Камень Трокентана. Книга 2

Размер шрифта: - +

Глава 29

…У каждого в жизни бывает такой момент, когда необходимо принять судьбоносное для себя решение, жаль только, что не все осознаю важность этого момента и относятся безответственно к своему выбору, пожиная горькие плоды…

(Из записок Варнена)

 

Однако, надо думать о том, что делать дальше. Каулен… Естественно не может быть и речи о каком-либо договоре или компромиссе с этим существом, хотя Антелин отдавала себе отчёт, что никаких чувств, обязывающих её к такому поведению нет, как нет чувств к самому каулен, оркам или даже её путникам. Но так тоже нельзя жить, этак можно дойти до полной беспринципности, если всё равно и нет никаких чувств. Но это не будет шагом вверх, а падением в яму, опыта моей прошлой жизни достаточно, чтобы более чем понять это. Надо держаться за свои принципы, которые теперь просто какие-то пустые слова, за долг чувства которого нет и в помине.

Антелин опасалась, что забудет об этом, и как только забудет, она сама превратиться в это страшное, злобное создание. Она часто повторяла это в своей голове, проговаривала, чтобы не забыть. Однако это требовало определённых усилий и внутренней борьбы.

Надо уничтожить это каулен, уничтожила ведь она Дралогер. Хотя Дралогер с его призрачным мерцанием и слабым голосом был лишь жалким подобием жителей Трокентана, но всё же. Необходимо найти слабое место противника, чтобы понять, как его победить. Для этого надо посмотреть на себя, какие у меня как у каулен слабые места. Я не сплю, почти не устаю, мало ем, всё время думаю, причем, что называется на свежую голову, у меня хорошая память, я чувствую на расстояние всех окружающих, могу, что называется схватить, хотя вернее сказать зажечь в ком-то невидимый огонь, так что ему мало не покажется. А если бы мне ещё беспрекословно подчинялись все орки пустоши, а знания и опыт были бы многократно больше, то выходит, что и слабых мест у меня и нет. Но такого не может быть, слабые места есть у всех, надо увидеть это слабое место. Простой человек меня не превосходит совершенно ни в чём. Хотя… Чувства, у меня нет чувств, а у остальных они есть. Но слабое ли это место? Да это слабое место, это ключ, но как это использовать.

Антелин ломала голову, пытаясь придумать, как можно использовать обнаруженное ей слабое место противника. Но она ничего не могла придумать, чувств уже не было, и ей не от чего было отталкиваться, нельзя было пощупать их и попробовать на вкус, остались лишь какие-то туманные воспоминания.

Хотя, если я уже почти забыла что такое чувства, а прошло совсем немного времени, тем более Каулен не помнит этого, через столько-то тысяч лет. Мне нужна помощь того у кого есть чувства.

Вдруг окружающий Антелин свет на короткое время погас и вспыхнул вновь.

“Странно”- подумала Антелин. Видимо, каулен где-то рядом. Быстро же она напала на наш след.

- Рони, Грума, потише, каулен где-то возле нас.
- “Ты чувствуешь его присутствие?” – испуганно спросил Грума.
- Нет, но вы же видели как свет кристаллов на мгновение погас.
- Нет, я не видел.
- “И я не заметил” - сказал Рони.
- Но я видела, не думаю, что мне показалось, но всё же идите лучше отдохните немного.
- Хорошо, немного передохнём, а ты, если что, сразу нас будит.

Гномы устроились между бочек и довольно быстро заснули, закрыв все кусочки кристаллов тряпками кроме одного маленького, который лежал перед Антелин, немного освещая ту часть подвала, в которой она сидела.

Антелин смотрела на кристалл, размышляя о случившемся. Она, то сосредотачивала на нём внимание, то переносила его на другой предмет и в зависимости от этого кристалл, то почти затухал, то ярко вспыхивал.

Наконец, когда Антелин сильно сосредоточилась на кристалле, вдруг он вспыхнул так, что всё кругом осветил белый свет, потом кристалл полностью погас, и наступила кромешная тьма.

Антелин вдруг ощутила что-то неприятное. Что-то как будто влекло её куда-то назад, однако при этом Антелин вдруг почувствовала, что ей сложно пошевелиться, всё её тело как будто налилось свинцом. Темнота перед ней вдруг начала постепенно светлеть, как будто были сумерки пасмурного дня. Вдруг Антелин увидела вокруг себя как будто клубы густого дыма, всё пространство вокруг неё начало медленно двигаться. Находящийся вокруг неё дым постепенно светлел, будто бы его подсвечивали каким-то жёлтым светом. Антелин что-то влекло назад, она чувствовала, что ей просто необходимо обернуться и посмотреть на находящийся сзади источник света, но сделать это ей было крайне сложно.

Туман перед ней начал как бы редеть, и она увидела где-то впереди от себя красноватое свечение, пробивающееся сквозь туман вдали. Антелин посмотрела на это свечение и вдруг в сердце у неё где-то очень далеко появились и быстро пронеслись эмоции, как какие-то отдалённые забытые воспоминания.

Вдруг со стороны тумана стал различим силуэт, как бы высокой человеческой фигуры. Антелин сразу поняла, что это каулен. Оно пришло сюда, как оно могло тут оказаться. Антелин тут же поняла, что она находится где-то в другом месте, где-то не там.

Вдруг ведение оборвалось, и Антелин вновь увидела, что сидит всё в том же подвале и смотрит на тусклый кусочек кристалла лежащий перед ней.

“Это какой-то морок” – подумала она. Хотя, может это сон, и я так уснула. Как бы то ни было не к добру всё это. Вопросов очень много, а ответов на них нет. Каулен уже как-то воздействует на меня, и я даже не знаю как. Это может всё очень плохо кончится, если ещё потянуть время. Надо торопиться. Надо попытаться добраться до жилья эльфов, тогда будет ясно, что нужно делать и как побороть это каулен.

Дальше Антелин принялась обдумывать план того, как бы им поскорее добраться до заветной цели. Прорыть за несколько дней лаз с выходом в сторону от деревни и выбраться наружу. Если за это время их не почует каулен, то поиски в этом районе немного поутихнут или вовсе прекратятся. Фитисота наверняка знает местность, хотя бы поблизости, она может подсказать, куда нужно идти.

Антелин хотелось действовать, время тянулось медленно, и она не хотела сидеть и ждать когда все выспятся, тем более когда каулен активно действует против неё. Она пошла к бочкам и нашла среди них сидящую Фитисоту. Та, как оказалось, не спала, а просто сидела, облокотившись на бочку и видимо о чём-то размышляя.

- Фитисота. Скоро нам необходимо будет покинуть этот подвал и найти себе более подходящее место для укрытия. Ты можешь пойти с нами и попытать удачу, здесь же оставаться долго не имеет смысла, так как эти земли уже надолго подпали под власть орков.
- Мне некуда больше идти. Вся моя семья убита, моё имущество сгорело, родни у меня нигде нет, остался только этот подвал, да и в нём я теперь не хозяйка. Мне очень горько, горько жить, зачем мне теперь жить?
- Жизнь ценный дар, потерять его не сложно, а вернуть назад уже не получится. Время лечит такие раны.

Слова поддержки как-то не шли Антелин в голову, она не чувствовала никакого сопереживания этой убитой горем женщине, и вся попытка Антелин утешить её, выглядела весьма неискренне. Антелин понимала, что просто говорит какие-то общие слова, которые обычно говорят в таких случаях. Да и их говорить ей как-то и не хотелось, ей буквально приходилось перебарывать себя, чтобы выдавить хоть это.

- Ладно, Фитисота. Я, к сожалению, не могу ответить на твой вопрос, хоть ответ тебе и очень важен, я сама в ужасном положении и те, кто могли бы мне помочь, живут где-то далеко в ваших землях. Помочь они могут не только мне, но и всем нам, я говорю об эльфах. Ты не слышала о них?
- Кто же не слышал о лесных колдуньях, хотя уж почему бы не поговорить о них с мраморной статуей, светящейся в темноте.
- В этом моя беда. Я не хочу быть мраморной статуей, я хочу снова стать обычным человеком, но более всего исправить то, что случилось.

Последняя фраза далась Антелин крайне сложно с огромным усилием воли. Хотя, после неё, ей стало вдруг как-то легче. Где-то внутри неё колыхнулось какое-то далёкое едва различимое чувство.

- Что у тебя могло такое случиться важное в сравнении со всем этим ужасом, который кругом нас?
- Ужас кругом нас и есть это важное, и я в какой-то степени связанна с ним. Но самое главное я могу всё исправить. Пока ещё нее знаю как, но могу. Но для этого мне надо повидать существ, о которых я тебе говорила. Мне нужен от них совет.
- То, что случилось уже нельзя исправить, или ты сможешь воскресить моих детей и мужа?
- Нет, но я смогу остановить этот ужас, пока он не поглотил всю вашу землю.
- Не сможешь, и никто не сможет.
- Это наш единственный шанс, хоть и весьма призрачный. Надейся, Фитисота, у тебя же есть это чувство надежда и тебе проще, чем мне.
- Оставь меня в покое! Фитисота зарыдала, прижав голову к коленям.

Антелин отошла в сторону и вновь погрузилась в свои размышления. Эмоции всё же не всегда полезны, вместо того чтобы действовать, Фитисота сидит и убивается горем. Хотя, если бы сейчас убили бы всех моих спутников, и всю оставшуюся родню, мне и жалко бы не было. Но разве это хорошо? И вообще всё это один большой кошмар наяву, быстрее бы всё это закончилось.

Через какое-то время спутники Антелин проснулись. Гномы вновь принялись расширять лаз из подвала в сторону от деревни, засыпая землёй часть погреба. Остальные просто сидели между бочек.

Антелин время от времени чувствовала несколько в отдалении орков, но решила не говорить об этом своим спутникам, хотя те периодически спрашивали не чувствует ли она чего. Если сказать им как есть, они перестанут работать и затаятся, а времени итак мало. Да и не почуют их тут орки, хоть работают они, хоть нет. Очевидно было, что ищут их весьма хорошо, раз осматривают и уже сожжённую деревню, причём присутствие орков ощущалось довольно долго. Наконец, спустя довольно продолжительное время, ощущение исчезло, видимо, орки ушли. Однако, это вовсе не значило, что они не оставили нескольких наблюдателей следить за деревней, да и просто за округой.

Время прошло довольно много. Работа периодически прерывалась на короткое время отдыха. Сложно сказать, сколько они просидели в подвале, но, по прикидкам Антелин, прошло около двух дней. За это время с хозяйкой подвала успела пообщаться Винилин, которую вопрос о том, куда двигаться дальше, тоже весьма интересовал.

Винилин хоть и не была мраморной, бесчувственной статуей, но чтобы выведать у хозяйки об окрестностях, ей пришлось довольно круто поговорить с ней, так как та совсем погрузилась в отчаяние. Вполне ожидаемо для всех, оказалась, что хозяйка не очень хорошо знала местность в округе, далеко никуда не ездила и дороги к эльфам не знает.

Она рассказала о нескольких близлежащих городах и крепостях, и смогла довольно точно описать дорогу в столицу провинции Гастеру. В Гастеру можно было добраться, спустившись вниз по реке до озера Анре, на берегу которого и располагался город. Эти путём видимо и воспользовалась недавно наблюдаемая ими на реке армия орков. Также можно было пройти сухопутным путём по дороге. В обоих случая заблудиться было сложно, так как крупная дорога в этих местах только одна, да и имеет на себе большое количество указателей.

Как ещё удалось узнать, на том берегу реки располагалась холмистая, довольно открытая местность, на которой по причине соседства с пустошами орков практически не было селений, кроме трёх небольших приграничных крепостей. К двум из них проехать можно было через город Милпу, который, несомненно, был или уже захвачен, или находился в осаде. Не пользуясь дорогой к крепостям, можно было добраться только со знающими местность людьми, а Фитисота сама туда никогда не ездила, так как в крепости той жили только солдаты, без семей. Служили они там вахтовым методом по два месяца, после чего на их место заступала другая смена.

На этом берегу был лес, если попытаться обойти реку юго-западнее, то необходимо было пройти через довольно болотистую и в тоже время лесистую местность. На болотах мало кто жил, Фитисота тоже не бывала в тех краях, хотя, они были и невдалеке. Ездила она в близлежащие города по дороге, как и всякий нормальный человек.

- “Итак, я думаю, через болото попробуем выйти к Минт, хоть он и в осаде, а там будет видно, как обойти этот город и куда идти дальше” – подытожила Винилин пересказ своего разговора с хозяйкой.
- “Это слишком очевидный вариант, чтобы про него не подумало каулен, там-то нас и будут ждать в первую очередь” – сказала Антелин.
- А что ты предлагаешь? Пойти по открытой местности на том берегу реки? Так туда нужно ещё добраться, орки, думаю, теперь за рекой хорошо следят, а идти нам больше и некуда, если только опять в пустоши. Да и для этого нам нужно пройти опять мимо давешней крепости, а там орков тьма тьмущая.
- “Да, похоже, как не крути, а мы в ловушке” – сказал Рони.
- Нам ни впервой быть в ловушке, но лучше болота вариантов нет, не думаю, что каулен посадит под каждый куст по орку, да и с твоим чутьём мы их по лесу может, и обойдём незамеченные.
- В том то и дело, что если доберёмся до болота, моё чутьё может нас и подвезти.
- Это почему же?
- Я долго думала над этим и пришла к выводу, что моя бесчувственность связанна с присутствием воды. Если что-то сидит в воде, в реке или болоте, я могу это не почувствовать, не знаю почему но видимо, это так.
- Ну, болото не море, попробовать можно.
- Я против болота, думаю, нам стоит пойти вдоль дороги.
- “Что за глупость! Это же верная смерть!” – воскликнул Грума.
- Поэтому нам и надо идти вдоль дороги, каулен меньше всего ждёт нас именно там, это слишком очевидная глупость, чтобы её сделать. Не забывайте, что вы имеете дело с существом которому несколько тысяч лет, и которое никогда не спит и всегда думает на свежую голову. Да и эту местность, оно лучше нас знает в деталях, не сомневаюсь, что оно уже всё десять раз продумало, так что на болотах шанса у нас нет.
- Тогда получается, что нам лучше остаться в этой норе, да и сидеть тут, забившись как мышь и ждать, пока всё успокоится, а потом и выбираться.
- Такой вариант каулен тоже, наверняка, предусмотрело. Если мы в ближайшие несколько дней не объявимся, это будет означать, что мы где-то затаились, оно обложит этот район так, что и муха не проскочит, и будет ждать сколько нужно.
- “А давайте разделимся” – сказала вдруг неожиданно Винилин. Большой группой мы нигде не пройдём, а малыми группами у нас есть шанс. Даже если одна группа где-то засветится, орки отвлекутся на неё и вторая может и проскочит.
- “Что-то в этом есть, но у одной из групп не будет Антелин, которая чувствует орков” – сказал Коли.
- Не забывай, что каулен нужна именно Антелин, а не мы, так что ещё неизвестно с кем безопаснее с Антелин или нет. Я предлагаю такой план. Одна группа выходит первой, отвлекая внимание орков, пока орки гоняются за ней. Вторая группа с Антелин выходит из убежища несколько позже и, пользуясь суматохой, пробирается незамеченной.
- “Это верная смерть или тяжёлые пытки для первой группы” – сказала Антелин. Просто так вы от орков не уйдёте, если они вас заметят, да и бегать от них не сможете долго, так что и время много не выиграете. Я предлагаю вот что. Каулен действительно нужна только я, я попробую прорваться в одиночку, вы немного подождёте и уйдёте в другом направление, только не говорите мне куда, и я вам не скажу куда пойду, на случай если кто-то из нас попадётся. Я за себя не очень уже уверенна, уж простите меня, но путешествие со мной для вас и в правду смертельно опасно.

Все молчали, обдумывая предложение Антелин.

“Кроме того у меня есть ещё одно предположение, которое я должна вам высказать, перескажите его эльфам, если встретите их” – продолжила Антелин. Я долго думала о том, как можно уничтожить каулен, и я нашла его слабое место. Во-первых, у каулен полностью отсутствуют чувства и эмоции, как у меня теперь, это надо всегда учитывать, пытаясь понять его логику.

Во вторых и самое главное. Антелин замолчала. “Так вот” - продолжила она, наконец. У меня есть предположение, что это каулен иногда спит, если это можно назвать сном. Дело в том, что со мной иногда бывают как бы ведения, яркая вспышка света, потом туман, который начинает светиться и в нём проявляется силуэт каулен, потом обычно всё обрывается. Я не могу понять смысл этих видений, но думаю, каулен в этот момент тоже видит это видение и значит, не контролирует ситуацию возле себя, правда не знаю насколько долго. Пока каулен спит, вы можете подойти к нему и убить его, если конечно знать, где оно находится, правда, для этого надо перебить всю его охрану, но другой возможности как-то подобраться к каулен я не вижу. В состояние сна мне удавалось входить при помощи сонной травы, я пробовала это ещё вначале, когда не могла уснуть и видела тогда это странное видение.

- “Выследить каулен, усыпить тебя, и пока вы вместе спите, убить каулен” – проговорила Винилин. Она крепко задумалась.
- “Я думаю, это безумие” – сказал Грума.
- Да уж, шансов скажем так маловато.

Остальные молчали.

-“Вот, что” - сказал Коли. Этот план конечно чистой воды безумие, но по-другому от каулен нам, видимо, и не избавиться. Даже если мы выберемся и придём в безопасное место, мы ведь не сможем остановить это нашествие никак иначе. Если только всё войско этой земли даст бой оркам, победит их и убьёт каулен.
- “То есть ты хочешь рискнуть?” – спросила его Винилин.
- Я думаю, рискнуть надо, хотя и не всем.
- У нас будет только одна попытка, и прежде чем мы её предпримем, ответь себе на несколько вопросов. Во-первых, нам точно надо знать, где будет находиться каулен, во-вторых пробраться к нему через его охрану, которая весьма значительна, учитывая важность персоны. С тобой на пару, а мы тут единственные кого можно назвать полноценными войнами, врятли разделаемся с несколькими сотнями орков, да ещё за то короткое время, пока каулен спит. И это притом, что нам его никак не выследить, скорее будет наоборот. Я предлагаю вот что. Мы выберемся из этих земель, заляжем на дно, найдём местную одежду, как-нибудь вотремся в доверие к местным властям, и попробуем провернуть всё это, ну скажем, во время генерального сражения, которое рано или поздно будет. Каулен будет не до нас, и мы таким образом можем устроить ему неприятный сюрприз и подключить к этому делу пару сотен местных, тогда у нас может быть какой-то шанс это провернуть.
- “Только вместе со мной вы не только не заляжете на дно, но и отсюда не выберетесь” – сказала Антелин. Поэтому, если атаковать каулен сейчас будет нельзя, мы должны разделиться, чтобы выбраться отсюда. Я не сплю и могу идти без отдыха целыми днями, вы мне будете только обузой, а я для вас опасностью. Предлагаю вам встретиться со мной на условленном месте. Думаю, лучше всего, если это будет в пустошах выше по течению реки, я помечу место знаком, увидав который вы поймёте, что это моя метка. Ищите знак на левом берегу реки недалеко от неё. Условимся, о времени встречи возле знака. Раз в неделю в неопределённый день, за два часа до заката.
- “И всё же нужно послать с тобой хоть кого-то, вдвоем лучше, чем одной, хотя бы на случай если тебе придётся оказаться в местности с водой, лишняя пара глаз и ушей не помешает” – сказал Рони. Не хочу взваливать эту тяжёлую ношу, но лучше Линмы никого в этом случае не найти. Она вынослива, передвигается бесшумно по лесу, легко ориентируется на местности, а мы, гномы, увы, неповоротливы, да и не очень внимательны. Хотя, я настаиваю, что Линму нельзя заставлять, пусть сама выберет, хочет ли она идти с Антелин или нет.

Все посмотрели на Линму, та молча смотрела на Антелин. Конечно, это уже была не та Антелин, с которой она познакомилась в Джан-Амин, причём не только внешне, но и внутренне. Что там говорить, все спутники Антелин побаивались её и не очень ей доверяли, видя все произошедшие в ней изменения. И ещё неизвестно было, не хочет ли Антелин теперь примкнуть к врагу и даже если не хочет этого сейчас, не захочет ли сделать это потом. Это понимала и сама Антелин, которая поэтому собственно и предложила остальным отделиться от неё. Она уже сама не была в себе уверенна, а так был хоть какой-то шанс обезопасить от себя хоть своих, некогда дорогих ей спутников. Предложение взять с собой Линму было практически толковым, но крайне опасным для Линмы. Это была практически верная смерть, если не от орков, то от самой Антелин, которая в любой момент могла окончательно превратиться в жестокое чудовище, от которого было бы не защититься и не убежать.

И, тем ни менее, после небольшой паузы Линма согласилась. Она не стала объяснять причину своего спорного поступка, и отговаривать её также никто не стал, так как шансы на выживание у всех были весьма призрачны.

Работа по рытью тоннеля продолжилась. Наконец из лаза вылезли перепачканные глиной гномы с необычно довольным видом.

- “Дорога проложена” – сказал Рони. Лаз вышел уже в лесу, на самой опушке. На улице сейчас ночь, немного подождём утра и можно двигаться дальше.
- “Мы уйдём прямо сейчас” – сказала Антелин. Вы ждите один день и уходите куда хотите.
- “Ну, сколько ждать мы сами уж решим” - сказала Винилин
- Да, смотрите сами.

Линма попрощалась со всеми, ей искренни пожелали удачи. С ней прощались так, как будто бы никогда не увидятся больше, что, скорее всего, и было правдой. Взяв собой заплечные мешки, Линма и Антелин пролезли по вырытому гномами лазу и, убедившись, что поблизости нет орков, отправились в лес.



Павел Ан

Отредактировано: 19.07.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться