будет, теперь достанется красавчику принцу наша тролльчиха!

— О, нет! — расплакалась эльфийка.

— А нечего было скандал с дохлой мухой устраивать! — назидательно проговорила повариха.

«Как ужасно всё получилось»? — сокрушалась Алтушка. Эльфийка сидела на полу и плакала, закрыв лицо руками. На нежно-сиреневом платье цветами распускались жирные пятна подсолнечного масла. Алтушка попробовала маслом снять, но обручальное кольцо не желало соскальзывать.



Минора Бонье

Отредактировано: 27.10.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться