Скорбь масок

Часть третья. Скорбь масок

 

Я последний или первый?

Я герой или убийца?

Что скрывают мои лица?

Кто я без тебя?

 

«Кто я без тебя?» Токио

 

Залы маскарада, 29 ноября 1832

 

Маскарад встретил ее шелестом юбок, мельканием вееров и шепотом за спиной. Сегодня здесь было даже оживленнее, чем обычно. Только вчера состоялся суд со скандальным итогом, и все его свидетели устремились на вечный фарс, чтобы обсудить подробности и талантливо приправить их ложью и собственным восприятием. Пожалуй, еще никогда присутствующие так не напоминали ей демонов, как сегодня.

Леора тряхнула непривычно легкой головой и поправила капюшон. Перед ней расступались, рассматривая с неприкрытым любопытством. Ее наряд не соответствовал никаким канонам и традициям маскарада. Льдисто-голубая накидка, укутывающая всю фигуру и в тон к ней краска на лице, заменяющая маску. Единственная живая фигура в толпе застывших кукол. Еще одна сплетня, которая составит достойную конкуренцию предыдущим.

Сегодняшняя выходка, которую ей не простят, в первую очередь являлась приглашением для мужа. Леди устала ждать, когда он подпишет бумаги, и в кои-то веки решила навязать ему собственные правила игры. Ведь принц так любит шантаж. Так почему бы не вынудить его прийти сюда, где все началось несколько лет назад? И поговорить так, как хочется именно ей. Поставить точку в противостоянии, в их изматывающей борьбе.

В толпе она заметила лорда Ферра, у нее будет хотя бы один здравый наблюдатель. Дариенна отказалась поехать с ней. Сегодняшние газеты напечатали сообщение о помолвке леди Дрейк и лорда Идиса, крайне своевременное, но судя по лицу Дари, когда она читала утром газету, радость она не испытала. И леди Аргус не стала спешить с поздравлениями. Она коротко кивнула Десману, проходя мимо, и направилась дальше, вглубь маскарада. В сердце осталась лишь обжигающая стужа…

Декстер появился рядом как всегда незаметно, будто постоянно находился рядом и только теперь решил показаться на глаза. Даже сейчас в своем черном костюме с серебряной отделкой на фоне ледяного великолепия убранства, он не казался неуместным. Новый штрих в старой, известной картине. Узкая черная маска закрывала лишь глаза, смотрящие с непередаваемым выражением, которое она никогда не могла разгадать до конца. Рот исказила неизменная усмешка, но сейчас она казалась немного, совсем капельку натянутой, будто и ему, хозяину маскарада, вдруг надоело играть свою роль. Музыка при его появлении смолкла, и до слуха женщины донесся надрывный стон скрипки, резко оборвавшийся и так явно напомнившей ей о собственной любви.

Мысли вихрем пронеслись в голове Леоры за те несколько секунд, что ее все еще настоящий супруг склонялся в церемонном поклоне.

 - Миледи, зачем вы пришли?

Она слегка пожала плечами, всколыхнув метры голубого шелка, и равнодушно ответила:

- Танцевать, милорд, я пришла танцевать.

Взгляд мужчины на секунду застыл, но затем он невозмутимо подал ей руку, приглашая на танец. Леди лишь качнула головой и прошла вперед на освободившееся пространство зала, тишину которого нарушал лишь стук ее каблуков. Она повернулась к партнеру, дожидаясь пока он займет свое место напротив, и потянулась к шнурку, удерживающему накидку. Миг - и шелк полетел на пол, еще миг - и легким движением носка накидка отправилась под ноги гостям, оставляя ее в скандально-открытом черном платье.

Как ни странно, но его Леора нашла в первом же магазине, куда приехала, еще точно не зная, что ищет, а, увидев наряд, поняла – это оно. Закрытое спереди почти до шеи, с рукавами из черного кружева, платье полностью открывало спину и имело разрез сбоку почти до талии, скрепленный сверху двумя тонкими серебряными цепочками. Наряд, который стоит видеть лишь мужу или любовнику, полностью соответствующий цветам Аргусов.

Она потянулась рукой вверх и вытащила заколку, удерживающую волосы в высокой прическе. Короткие локоны упали на плечи, и глаза бывшего наследника сузились, а ноздри затрепетали. Он обожал ее длинные волосы, которых теперь не стало. Дама не жалела, что отрезала их ни тогда, ни теперь. Она тряхнула головой и подняла вторую руку, замирая и подчеркивая обнаженную спину и черную татуировку змеи на ней.

Их глаза встретились и, повинуясь легкому жесту его руки, заиграла музыка, наполняя зал звуками первых аккордов. Шаг... Его Сила начала танцевать вокруг нее, вплетая, лаская, подчиняя... Как и всегда, раньше... но не сейчас… Взмах, и она послала ядовитую улыбку, начиная то, зачем пришла... Движение, скольжение, ускорение… Почти незаметная дрожь, когда его руки сомкнулись, прижимая ее спиной к его груди... Разворот, летящие шаги... Скольжение на грани, поцелуй на шее, оставляющий след зубов... Как тогда. В спальне в их первую брачную ночь, когда родилась татуировка, указывающая на ее полную принадлежность ему... Всегда. Но не сейчас...

Еще поворот и руки повторяют след на спине, который тогда чертили губы... Пирует, взмах, наклон... Танец сил и страсти, обжигающий льдом и замораживающий пламенем... Там где было сердце – пустота, там, где была любовь – лед, осталось только желание, которое переживало свою последнюю агонию… Последнюю. Она едва слышно застонала от боли и холода, когда его рука скользнула по разрезу на ноге. Движение головой, толчок, и вот леди скользит одна, повторяя тот путь, который они только что прошли вдвоем, и одновременно заканчивая, завершая начатое. Одна, теперь действительно одна.



Дайре Грей

Отредактировано: 13.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться