Без масок

Часть шестая. Без масок

Вот и кончилась тетрадь,
А повесть не дописана.
Прости меня, но…
Обрывается строка,
В жизни так бывает,
Что дальше, я и сам не знаю.
Забывается вчера,
Ни числа, ни имени.
Спаси меня…
Я, что имею, не храню,
А, потерявши, плачу,
А у тебя ведь всё иначе…

 

«Вопреки» В. Меладзе

 

Королевский дворец, 1 марта 1833

 

Город восстанавливался. Кризис миновал, ситуация оказалась под контролем и теперь требовала лишь времени и постоянного вливания средств. Но если дома можно отстроить, улицы очистить, а купцам заплатить за убытки, то восстановить душевное спокойствие горожан куда сложнее. Люди боялись. Произошедшее оставило на них неизгладимый след, никогда ранее обычные жители Саладора не сталкивались со столь ужасающими проявлениями Силы. Слухи расползлись далеко за пределы столицы, обрастая такими подробностями, что события войны теперь казались едва ли не детской забавой. О последствиях, то есть о закрытии границ королевства знали лишь единицы. Новости пока удавалось сдерживать. И стоило подумать, как преподнести народу очередной сюрприз.

Король отложил перо и потянулся, разминая затекшие плечи. От количества бумажной работы и долгой неподвижности болела спина, ныла шея, а также кое-что пониже поясницы. Раньше он не думал, что нести бремя власти окажется столь неудобно физически. Почему-то его больше волновали  морально-этические вопросы, и один из них предстояло решить уже совсем скоро.

Дайтон бросил короткий взгляд на часы, убеждаясь, что до аудиенции осталось всего пять минут. Хватит, чтобы немного размяться. Он встал, обошел массивный стол, к которому еще не успел привыкнуть, остановился посреди пушистого ковра, изготовленного на южных островах, и с удовольствием занялся разминкой.

В университете каждый день начинался с зарядки, не говоря уже о верховой езде, для которой отводилось время после обеда. Сейчас молодому монарху безумно не хватало привычного распорядка. Впрочем, когда кризис останется позади, он планировал внести существенные изменения в дворцовый протокол. Ситуация для перемен складывалась весьма удачная.

Разминку прервал вежливый стук в дверь, следом за которым в кабинет вошел секретарь Декстера. Еще один вопрос касался того, кем заменить этого удобного и крайне полезного человека. Вряд ли в сети Надзора найдется еще один столь же исполнительный и верный любитель бумаг. После погрома выжили в основном боевые агенты.

– Маде-лорд, – секретарь коротко поклонился, – к вам лорд Идис и леди Дрейк.

Дайтон кивнул и направился к креслу, на котором оставил парадный китель. Аудиенцию полагалось проводить по заведенному протоколу, который и без того заметно упростили в связи с обстоятельствами.

– Пригласите их и проследите, чтобы нам никто не мешал.

Секретарь вновь поклонился и вышел. Может быть, у него найдется на примете несколько человек, подходящих на его замену?

Король успел занять место рядом с креслом и положить руку на спинку, когда двери вновь открылись, пропуская лорда и леди. Их прошение о разрешении на брак было одобрено еще Дарвудом, но требовало его подтверждения как действующего монарха. Отказывать Дайтон не собирался. Во-первых, верность требует вознаграждения, а последние события продемонстрировали, что преданных Аргусам Родов не так уж и много. Во-вторых, следовало посмотреть, какие плоды может принести столь тесный союз двух глав. И, в-третьих, был еще один нюанс, требующий решения…

– Маде-лорд, – реверанс и поклон были исполнены безукоризненно, король ответил кивком, и сделал приглашающий жест в сторону стоящих напротив друг друга кресел для посетителей:

– Лорд Идис, леди Дрейк, присаживайтесь.

Сам он предпочел бы стоять, так как кресло порядком успело надоесть, но… не заставлять же стоять и приглашенных.

– Я рассмотрел ваше прошение, – продолжил монарх, встречаясь взглядом сначала с янтарными, а затем с сине-зелеными глазами, – и не вижу препятствий для его исполнения. Однако… у меня есть к вам встречная просьба.

Пара обменялась быстрыми взглядами.

– Просьба, маде-лорд? – вежливо поинтересовался глава сети Надзора.

Леди Дрейк тем временем опустила глаза и стала аккуратно расправлять складки на  строгом темно-синем платье, как нельзя лучше подходящим обстановке и случаю.

– Просьба, – повторил Дайтон, отводя взгляд от дамы и сосредотачивая все внимание на лорде. – Видите ли… Город еще не спокоен. Нам удалось навести относительный порядок и взять ситуацию под контроль, но неизвестно, что будет, когда жители узнают о закрытии границ. Вопрос с правильной подачей информации постараются решить другие люди. Однако есть еще кое-что… Жителей столицы очень беспокоит Центральный Собор.

Лицо Ксандра застыло маской, леди замерла, нервно сжав пальцы и смяв юбку. Они все хорошо помнили день, когда в полдень раздалось тринадцать ударов. И все, что последовало за ними. Самому монарху до сих пор было несколько не по себе от того, что его буквально изолировали от всех событий. Конечно, он понимал, что рисковать было нельзя, и совершенно не злился на лорда Ферра, но… Неприятно чувствовать себя уязвимее окружающих, особенно если учесть, что именно он должен был всех защитить.



Дайре Грей

Отредактировано: 19.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться