Камень Трокентана. Книга 2

Размер шрифта: - +

Глава 18

Не было ли мне одиноко в пустошах? Нет. Пустоши — это чудесное место, место трудной свободы. В них ты сам себе хозяин. Нет над тобой ни законов, ни властителей, здесь ты никому не должен подать, здесь завистники не будут строить тебе козни. Нет тут места не раздорам, не интригам, но плата за всё это необходимость остаться наедине с самим с собой, а это для многих невыносимо…

(Из записок Варнена)

 

 

Рони остался смотрящим за рекой, его задача была вовремя заметить впереди камни или перекат и сказать об этим Коли и Груме, которые при помощи багров управляли плотом. Женщины же напряжённо смотрели назад.

- “Наверное, за нами погоня, но видимо, они пока что довольно далеко” – сказала, наконец Винилин.
- “Они нас догонят” - залепетала Алорон, которая и так уже была до смерти перепугана всем произошедшим.
- “Не догонят, чем наш плот хуже их?” - сказала Винилин.
- “У них могут быть вёсла” - заметил Грума. А может и лодки.
- “Лодок у них нет” - сказала Антелин. По крайней мере, не должно быть. Но я думаю, главное чтобы они не догнали нас в тёмное время суток.
- “Ещё только середина ночи” - заметила Винилин. Кстати, если что у меня ещё пятнадцать стрел.
- “У меня двадцать три” - сказал Линма.
- “У меня одиннадцать” - ответил Алорон.
- “Вот лентяйка, поленилась тащить с собой стрелы” - сказала Винилин
- “У меня тоже есть, двадцать одна” - сказала Антелин.
-“Тут в темноте по ним сильно не постреляешь” - заметила Линма. У нас яркий свет, а у них неизвестно, может и вовсе в темноте плывут, мы для них открытая мишень, а их увидим ну если только с двадцати шагов.
-“Ну, а если погасим свет, налетим на камни” - сказал Рони.
- “Странно, но я не чувствую орков” - сказала Антелин. Неужели за нами нет погони?
- “Это хорошо” - сказала с облегчением Алорон, она вдруг сразу повеселела.
- “Не может быть, я бы на их месте точно погналась” - сказала Винилин. Ну да ладно, нет и нет.
- “Есть за нами погоня” - вдруг сказала Линма. Вот смотрите.

Она указала вдаль на мерцающие на реке огоньки.

- “Орки развели костры у себя на плотах, чтобы не наскочить в темноте на камни” - сказал Рони. Видать не так уж они хорошо и видят в темноте.
- “Но почему я их не чувствую?” - с недоумением сказала Антелин.
-“Видать, ощущения бывают обманчивы” - сказала Винилин. Давайте-ка, гномы, выведите нас туда, где течение посильнее.
- “Да итак уже идём по самой стремнине и, видимо, у орков там на плоту не только багры.

Они неслись в темноте по реке, которая местами сужалась и снова обретала свой норов, пару раз едва не налетев на торчавшие из воды камни или отмели. Время шло, а огоньки позади них медленно, но верно приближались.

-“Это они так через пару часов подойдут на расстояние выстрела из лука” - сказала Винилин.
-“Два часа мало, ещё к тому времени не расцветёт” - сказал Рони.
-“Вы в правду верите, что они отстанут от нас, когда взойдёт солнце!” - воскликнула Алорон.
- “А почему бы и нет, они ведь его не переносят” - ответил ей Грума.
- “Алорон права” - сказал Антелин. Дневной свет для них в тягость, но не смертелен. Им будет очень неприятно под ним находиться, но вот преследовать нас и дать нам бой, они вполне смогут и днём.
- “Ну, по крайней мере, они ослабнут” - сказала Винилин.
- Ну, это да.
- Надеюсь, нам хватит стрел, и надеюсь, они плохо стреляют, у нас тут на плоту совсем нет никакого укрытия.
-“Они нас всех истыкают стрелами в течение получаса, как только подойдут достаточно близко” - заметил Коли.
- Пожалуй, хотя, мы всё же плывём по довольно бурной реке, и стрелять уже будет не так просто, и не забывай с нами Антелин.
- А что Антелин?
- Ну может она что-нибудь да сделает, убила же она того зверя.
- “Не знаю, я сделаю что смогу ” - сказала Антелин.

Время шло, а преследователи всё приближались. Вскоре позади них в небо взмыл маленький огонёк и недалеко в темноте раздался всплеск.

- “Это была стрела” - усмехнулась Винилин. Пробный выстрел в небо, на дальность.
- “Врятли они буду стрелять по нам не прицельно” - сказала Линма. Это им так никаких стрел не хватит.
- А может у них там на плотах запас, не то что у нас по полтора десятка стрел, тут и вполне можно пострелять. Спустя какое-то время в небе появился ещё огонёк, а потом ещё один.
- “Нет, далеко ещё” - сказала Винилин, наблюдая за огоньками, ещё шагов тридцать не долетают стрелы.

Преследователи приблизились достаточно близко, чтобы увидеть, что плыли они сразу на нескольких плотах, с которых уже был слышных крики.

- “Да они и вправду гребут” - сказала Линма, вглядываясь в рассыпавшиеся по реке огоньки.
- “Если так, то наши дела плохи” - заметил Коли. Нам надо что-то придумать и поскорее, а то если так оставить, нас и в правду истыкают стрелами.
- “Ну, придумай” - сказала Винилин в ответ. А то мне что-то ничего не придумывается.
- Может, дадим им бой на берегу?
- Их там, по крайней мере, пять больших плотов, на каждом не менее десятка орков, да думаю, и полтора десятка на каждом. И того их от пятидесяти до восьмидесяти, и они, наверное, все вооружены до зубов. Ты действительно хочешь дать им бой на берегу?
- “Камень впереди, плот вправо!” - закричал Рони.

Разговор прервался, и гномы принялись толкать плот вправо. Они ели успели обойти огромный торчащий посреди реки камень.

“В любом случае нам надо дотянуть до рассвета, а там видно будет” - сказал Рони, возобновив разговор, как только опасность миновала.

Время шло, начинало светать. Стрелы орков уже долетали до плота, при стрельбе из лука в небо, и те время от времени пускали их, но больше, чтобы попугать свою добычу.

- “Сейчас подойдут на расстояние прямого выстрела, и будет веселее” - сказала Винилин, когда одни из пущенных сзади стрел таки попала в край плота. Винилин вытащила стрелу и положила её себе в колчан. Пригодится.

“Ещё немного посветлеет, и пристаём к берегу” - сказал Коли. Иначе, они нас всех перестреляют.

Винилин осматривала сереющий по сторонам берег.

Одни голые камни и наверх не забраться, ждём ещё.

Вскоре стрелы зачастили. Стало ещё светлее.

- “Вон!” - закричал Коли, указывая впереди на правый берег. Впереди склон, там можно забраться наверх.
-“Да” – согласилась Линма. Это наш шанс, надо попробовать.

Гномы принялись выталкивать плот направо. Увидев это, орки быстро смекнули, что к чему и тоже принялись грести к правому берегу.

Плот с размаху врезался в каменистый берег, несколько вдававшийся в этой части в реку. Путники тут же соскочили с плота и со всех ног бросились карабкаться на стену каньона по насыпи огромных камней. И тут Антелин вновь почувствовала орков, она начинала их чувствовать сразу, как те выпрыгивали на берег из плотов. Орки бросились за ними, но к тому моменту как они подошли к насыпи, путники успели подняться довольно высоко по камням. Вдогонку им полетели стрелы.

Линма развернулась и хорошо прицелившись, ранила одного из стрелявших снизу орков. Это их ещё больше разозлило, и стрелы снизу полетели в ещё большем количестве. Однако, их мишень уже была слишком высоко.

-“Тут больше негде подняться рядом!” - закричал Коли. Это единственное место, и оно узкое, орков надо остановить здесь, иначе они поймают нас наверху. Он остановился на камне, и крепко сжав в руках секиру, приготовился к бою.
- “Тогда уже все дадим отпор” - сказала запыхавшаяся Винилин. Бежать-то всё равно толком некуда. А ты, Коли, пока укройся за камнями, а то подстрелят раньше, чем орки залезут наверх.

Подбежавшие к подъёму орки тут же густо полезли наверх. Были они без щитов, да и толком без доспехов, но зато с огромными кривыми мечами наперевес. Видимо, их подняли по тревоге и второпях они не успели хорошо подготовиться к бою.

Как только орки подошли достаточно близко, сверху в них из-за камней прицельно полетели стрелы. Промахнуться было сложно и несколько орков покатились вниз по камням. Остальные прибавили прыти, стараясь как можно скорее добраться до убежища стрелков.

Но тут им навстречу выскочил гном с топором наперевес. Могучим ударом секиры он убил одного из врагов, а орку бывшему на камне пониже, сильно ударил по лицу сапогом. Раздались проклятия на тёмном наречии, орки яростно бросились на гнома, несмотря на то, что тот ловко орудуя секирой, очень скоро ранил и скинул вниз нескольких из них.

Вот уже один из огромных орков бросился на Коли и прижал его собой спиной к находившемуся за ним камню, а его товарищи уже были готовы заколоть обездвиженного гнома, как вдруг повыше на камнях появилась фигура женщины.

Орк придавивший Коли тут же издал страшный вопль. Гном с криком оттолкнул его и тот потеряв равновесие полетел вниз с обрыва. Остальные ползущие наверх орки замерли, двое из них бывшие впереди тоже начали корчиться от боли, остальные лезшие по склону пришли в замешательство. Они все смотрели на стоявшую на камнях Антелин.

Сверху вниз тут же обильно полетели стрелы и камни, и наступление орков захлебнулось. Снизу послышались крики, и орки принялись спускаться по камням вниз, потеряв в итоге несколько убитыми и около полутора десятков ранеными. Спустившись на безопасное расстояние вниз, орки останавливались, смотря на стоявшую наверху Антелин.

Между ними поднялся оживлённый галдёж, они о чём-то спорили, показывая на неё руками. Тут наблюдавшая за происходящим из-за камня Винилин заметила внизу орочьего вожака. Он повыше остальных ростом и ещё пострашнее видом в сопровождение двух других орков подошёл к гомонящей толпе и принялся что-то кричать им на чёрном наречие. Затем он уставился на стоявшую наверху Антелин. Он долго смотрел на неё, потом о чём-то переговорив с остальными орками, разделил всех на три отряда. Два десятка он послал вверх по течению, два десятка вниз по течению, а сам с ещё около тремя десятками орков остался внизу.

- “Тут и слепому всё понятно” - сказала Винилин, глядя на уходящих орков. Они пошли искать подъём наверх, поднимутся, обойдут нас сверху и перестреляют или закидают камнями.
- “Тогда нам надо подняться наверх” - сказал Коли.
- И что, убегать от них по каменной пустоши? Эти оставшиеся тут же припустятся за нами вдогонку.
- Ну, тогда нам остаётся только прорваться к плотам.
- Ну да, их там всего десятка три. Смело, Коли, но ты посмотри на эти лица, и ещё раз подумай, с ними ли идти на прорыв.

Коли осмотрелся вокруг. И действительно все были очень усталы и напуганы. Алорон чуть ли не плакала, видимо, она была очень подавлен. Только лишь лицо Антелин было спокойно.

- “Ну, тогда нам остается ждать, пока орки поднимутся наверх и закидают нас камнями” - возразил Коли. Наступило молчание.
- “И в правду, прорываться выглядит в данной ситуации наиболее благоразумно, хотя, я и не воин” - сказал Рони.
- “Прорвутся не все” - заметила Винилин. Хотя, я пожалуй тоже за прорыв.
- “А может быть, Антелин опять поговорит с ними” - сказал Рони. В прошлый раз же помогло.

Все посмотрели на Антелин.

- “Ну, хорошо” - сказала она. Я попробую, хотя, думаю, на этот раз толку будет мало.

Она встала в полный рост и несколько спустилась вниз по камням. Лучники внизу приготовились стрелять.

-“Эи! Не стреляйте!” - крикнула им Антелин на тёмном наречие. Я хочу говорить с вашим вожаком, пусть поднимется повыше, если не трус.
- “Я не трус, и не думай, что я боюсь тебя, каулен” - послышался снизу отвратительный голос. Вожак выступил из толпы орков и несколько поднялся вверх.
- Послушай меня, мы идём в южные земли, и орки из Пиразука не тронули ни меня, ни моих спутников, пропустив нас. А вы же теперь напали на нас и хотите убить. Не последовать ли тебе примеру своих более толковых сородичей, дать нам плот и отпустить нас?

Вожак захохотал.

- Эти крысы из Пиразука нам не указ. Это земля орков, и мы тут хозяева, каулен, сейчас уже не то время, как раньше. А из твоего черепа я сделаю себе хороший кубок и ещё я вырву твоё сердце и съем его.

Вдруг вожак орков вскрикнул. Он оцепенел, и его лицо исказилось от боли.

- Ты сделаешь из моего черепа чашу!

Орк завопил ещё сильнее, он потерял равновесие и рухнул на землю, издавая страшные крики. Рони достал светящийся кристалл, тот теперь совсем не светился и был скорее похож на кусок горного кварца. Он показал его Винилин, и та кивнула ему в ответ головой, продолжая наблюдать за происходящим.

Тем временем остальные орки, видя что происходит с их вожаком, начали испуганно пятиться назад к реке. Боли отпустили вожака орков, и тот перестал кричать, он встал во весь рост, тяжело дыша.

“Ты, видимо, забыл, глупый орк, почему когда-то каулен правили этими землями!” - крикнула ему Антелин. Итак, я ещё раз говорю тебе по-хорошему, дайте нам плот и отпустите нас, а сами возвращайся восвоясье, иначе, я всех убью!

В последнее не верила даже сама Антелин, но видимо, страдания вожака и её короткая речь произвели впечатление орков. Внизу поднялся гомон. Вожак злобно посмотрел на неё и расхохотался.

Посмотрим, как ты заговоришь, каулен, когда мои ребята окажутся сверху над вами. Его опять перекосило от боли, и он снова рухнул на камни, орки вновь в нерешительности отошли в сторону.

“Они растеряны” - сказал Антелин своим спутникам. Я чувствую это, этим надо воспользоваться, сейчас или никогда, спускайтесь вниз, пока я держу его.

“Пойдёмте” - сказал Коли, и стал спускаться вниз. Все остальные вышли из-за камней и пошли навстречу оркам, Антелин шла впереди. Лицо её было напряженно, а глаза смотрели невидящим взглядом, как будто она вовсе отчуждалась от происходящего вокруг, предавшись своим размышлениям. Орки-лучники стояли в нерешительности, глядя на спускающихся сверху и в тоже время, косясь на катающегося от боли вожака.

Среди орков пошёл ропот, те из них, которые уже испытали невидимую хватку Антелин и остались в живых, теперь с испугом рассказывали об этом остальным сородичам, что не добавляло им храбрости. Антелин чувствовала, как в их сердцах нарастали страх и нерешительность. Они спустились вниз и подошли к оркам вплотную.
- “Разойдитесь, дайте пройти!” - крикнула на них Антелин, те расступились в стороны.

Винилин просто не верила своим глазам, но она и все остальные прошли мимо стоящих по бокам орков и никто из них не решился напасть на них, хотя, орков было вчетверо больше.
“Выталкивайте плот” - сказала Антелин своим спутникам.

“А вы” - она повернулась к стоящим на берегу оркам. Не смейте нас преследовать и возвращайтесь назад в свои пещеры. Наш народ скоро вернется в эти земли, и я вспомню всех, кто чинил мне препятствия на моём пути, и они ответят за это!

Тем временем один из плотов вытолкали на воду, и путешественники отправились на нём дальше. Вожак орков перестал корчиться, хрипя он стал на карачки.

“Держите их, олухи” - сдавлено прохрипел он, но орки на берегу даже не шелохнулись, продолжая нерешительно наблюдать за исчезающим вдали плотом.

На этот раз погони за ними не было.

-“Ух” - облегчённо выдохнул Рони. Все-таки что-то странное творится, мы опять так сказать вышли сухими из воды.
- “Да, Антелин умеет ладить с орками” - усмехнулась Винилин. Она смотрела на сидящую на плоту каулен, та побледнела и выглядела очень устало.
- Удивительно, второй раз они загоняют нас в ловушку, и второй раз нас отпускают просто так. Я думаю, что нам с тобой надо откровенно поговорить.
-“О чём?” - спросила Антелин.
- О тебе, что с тобой случилось там, в пещере, возле источника, когда Коли нашёл тебя, без сознания.
- Вы хотите узнать, была ли я Трокентане? Да была. Стала ли я бессмертной? Да стала. Вступила ли я в договор с его тёмными жителями или орками? Нет, они мои враги, и я ни разу не пошла им навстречу и не пойду, моя совесть чиста.
- “Удивительно как можно попасть в Трокентан, стать бессмертной, и при этом ни о чём не сговориться с его обитателями?” - сказала Винилин.
- Для меня это тоже удивительно. Но помнится, раньше ты мне доверяла, как и все вы.
- Доверяла, но когда речь идёт о такой вещи как бессмертие и сверхъестественная сила, которой ты теперь явно обладаешь, тут можно было и поддаться искушению.
- Искушению чего, перейти на сторону зла? А скажи мне, Винилин, если по-твоему так оно и было, для чего я помогла вам убить дракона, указала вам верную дорогу, уже дважды спасла вас от орков, а также от того дикого зверя? И почему я до сих пор вас всех не убила, что как видишь по оркам, для меня сделать совсем несложно? И почему я до сих пор не пошла и не воцарилась в какой-то из орочьих пещер?

Винилин молчала.

Я понимаю мои слова под сомнением, но тут вопрос доверия, я говорю вам правду. Для меня тут самой много загадок, и я хочу узнать на них ответ. Поэтому мы и идём на восток, где ещё живут эльфы. Я хочу спросить у них совета и найти ответы, на эти вопросы. И тогда когда узнаю их сама, то не скрою это и от вас.

- “Ну что же” - сказал Рони. На том и договорились, я верю тебе, Антелин. Да и теперь не время для размолвок, мы ещё не выбрались из этих диких земель, хотя, когда и выберемся, время для этого всё равно не придет, так как размолвки между друзьями всегда не вовремя.
- “А что теперь выбираться” - сказала Винилин. Теперь нам остаётся только плыть по реке, пока мы не приплывём в восточную страну ведь так?
- “Так” - ответила Антелин. Единственное, что могу добавить, ниже по реке тоже могут быть поселения орков, иначе, зачем им столько плотов.
- “А также могут быть пороги или водопады” - добавил Рони. Мы совсем не знаем эту реку, так что надо быть начеку. Теперь у нас есть не только багры, но и вёсла, если что, можно и грести.
- “Думаю, пока река и так достаточно быстра” - сказал Винилин. А я бы не отказалась сейчас вздремнуть. Какое счастье, что нам не надо идти теперь пешком.

Гномы взяли на себя управление плотом, а женщины легли отдыхать. Линма же скоро проснулась и принялась ловить рыбу.

Весь день прошёл без происшествия, а Линме улыбнулась удача, и усталые от пережитых лишений путники не остались голодными.

После небольшого обсуждения решили не останавливаться на ночлег на берегу, а продолжать плыть по реке в свете кристаллов. Смотрящие за рекой сменялись днём и ночью, но река становилась всё полноводнее и спокойней, так что это казалось даже излишним.

На востоке засветилась заря и осветила вокруг контуры берегов. Каньона уже не было, а вместо них располагались пологие серые холмы. Они были каменисты и пусты, но тут уже кое-где была видна небольшая растительность.

- “Этак скоро и леса пойдут” - сказал Рони, глядя на прибрежный кустарник. Что скажешь, Антелин, там ниже по реке есть леса?
- Не знаю точно, но мне кажется, что да. А растительность хороший признак, это значит, что мы покидаем земли орков.

Несмотря на то, что каньон закончился, местность в округе за весь прошедший день так и осталась безжизненной. Днём гномы пытались немного грести, но плот был настолько большой и тяжеловесный, что хоть как-то ускорить его вдвоём было весьма сложно, и они бросили эту затею, предавшись речным волнам.

Прошла ещё одна ночь, но берег вокруг был такой же пустынный, однако, островков жизни стало уже побольше.

Теперь путешествие на плоту стало довольно приятным. Все смогли вдоволь отоспаться и отлежаться. Река была достаточно широка, чтобы находясь на её середине чувствовать себя в безопасности от внезапного нападения с берега.

- “Неужели мы выберемся-таки в спокойное место?” - сказал Рони, глядя на проплывающий мимо берег, сидя на краю плота и свесив босые ноги в воду.

- “Но-но, ещё не выбрались” - сказала ему Винилин. Хотя, честно говоря, мне самой в это не верится, я уже привыкла, что мы всё время попадаем из одной передряги в другую.
- “Жаль только, что мы не возвращаемся домой” - грустно сказала Алорон.
- “Да” - согласился Рони. Но всё же мы плывём в дружественную страну, а это не так уж и плохо, а там, гляди, и найдём дорогу домой.
- “А я даже рад, что так получилось” - сказал Коли. Я очень хочу вернуться домой, но честно сказать, я так засиделся в Карандоре, а тут дикие земли, опасности, приключения, орки. Я и мечтать об этом не мог. Ну, вы меня понимаете.
- “Понимаем” - улыбнулась Винилин. Молодой ты ещё, хотя, это хороший настрой. Я, пожалуй, тоже буду так ко всему относиться, тогда получится что кругом одни плюсы. Да, Антелин?

Антелин задумчиво смотрела в речные воды.

-Ты прямо по-другому выглядишь, я тебя даже немного побаиваюсь, молчишь всё время, смотришь в одну точку, слова с тебя не вытянешь.
- Да, честно говоря, не понимаю, что со мной происходит. Я стала какой-то другой, это сложно объяснить.
- Да уж, это только мы, смертные существа, живём просто, особенно теперь, когда плывём по реке, едим и спим весь день, а река сама несёт нас куда надо. Ни тебе орков, ни хищников, вкусная рыба, что ещё для счастья надо.
- “Мне, вернуться домой” - сказал Алорон. Я ещё ни когда так не скучала по своему домику, мне теперь приключений хватит на всю жизнь.

Винилин зевнула.

- “Всё хорошо, только вот солнце печёт, и это притом, что сейчас зима” – сказала она.
- “Да, жарковатые у них зимы” - сказал Рони. Наверное, там где земли заселены просто благодатный край.
- “Надеюсь, скоро увидим” - сказал Грума и вздохнул.
- Чего вздыхаешь, неужели соскучился по дому?
- И по нему тоже. Я вот подумал, как мы теперь назад дорогу то найдём к пещере. Да и золото всё что взяли, почти всё потеряли.
- “Кто потерял, а кто нет” - сказала Винилин, пальцы которой были полностью унизаны золотыми и платиновыми кольцами с драгоценными камнями, а на запястьях навешаны браслеты.
- “А у меня вот на пальцы ни одно кольцо не налезло” - сказал грустно Грума.

Винилин только ехидно улыбнулась. Она стянула с ноги тяжёлый походный сапоги, которые, несмотря на жару, до этого не снимала.

- “Смотри” - сказала она гному, и вытрусила из сапога на плот, горсть драгоценных камней и золотых украшений.
- “Ой, хитра” - сказал Грума. Куда же это у тебя всё помещается?
- А у меня сапоги на несколько размеров больше ноги, и держатся только на завязках, а ноги не натирает, потому что они хорошо обмотаны и с намоткой они мне выходят как раз, но где голенище, есть кое какое пустое местечко.
- “А у меня вплотную подогнаны” - грустно сказал Грума.

Винилин сняла с ноги второй сапог и, сев к краю плота, окунула ноги в реку.

“Хорошо” - сказала она. Ой, какая хорошая водичка.

Прошел ещё один день и ночь. Утро наконец-таки принесло долгожданную смену пейзажа. Теперь холмы вокруг них были покрыты островками зелёной травы, хоть местность была по-прежнему пустынная. К полудню на горизонте вниз по течению показался лес.

Это событие было встречено радостными возгласами.

- “Если растёт лес, значит, мы выбрались из орочьих земель” - сказала Антелин. Потому что в их землях не бывает лесов, так как орки их непременно истребляют.
- “Пожалуй, там и живут те самые дружественные нам люди” - сказал Рони. Это означает, что скоро у нас может наконец-таки быть нормальная еда и ночлег.
- “Ты меня прямо пугаешь” - усмехнулась Винилин. По крайней мере, мы теперь поедим нормальной дичи.
- “Я думаю, нам не стоит плыть, пока достигнем какого-либо поселения” – сказала Антелин. Хотя и золото у нас есть, а значит, еда и кров для нас там найдутся, но мы чужестранцы, весьма подозрительного вида, плывём на орочем плоте из орочьих земель, нас могут принять не за тех, кто мы есть.
- “Да уж, я бы на их месте заковала бы нас в цепи и увезла в крепость до выяснения обстоятельств” - сказала Винилин. Антелин права, нам не стоит вот так вот выплывать на орочем плоте перед глазами жителей, да и наверняка если рядом враждебное оркам королевство, то на реке должна быть заградительная крепость возле границы, иначе бы орки сплавлялись бы себе на плотах по реке и опустошали эти земли.
- Верно ты рассуждаешь, служба наместницей города положительно сказалась на тебе.
- И как наместница скажу следующее, нам необходимо оставить плот, как только подплывём к лесу и идти пешком, целее будем. Да и ещё, если что, мы пришли не со стороны пустошей, мы не видели орков и ни о чём с ними не разговаривали, и вообще мы приехали сюда к родственникам.
- “Неправдоподобно” - сказал Рони. У нас, гномов, какие могут быть тут родичи?
- “А может они не знают, как выглядят гномы” - сказала Линма.
- “Может и не знают” - сказала Антелин. По крайней мере, жители деревень наверняка. Известно, что сельские жители этих мест весьма редко путешествуют, так что многие и в соседнем городе за всю жизнь ни разу не бывают, и они вполне могут считать гномов выдумкой. Думаю, вас вполне можно выдать за каких-нибудь низкорослых горцев, а нас за их жён, так к нам будет меньше вопросов.
- “Ну, мне муж гном будет подстать” - сказала Винилин с усмешкой. Но вот для Линмы это как-то не правдоподобно, да и не думаю, что девушки с внешностью северянки где-нибудь живут в этих краях, хотя, это не самое подозрительное в нашей дружной компании. Как мы объясним то, что ты, Антелин, светишься в темноте?
- “Они подумают, что она колдунья” - сказал Рони.
- “Мы можем сказать, что она эльф” – вмешалась в разговор Алорон. Они ведь не знают, как выглядят эльфы, вот и можно за эльфа выдать госпожу.
- “А это идея” - сказала Винилин. Хотя, и эльф привлечёт к нам внимание и вызовет подозрение, что в пограничных землях будет весьма некстати. Но, пожалуй, лучшего ничего не придумать. Осталось только распределить, кто чей будет муж.
- “Я не хочу так претворяться” - сказала Линма. Неужто они настолько дики, что не отличат гнома от человека, они могут подумать про нас невесть что, если мы скажем что наши мужья гномы.
- А как ты объяснишь то, что женщины путешествуют с гномами, да ещё вооруженные и ещё одна из них светиться в темноте?
- Ну, может они наняли нас готовить еду.
- Ага, четверых.
- Ну, не знаю, можно ведь что-то придумать.
- “Может, скажем правду?” - предложил Коли.
- “Ну да, расскажем про то, как мы прошли сквозь горы, про Варнен, дракона, Трокентан и орков” – сказала Винилин. Представь, ты бы гулял рядом с Карандором, встретил бы необычных путников и услышал бы от них такой рассказ. Ладно, Линма, не хочешь говорить, что ты жена мелкого горца не надо, придумывай сама про себя что хочешь, а мы с Алорон так за себя и скажем, так и лучше, мужчины нас меньше трогать будут.
- “Я скажу, что Линма меня сопровождает” - сказала Антелин.

Наконец, находящийся впереди лес стал уже совсем близко.

- “Пора” - сказал Рони. А ну, давайте-ка все дружно берём вёсла, багры и гребём к берегу, к левому.
- “Лучше к правому” - сказала Антелин.
- Ну ладно, давайте к правому.

Все сидящие на плоту вооружились баграми и вёслами и скоро причалили к берегу.

- “Твёрдая земля под ногами, что-то я не успела по ней соскучиться” - сказала Винилин.
- “Да, опять топать пешком” - сказала Алорон. Может мы рано причалили.
- “Думаю, в самый раз” - сказал Рони.
- “Плот могут найти, если тут есть дозорные, которые патрулируют берег” - сказал Винлин. И тогда они поймут, что с запада пришли лазутчики.
- “Утопить мы его не сможем, спрятать тоже” - сказал Рони.
- “Думаю, будет лучше пустить его плыть по реке” - сказала Ателин. Тогда могут просто подумать, что плот случайно унесло.



Павел Ан

Отредактировано: 19.07.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться