Камень Трокентана. Книга 3

Размер шрифта: - +

Глава 23

Храбрость прокладывает путь в непроходимых местах, она же и прекращает его навсегда.

(Эльфийская поговорка)

 

Тем временем остальная часть отряда совершала небольшое путешествие к реке и обратно. До появления гномов Линма и Антелин каждый день ходили по этому маршруту, возвращаясь в курган только лишь на ночлег. Делали они это для того, чтобы запасти достаточное количество рыбы, и чтобы не пропустить кого-нибудь путешествующего вверх по течению реки. После встречи с гномами Антелин и Линма не изменили своего обычая и также продолжали ходить на реку вдвоем, а гномы, выходя наружу, располагались на вершине холма и наблюдали с нее за окрестностью, так как им было крайне неприятно долго находиться внутри кургана.

Теперь же погода была весьма хорошая, было солнечно и уже довольно тепло. И хоть окружающий их безжизненный пейзаж обычно наводил на всех уныние, сегодня даже он казался каким-то, как бы по-весеннему оживающим. Прейдя к реке, они набрали достаточное количество воды и, не тратя времени зря, поспешили обратно в курган, настраиваясь по возвращению, как следует перевести дух, последний раз перед долгой и весьма трудной дорогой.

Миновав подъем по крутому склону холма, они пробрались в мрачный могильный зал кургана, беседуя друг с другом о подготовке к предстоящему трудному пути. Разговор так увлек их, что они даже не сразу заметили отсутствие оставшихся в кургане Винилин и Алорон, а когда заметили, то были весьма раздражены этим.

-“Куда уже делись эти неугомонные женщины?” – недовольно пробурчал Грума.
-“Наверное, пошли подышать свежим воздухом или еще куда-нибудь” - сказал Коли. Да и понятное дело, нам ведь тоже не по нраву было всё время сидеть в этом мрачном склепе.
- “Находиться тут конечно весьма неприятно, но они могли бы и потерпеть денек, спали бы да накапливали силы, которые им вскоре ой как понадобятся” – сказал Рони. Тем более, они пришли сюда только вчера, будучи при этом сильно измотаны.
- “Если они куда-то и ушли, то далеко отсюда, так как я сейчас их совсем не чувствую, как не чувствовала и снаружи” – сказала Антелин.
- “А вдруг с ними что-то случилось?” – сказала Линма, которой этот курган не нравился с самого начала, и она только и думала о том, чтобы как можно скорее покинуть это мрачное место.
- Проверим и это, осмотрим внимательно комнату и проход, поищем их следы. Все-таки, место и вправду здесь нехорошее, всякое может случиться.
- “Вот теперь в довершение ко всему не хватало еще заниматься их поиском” - недовольно пробурчал Грума, который последние несколько часов только и мечтал о том, как он поест и заляжет спать вплоть до самого утра.

Однако, несмотря на недовольство гномов, все они принялись осматривать зал, пытаясь понять, куда делись их спутницы. Поиски несколько затянулись, пока, наконец, Линма не позвала к себе остальных.

-Идите все сюда! Смотрите, тут в проходе вниз, на глине, след маленького сапога, похоже его оставила госпожа Винилин.
- “Ох, неужели они полезли в этот могильник!”- недовольно воскликнул Грума.
-“Похоже на то” - сказала Антелин, подходя поближе, чтобы лучше осмотреть след. Да, это точно след Винилин. Не могу понять, зачем они полезли туда, плохо, когда нет никаких эмоций, не могу поставить себя на место Винилин.
- “Да что тут понимать, им просто стало любопытно и все тут” – сказал Рони. Может быть, они пошли туда совсем недавно и скоро сами вернутся. Что там дальше, Антелин, ты же вроде спускалась туда?
- Не далее двух следующих залов. Линма все боялась, что оттуда кто-то вылезет, и для её спокойствия, мы несколько завалили проход, ведущий вглубь могильника после второго, если не считать этот, зала. Потом, в течение нескольких дней, мы периодически проверяли, целы ли наши завалы. Естественно, они были всё также целы, и мы перестали это делать.
-“Но теперь самое время пойти и проверить их ещё раз” - сказал Коли.
- Да, исключим и этот вариант. Пойдем вдвоем и посмотрим, что там теперь происходит. Они бы не смогли пройти дальше, не оставив при этом заметных следов. Если там все как было раньше, значит, они пошли куда-то в другое место.

Коли согласился, хотя, по правде говоря, сам несколько побаивался могильника. Не тратя времени зря, они вместе с Антелин принялись спускаться по проходу вниз. Они шли по грубо сделанным ступенькам полузасыпанных обвалившейся со стен и потолка глиной. Время от времени на глине были видны маленькие следы, оставленные Винилин, и другие от сапог большего размера.

Они пришли в следующий зал. На всякий случай осмотрев его, они не нашли ничего примечательного, кроме отдельных следов их пропавших спутниц. Оставив этот зал позади, они спустились еще ниже и пришли в следующий зал. Оказавшись в нем, они первым делом отправились к выходу, ведущему дальше вглубь могильника, проверять в каком состояние находятся сделанные Антелин и Линмой завалы. Подойдя к месту завала, они увидели, что часть закрывавших проход камней были отодвинуты в сторону, и кругом на глине было сильно натоптано.

- “Они точно пошли дальше” - сказал Коли.
- Ох и зря они это сделали. В такого рода гробницах могут быть различные хитрости и ловушки, особенно там, дальше, где в глубине лежат знатные мертвецы с их имуществом. Хотя это моё упущение, я не рассказывала Алорон о подобных курганах, а ведь давно знала об особенностях их устройства. Просто не думала, что это знание когда-то может ей пригодиться.
- Думаешь, с ними могла приключиться беда?
- Если они до сих пор где-то там внутри, то очень даже может быть. Этот курган не должен быть очень большим, и будь бы всё хорошо, они бы уже сто раз вернулись обратно.
- Пойдем тогда скорее дальше, может быть, мы еще сможем им как-то помочь.
- Торопиться сейчас нам совсем ни к чему. Тут нужна будет Линма, лучше нее никто и нас не сможет заметить возможную ловушку. Да и Рони с его знаниями о земных породах тоже очень даже может нам при случае помочь. В общем, иди обратно и зови всех, и пусть берут с собой все наши вещи, в том числе и те, которые должны были нести Алорон и Винилин, мало ли в какую передрягу мы можем попасть там, внизу.
- Все настолько серьезно, ну что же я мигом, только никуда не уходи.
- Не переживай, Коли, я никуда не денусь, мне теперь вообще безразлично, что случилось с ними, а также то, что может случиться с вами.
- Как же это может быть безразлично!? Не понимаю тебя.
- И хорошо, что не понимаешь. Я тебе это говорю специально, чтобы ты тоже почувствовал, какого мне приходится сейчас. Это всё плата за полученное мной бессмертие, которое мной теперь владеет. Смотри на меня и десять раз подумай, нужно ли оно тебе или нет, если вдруг случай устроит всё так, что и у тебя появится возможность приобрести его.
- Давно уже наблюдаю за тобой и что-то уже совсем расхотелось, быть бессмертным вот так вот как ты. Ну да ладно, время не терпит, я мигом.

Гном быстро ушел вверх по проходу, а Антелин осталась ожидать его возвращения в могильном зале. Она прислушалась к своим чувствам, но кроме Коли ничего живого поблизости не было. Постояв возле прохода, она немного прошлась по залу и заметила следы женщин возле одной из ниш с мертвецом. Подойдя к ней, она заметила отдельно лежащую возле бывшего в нише скелета длинную кость, которую явно кто-то недавно трогал.

Ох уж это любопытство, хотя уж кто-кто, а Винилин должна была кое-что про курганы знать. Она ведь происходит из знати Малкон, а Малкон строят подобные курганы. Теперь остается только надеяться на лучшее. Им всем столько везло, что теперь, пройдя столько передряг, было бы весьма нелепо сгинуть в этом кургане.

Вскоре, все спустились сверху, нагруженные большим количеством вещей. Гномы были недовольны и взволнованны как произошедшим, так и тем, что им пришлось спускаться в эти зловещие и, как оказалось, опасные глубины, а Линме было просто очень страшно и крайне неприятно находиться здесь.

-“Итак, не будем тратить времени зря” – сказала Антелин. Линма, ты пойдешь впереди, там дальше могут быть ловушки, иди очень осторожно, не торопись. Хорошо освещай себе путь и внимательно осматривай все кругом, при малейшем подозрение давай команду остановиться.
- “Почему именно Линма должна рисковать собой, давайте я пойду впереди” – сказал Коли.
- Не надо, ты невнимателен и ловушку не заметишь, а тут могут быть такие ловушки, что любая из них может погубить нас всех вместе и сразу. Иди вперед, Линма.

Линма тяжело вздохнула, но спорить не стала. Ей дали самый большой и яркий из бывших у них светящихся кристаллов, который освещал проход настолько хорошо, как бы его могло осветить полуденное солнце. Они стали все вместе медленно спускаться вниз, идя по грубо сделанной каменной лестнице, которая, петляя, вела их всё глубже и глубже. Подойдя к концу лестницы, Линма остановилась, внимательно смотря на освещенное ей пространство пола.

-“Тут дальше провал, пола нет” – сказала она, наконец.
- “Вот они куда подевались” – сказал взволнованно Рони. Антелин, ты не чувствуешь их?
-Нет, не чувствую.
-Неужели они погибли?
-“Как бы там ни было, но нам нужно проверить это” - сказал Коли. Доставайте нашу веревку, я спущусь по ней в этот провал и посмотрю, что там внизу.

Антелин, ничего не говоря, бросила бывший у нее в руках кристалл вперед, в провал. Тот упал на дно, осветив собой бывшее внизу. Провал был никак не глубже десяти локтей и узкий на дне. Упавший вниз кристалл осветил деревянный настил, лежащий сверху на груде досок, тел Алорон и Винилин видно не было.

Гномы достали моток бывшей при них веревки и, спустив один конец вниз, держали другой руками. Коли не мешкая полез по веревке вниз.

-Тут внизу тоже тоннель в обе стороны, ни Винилин, ни Алорон не видно! - крикнул снизу Коли, несколько осмотревшись кругом.
-“Ну что же, уже хорошо” - вздохнул с облегчением Рони. Видимо, они остались в живых после этого падения и просто пошли дальше в поисках выхода.
- “Могильник должен быть не очень большой внутри” – сказала Антелин. Далеко они не могли уйти, но не стоит забывать про ловушки. Предлагаю продолжить наш путь всем вместе.
- “Да, давайте не будем медлить, возможно, они в беде и ждут нашей помощи” – сказал Рони.

Они по очереди спустились вниз, забив специальное крепление между каменных ступеней и привязав к нему конец веревки. Как только они все вместе со своими вещами оказались внизу, перед ними возникла делема, в какую именно сторону теперь продолжать свой дальнейший путь. Делема тем более стала неразрешимой, когда они, осмотрев вблизи проход в оба направления, увидели, что он одинаково опускается в обе стороны.

-“Поставьте себя на место Винилин, чтобы понять, куда бы она пошла дальше” – сказала Антелин в ответ на молчаливое недоумение своих спутников.
- “Вероятно, они пошли просто наудачу” - сказал Коли.
- “Согласен, тут нет никаких признаков, по которым можно было бы понять куда лучше пойти дальше” - сказал Грума.
- Хорошо, тогда давайте пойдем, ну скажем в том направление, просто наудачу. Иди вперед, Линма, и будь внимательна, господа гномы, ставьте на стенах метки, чтобы мы случайно не заблудились.

Они пошли в указанном направлении. Проход был всё таким же как и раньше и спускался вниз до тех пор пока не заканчивался поворотом, за которым начиналась каменная галерея. Вид её был весьма необычен и резко контрастировал со всем внутренним устройством кургана. Стены, пол и потолок галереи были сделаны из одинаковых по размеру, хорошо обтесанных камней квадратной формы. Такое хорошее качество обработки камней и кладки поразило даже гномов, и уж тем более было весьма удивительно, что сделать всё это могли какие-то там древние полудикие кочевники.

“Они пошли сюда, вот тут на камнях, свежие остатки влажной глины от их сапог” - сказала Линма своим спутникам.

Они медленно прошли до конца галереи, внимательно осматривая её, и уперлись в массивную, весьма добротную, каменную дверь.

- “Похоже, тут закрыто” – сказал Коли, который был весьма удивлен увиденным.
-“Значит, они повернулись и пошли обратно, наверное, отправились в другую часть прохода” – сказал Грума.
- “Но, может быть, они как-то смогли открыть эту дверь и пройти дальше” – сказал Рони. Давайте не будем чрезмерно торопиться и попробуем, не найдем ли и мы способ пройти сквозь эту дверь.
- “Попробуем, может быть её надо просто хорошенько толкнуть” – сказал Коли.

Он тут же, что было силы, навалился на дверь, пытаясь ее как-то сдвинуть вперед или вбок, но дверь осталась совершенно неподвижной.

“Силой не получилось, но, может быть, тут есть какая-то скважина или тайная кнопка” – сказал Рони.

Они принялись внимательно осматривать саму дверь, но в ней не было ни малейшей щелочки, выпуклости или впадины. Пока гномы возились с дверью, Линма отошла несколько в сторону от них и, бросив взгляд на стену, заметила нечто интересное.

“Тут, сбоку на стене, какая-то табличка” – сказала Линма.

Антелин, наблюдавшая со стороны за попытками гномов открыть дверь, оставила их возиться дальше и подошла к табличке. Она осветила ее светом кристалла и принялась вглядываться в написанные на ней мелким, трудно различимым подчерком слова.

“Тут надпись на амилит” – сказала она наконец. Не понимаю, как всё это могло оказаться в древнем кургане, посреди бескрайних пустошей. Ну так слушайте, тут написано следующее “здесь начинается пятая из великих каверн, пронизывающих землю”. Эта каверна ведет в место Трокентан.

- “Куда ведет!”- воскликнул подошедший к ней Рони.
- В Трокентан, в амилит нет этого слова, но если просто прочитать это как отдельные буквы по звучанию получается Трокентан.
- Да ну, это просто какое-то нелепое совпадение, не может такого быть, чтобы тут, в кургане, за столько сотен лин от гор, могла быть дорога которая могла бы привести в Трокентан! В природе не может быть столь длинного подземного пути и выкопать его просто немыслимо!
- Я прочитала то, что написано. Сама не знаю, как это может быть, но…
Антелин осеклась на полуслове и замолчала. Она вдруг закрыла глаза и сосредоточилась.
- “Ты чего, Антелин?” – спросил её взволнованно Грума.
- Тихо, я что-то чувствую, что-то непонятное, там, позади нас.
Все повернулись обратно и насторожились. Наступила пауза.
-Там, позади нас, кто-то есть, не могу понять, кто.
- “Ух, какая-то нечисть, я так и знала, что кто-то живёт в этом проклятом могильнике!” –сказала испуганно Линма. И бедные госпожа Винилин и Алорон, они, верно, встретились с этим злым существом!
- Стойте, кажется, да я уверена, это, это каулен.
- “Что ты такое говоришь, какое еще каулен!”- воскликнул испуганно Грума.
-Тут кроме меня есть только одно каулен. Винилин нет с нами, но будем действовать так, как планировали это раньше. Помните? Я принимаю сонную траву, мы вместе с каулен засыпаем, а ты, Коли, доставай свой топор, беги навстречу каулен в проход, и, пока каулен спит, ты должен не мешкая убить его.
- "Постой, не торопись, а если это какое-то другое каулен, ты уснешь, а оно ведь будет всё также бодрствовать, и тогда мы будем все беззащитны перед ним!” – воскликнул Рони.
-“Верно говоришь, не надо так необдуманно рисковать” – поддержал его Грума.
-“Вы говорите глупости, впрочем, если уж так настаиваете, тогда ты, Грума, иди и проверяй то ли это самое каулен или нет, и живо!” – сказала Антелин.
- Я!?
- Больше некому, все остальные нужны мне здесь, быстро решай, либо идешь навстречу каулен проверять, либо я немедленно принимаю порошок сонной травы.
-“Ладно, время теперь дорого, я пойду посмотреть” – сказал Рони. Не дожидаясь ответа, он решительно направился вперед по галерее навстречу невидимой опасности.
-“ Если увидишь, что это то самое каулен, обязательно подай мне знак, крикни или посвети кристаллом, если это какое-то другое каулен тогда просто молчи!” – крикнула ему вслед Антелин.

Рони быстрым шагом дошел до конца галереи и в нерешительности остановился перед поворотом. Он подумал о том, что если сейчас повернет за угол, его сигнала не увидят остальные и лучше будет подождать пока каулен само придет сюда. Но потом он подумал, что верно каулен его учует издалека и если уж не схватит его невидимым огнем сразу, то вдруг внезапно появится перед ним из-за поворота, что было ещё хуже. Тогда он, собравшись с духом и пройдя немного вперед, с опаской заглянул за поворот.

Он всматривался в темноту, пытаясь различить что-нибудь на лестнице, ведущей по проходу наверх, но совершенно ничего не мог увидеть далее пяти шагов от себя. Рони напряженно вглядывался в темноту, от того, что он не видел находящееся перед ним, ему становилось всё страшнее и страшнее.

Наконец, решив, что лучше ужасный конец, чем ужас без конца, он взял один из бывших при нем светящихся кристаллов и кинул его на лестницу в проход, так далеко, как только смог это сделать. Кристалл пролетел шагов двадцать и, упав на пол, осветил высокую закутанную в плащ фигуру.

“Оно здесь!” – в ужасе воскликнул Рони.

Больше он ничего не успел сказать, так как его тут же схватил невидимый огонь, да так сильно, что он не мог уже стоять на ногах и, потеряв равновесие, упал на пол.

Антелин немедленно поднесла к носу уже бывший наготове флакончик с сонной травой и полной грудью вдохнула мелкий как пыль серо-зеленый порошок. Чтобы помочь себе быстро уснуть, она закрыла глаза, и уже казалось начала проваливаться в сон, но тут как бы какая-то неведомая сила, сопротивляясь её желанию уснуть, вытолкала ее обратно в сознание. Каулен уже вышло из-за угла и медленно приближалось к ним по каменному полу галереи, впрочем, не хватая огнем никого кроме Рони.

Медлить было нельзя, и Антелин быстро вдохнула еще порошок. Она опять начала проваливаться в сон, но та же самая сила продолжала отчаянно бороться с ней, не давая ей уснуть. Каулен уже подошло довольно близко. Антелин вдохнула еще раз. Вдыхать такое большое количество сонной травы было уже просто опасно для жизни. Но на этот раз Антелин всё же смогла превозмочь боровшую ее силу и провалиться в сон. Она потеряла равновесие и упала на каменный пол.

- “Коли, беги скорее!” – крикнула до смерти перепуганная Линма, замешкавшемуся было гному.

Тот крепко сжал свой топор и быстро побежал навстречу надвигающемуся каулен. К своему ужасу он видел, что каулен вовсе не заснуло вместе с Антелин и всё также продолжало бодрствовать. Оно продолжало неумолимо идти вперед по галерее, смотря на него из-под капюшона, острым, нестерпимым взглядом. Коли замедлил шаг и в нерешительности остановился, продолжая сжимать в руках бывший у него топор.

И тут его, как раньше Рони, сильно схватил невидимый огонь, так что Коли потерял равновесие и выронив свое оружие, рухнул на каменный пол, где и остался беспомощно лежать. Каулен все также продолжало медленно идти вперед по галерее, пройдя мимо лежащего на полу гнома, казалось не обратив на него никакого внимания.

Линма страшно перепугалась. Она принялась пытаться разбудить Антелин, тормоша за воротник одежды. Когда это ни к чему не привело, Линма принялась бить ее по щекам и дергать за волосы, но всё было бесполезно. Грума оцепенел от страха, вжавшись спиной в каменную дверь, его всего трясло.

Каулен медленно подошло к лежащей на полу Антелин и нависло над ней. Линма оцепенела от ужаса и, перестав трясти Антелин, отпустила её. Отползши в сторону, она забилась в угол галереи. Каулен наклонилось и подняло лежащий на полу возле Антелин, пузырек с сонной травой. Оно внимательно осмотрело его, после чего положило его в карман плаща и перевело взгляд на Линму, затем на Груму.

Но тут, лежавшая на полу, Антелин зашевелилась и, открыв глаза, села. Она какое-то время сидела с затуманенным взглядом, а потом, придя в себя, заметила стоявшее возле нее каулен.

-“Кто ты?” – спросило каулен низким, но при этом громогласным голосом, обращаясь к Антелин.
-Меня зовут Домиликси, а кто ты?
- А, Домиликси, так вот ты какая. Что же, я Антермин, хранитель пути пятой из великих каверн.
- Откуда ты меня знаешь?
- Древалар рассказала мне, когда проходила по каверне небольшое время назад.
- Что?! Древалар была здесь?
- Да, конечно, живущие в Трокентане знают об этом пути, недаром я стерегу его. Я наблюдаю за этой дорогой, чтобы ей не прошли недостойные того. Я заметил, что вы хотите пройти по каверне, но знай, что сделать это можно только с позволения сидящего в огне, и только сопричастникам огня пылающего в сердце гор.
- Мы пришли сюда в поисках двух женщин, путешествующих со мной, они были здесь.
- Я отвел их в темницу и заключил там, чтобы допросить о том, кто они и как сюда пришли. Они сказали мне про тебя. Тогда я решил пока не убивать их и дождаться вашего появления. Теперь раз ты пришла сюда, вставай, и пойдем со мной к темнице, там и поговорим, вы тоже следуйте за мной и не делайте глупостей, я многие века хозяйничаю в этом месте и решаю судьбу всех пришедших сюда!



Павел Ан

Отредактировано: 07.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться