Вечная борьба

Размер шрифта: - +

Глава 2. Сирис. Поиски в Вечном лесу

Всадники спешились, чтобы отдать дань Микату. Трехфутовая богиня мира и
домашнего очага, запечатленная фантазия зодчего много лет назад,
крепилась на перекладине импровизированных бревенчатых ворот, одиноко
торчащих на истоптанном пяточке. Идол сверху вниз глядел на мужчин
выпуклыми глазами, широко расставленными на необычайно большой
голове.
- Инаи, напои и отведи коней на луг, - закончив приветствие богини и
поднимаясь с колена, распорядился Сирис, - Мы проделали большой путь,
всем нужно хорошенько отдохнуть. Подкрепись сам и найди место для
ночлега, пока вождь примет нас.
Молодой аникиец кивнул и повел коней к омуту вниз по склону, а Сирис и
Алари прошли через ворота.
Аникийские женщины в расшитых разноцветными нитями рубахах до колен
и свободных льняных бриджах отделяли красную смороду от веток и
листьев, разделывали свежую рыбу. Аникийки улыбнулись путникам, слегка
обнажив аккуратные белые клыки.
Из покрытых ветвями и бизоньей шкурой крыш в небо утекали белые
струйки дыма. Вместе с дымом до Сириса доносился аромат тушеной с
травами оленины, детский смех, кудахтанье кур и звон каменного молота о
металл.
- Спокойный Огонь, уже четвертое племя на пути, - Алари положил за щеку
шар еловой смолы цвета янтаря, приправленной сладкими травами, - Нам не
найти мальчишку. Если б он был жив, то давно вернулся домой.

- Мы должны искать до последнего, брат, пока не отыщем сына вождя.
«Живым или мертвым». Вдобавок не забывай, отец второго мальчика,
Маира, Светлое Облако, и мы так или иначе доехали бы досюда, дабы
уважить его и поддержать семью мальчика хотя бы словом.
Алари, причмокивая, пережевывал застывшую жвачку.
- Мы видели следы падения, сын верховного вождя разбился, а если и
остался жив, то сгинул в Быстротечной. Река второго шанса не дает, сам
знаешь, Вечный Огонь. На поиски второго мальчишки мы не вызывались. Да,
кто поймет, куда он пропал.
Сощурившись, Сирис опустил голову, эти слова ужалили его.
Перед аникийцем возникли тела. Мертвых мальчишек скидали друг на друга
в неглубокий овраг. И только Темноокая могла способствовать, чтобы лесные
звери не растерзали трупы, а вороны успели попировать лишь кое-где.
Алари кивнул в ответ широко улыбнувшемуся старику. Тот шкурил древко
копья о плоский камень. Разноцветные ленты, повязанные в седые волосы
плотника, с каждым движением содрогались, словно березовые сережки на
ветру. Худые руки, казалось, утратили былую силу, но жилы под бронзовой
кожей переливались на солнце, говоря об обратном.
- Кто был на берегу еще не ясно, - поднимались на холм, шагая по
ступенькам в земле, - А второго, я предполагаю, люди увезли с собой.
- Но повязку из куэна носит только вождь и его кровные, а на бреге мы
обнаружили именно ее, - Алари остановился, глядя в затылок своему
командиру.
- Повязка, - Сирис задумался, - Мальчишки могли запросто поменяться.
Площадку на вершине насыпи занимала, обитая беленой оленьей кожей
хижина. Опоясывая строение, из земли торчали деревянные столбы разных
цветов, каждый столб украшала искусная резьба в виде сцен из жизни
аникийцев, а сверху восседали небольшие фигурки разных божеств. Фигуры,
состарившиеся со временем, почернели, а очертания размылись. Сирис
узнал некоторых из них: Иобураи, обитателя болот и молодых рощиц, в
образе шестилапой жабы, Нари-Лиа, мастерицу, украшающую небо

звездами, необходимыми аникийцу в поиске дороги домой, Дайану,
дарующая путникам и их скакунам сил и терпения.
Сирис и Алари обменялись приветствиями с вооруженным копьем
аникийцем в небеленой безрукавке из оленьей кожи и воротником из бобра
возле входа, и прошли внутрь.
Посреди хижины в полумраке пульсировали ярко-красные раскаленные
камни. Светлое Облако сидел в дальнем конце, поглощенный клубами дыма
и, закрыв глаза, затягивался неотъемлемой каменной трубкой со вставками
из волчьих и рысьих зубов, когда-то им убитых. Накидка из шкур самых
разных зверей скрывала еще не старого вождя почти целиком. Виднелись
лишь длинные руки и вытянутое лицо с выпирающим длинным носом и
впалыми узкими глазами цвета серого дыма.
- Входи, Вечный Огонь, - хрипло произнес старик, не открывая глаз, - Я ждал
тебя.
Чуть замешкавшись, Сирис ответил:
- Приветствую тебя, вождь. Но я не один, со мной Свежий Ветер, наш брат и
один из лучших разведчиков Темного Леса.
- Что чисто душой не может мешать, - вождь взглянул на Алари и жестом
пригласил гостей присесть рядом.
Сирис принял трубку из рук вождя и втянул горький дым, чуть разбавленный
мятой.
- Как продвигаются поиски? Есть ли вести о наших мальчиках? – Светлое
Облако не выдавал свое беспокойство, держась ровно и гордо, как подобает
вождю, но хриплый от курения голос взволнованно дрожал.
- Последней находкой стала набедренная повязка из куэна, - отвечал
следопыт, - Воды Быстротечной прибили ее к берегу в полулиге от места…
«Бойни, трагедии». Либо Навайа приняла обоих в свои объятия, унеся по
течению, либо либерийцы увезли одного из них с собой.
- Зачем людям аникийский ребенок, Вечный Огонь? Урсурийцы больше не
имеют с нами связей и не щадят даже пресмыкающихся пред ними
отшельников, покинувших Вечный Лес.

- Это ведомо одной лишь Темноокой, вождь, - эта загадка мучила Сириса
каждый день пути, - Но, сдается мне, ничего хорошего на уме урсурийцев
нет.
- Мы двигаемся вдоль левого берега Быстротечной, сворачивая лишь за тем,
чтобы заехать в очередную деревню. После возвращаемся к реке на тоже
место и продолжаем поиски. Мы уже встретили несколько урсурийских
отрядов, хотя не добрались еще и до Радой Троицы. Люди пробираются все
дальше на восток, а их отряды стали многочисленней.
- Когда ты был у нас последний раз, Сирис? – Светлое Облако отвел взгляд в
сторону, желая сменить тему разговора.
Сирис, ухмыльнувшись, прищурился и подыграл вождю.
- Это было, когда люди прошли сквозь Рыжий Лес, и ты одним из первых
увел свое племя с берегов Быстротечной на восток.
- Да, - задумчиво произнес Светлое Облако, - Темные и тяжелые времена
были, не даст мне соврать Микату, - печальный взгляд застыл на мигающих
коралловым и чернм раскаленных камнях.
- Урсурийцы вытесняли нас с мест, где в реках было достаточно рыбы,
крупного зверя для охоты в лесах, а земля каждый год радовала богатым
урожаем.
Сирис передал трубку Алари и выпустил изо рта серый дым, расползшийся в
полумраке по хижине. Светлое Облако не любил войны, предпочитая
выращивать бобы, сливы и кукурузу и стоять в озере с сетью. Поэтому его
племя покинуло оккупируемую землю первым.
- Узнав о пропаже, я тут же отправил своих людей на место. Они обыскали
окрестности, и даже перебрались на ту сторону Быстротечной через брод в
районе Гулкого Коридора. Кроме зарослей дикого репейника им ничего не
удалось найти.
- По ту сторону реки слишком опасно, урсусийцы стали жестоки и враждебны
с приходом Четверки к власти.
- Твоя правда, Вечный Огонь. Поэтому мои сородичи и быстро повернули
назад.



Илья Балахматов

Отредактировано: 29.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться