Теория обстоятельств

Размер шрифта: - +

Глава 1

Вслед за высоким молчаливым мужчиной Нора поднялась по узкой металлической лестнице и остановилась перед обшарпанной дверью. Мужчина коротко постучал, раздались шаги, а затем дверь со скрипом открылась, и в дверном проёме показалась голова мрачного амбала.

Амбал смерил провожатого Норы пристальным взглядом и отошёл в сторону. Вслед за мужчиной Нора вошла в небольшое помещение, в котором царил полумрак. Здесь не было ни одного окна. У дальней стены стоял самый настоящий камин, сейчас растопленный, в центре комнаты обнаружился круглый стол и три удобных кресла. Ещё в помещении имелся стеллаж с книгами и небольшой жёсткий диванчик.

Внимательно оглядевшись, Нора насчитала три двери, не считая той, в которую она вошла. Две из них вели в некие подсобные помещения, третья – в зал.

В одном из кресел за столом сидела полная женщина лет сорока со светлыми волосами, стянутыми на затылке в тугой пучок. Она курила сигарету с мундштуком, и выдыхаемые женщиной клубы дыма наполняли комнату.

Повернувшись, она неспешно окинула взглядом Нору и, слегка улыбнувшись, встала из кресла.

‒ Меня зовут Марианна Верни́. Я – хозяйка казино «Бэлла Ноттэ».

‒ Очень приятно, ‒ кивнула Нора. – Элеонора Сэрэ́за, главный следователь Управления Контроля Магии, ‒ представилась она.

‒ Главный… следователь? – не на шутку удивилась хозяйка казино. – Простите, госпожа Элеонора...

‒ Зовите меня просто Нора, ‒ перебила она женщину.

‒ Хорошо, ‒ не стала спорить та. – Тогда и вы зовите меня Марианной, ‒ добавила она, снова слегка улыбнувшись. – Госпожа Нора, простите за вопрос, но сколько вам лет?

‒ Двадцать семь, ‒ пожала она плечами.

‒ Во-о-от как, ‒ протянула Марианна Верни́, прищурившись. – Вы выглядите значительно моложе. Я потому и удивилась, когда вы назвались главным следователем.

‒ Да, мне иногда это говорят, ‒ усмехнулась Нора.

Она ещё раз посмотрела на женщину и решила, что та не вызывает у неё какого-либо отвращения. Нельзя сказать, что Марианна Верни́ – порядочная и правильная женщина, но все её грехи шли не по профилю Норы, а значит её не касались.

‒ Приступим к делу? – предложила хозяйка казино.

‒ Да, ‒ кивнула Нора.

Ей тут же было предложено разместиться в кресле, после чего все посторонние – провожатый Норы, амбал и ещё двое мужчин – покинули комнату. Входная дверь тоже была заперта, и теперь Нора с Марианной остались в помещение вдвоём.

‒ Теперь можно и поговорить, ‒ негромко произнесла женщина, откидываясь на спинку кресла. – Итак, дело, ради которого я вас позвала, связано с магией, как вы уже поняли.

‒ А точнее, с её неправомерным использованием, ‒ кивнула Нора.

Она работала в Управлении Контроля Магии, а оно занималось именно неправомерным использованием этой самой магии. Как правило, к таким случаям относилось использование заклинаний и артефактов не по назначению, но чаще – чёрная магия. Даже самое маленькое заклинание этой ветви наносило вред балансу магической энергии, и при этом совершенно не обязательно было являться одарённым. Не зря ведь говорили, что магическая искорка есть в каждом, а слова проклятия, сказанные в порыве эмоций, способны пробудить запрещённые силы и создать целую кучу проблем.

Таких случаев было довольно много, и тут уж ничего не поделаешь – тьма всегда притягивала морально слабых людей. Сильных ей было не завлечь в свои сети.

‒ У меня есть опасения, что здесь, в моём казино, творится чёрная магия, ‒ подавшись вперёд, прошептала Марианна.

‒ Как так? –- нахмурилась Нора.

‒ Один из постоянных посетителей и очень уважаемых людей рассказал мне, что почувствовал всплеск тёмной магии. Это меня не на шутку встревожило.

‒ И где был очаг этого всплеска?

‒ В том-то и дело, что я не знаю, да и он тоже. Сами понимаете, я не маг, ‒ развела она руками. – Этому зданию очень много лет, здесь есть потайные ходы. Но я ими никогда особо не интересовалась. К тому же они всё равно закрыты. Но ведь кто-то мог и открыть… Хуже осознавать, что к этому может быть причастен кто-то из моих работников. Кто-то, кому я верю и доверяю, ‒ предельно серьёзно произнесла женщина.

‒ Понимаю, ‒ кивнула Нора. – Это серьёзное дело. Значит, чёрная магия… ‒ поджав губы, она постучала кончиками пальцев по поверхности стола, а затем задала ещё один вопрос: ‒ А что же патруль? Вы вызывали их?

‒ Как можно?! – не на шутку ужаснулась Марианна. – Это же «Бэлла Ноттэ»! Неужели вы ничего не слышали о моём казино? – недоверчиво поинтересовалась она.

‒ Увы, ‒ пожала плечами. – Я никогда раньше подобным не интересовалась.

‒ Ох-хо-хо, ‒ покачала головой женщина и хитро прищурилась. – Так слушайте. Моё казино посещают богатые люди, относящиеся к совершенно разным профессиям. Политики, предприниматели, торговцы, стража, магический патруль, мафиозо и даже преступники. Да-да, и такие есть. У них у всех есть деньги, влияние, определённые слава и репутация. Но всё это остаётся за пределами казино. Ну, кроме денег, конечно, ‒ подмигнула она Норе.

‒ Что вы имеете в виду?

‒ Гости не знают, кто перед ними, потому что каждый посетитель надевает маску. Здесь нет имён, нет чинов и званий. Есть только казино, его посетители и их деньги.

‒ То есть, все остаются неузнанными? Этакое инкогнито? – уточнила Нора.

‒ Совершенно верно. ‒ утвердительно кивнула хозяйка заведения. ‒ Конечно, я знаю, кто есть кто. И ряд приближённых работников. Но точно не гости.

‒ Занятно, однако, ‒ ухмыльнулась Нора.

‒ Потому моё заведение и ценят, ‒ пожала плечами Марианна. – Теперь вы понимаете, что патруль здесь ни к чему? Нельзя придавать всё это огласке. Я сразу потеряю всех своих клиентов!



Рина Романова

Отредактировано: 02.02.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться